Le passé instable du glacier antarctique révèle un danger de fonte future

Le passé instable du glacier antarctique révèle un danger de fonte future

Une nouvelle cartographie de l'une des régions les plus reculées de l'Antarctique a révélé que les régions situées au plus profond de la plus grande calotte glaciaire de la Terre sont particulièrement sujettes à une fonte rapide.

Notre étude, publié aujourd'hui dans Nature, est centré sur le glacier Totten de l'Antarctique de l'Est, le débouché du plus grand bassin versant glaciaire du monde. Les résultats suggèrent que si la hausse des températures mondiales fait reculer rapidement le glacier - comme cela s'est déjà produit dans son histoire - cette région à elle seule pourrait fournir des élévations du niveau de la mer de plus d'un mètre au cours des siècles suivants.

La région du Glacier de Totten est un domaine clé pour comprendre la vulnérabilité à long terme de l'inlandsis antarctique, mais jusqu'à présent, la connaissance de l'histoire glaciaire de cette région a été très limitée.

Notre étude montre que, bien que la région près de la côte soit assez stable sur des échelles de temps de plusieurs millénaires, les régions plus à l'intérieur des terres ont un potentiel de recul important et rapide à mesure que le climat se réchauffe.

Plus précisément, nous avons identifié deux zones stables où la couche de glace n'est pas sujette à un effondrement rapide, et deux zones instables, où elle est. Nous avons également découvert que des transitions entre ces états se sont produites à plusieurs reprises au cours de la vie de la calotte glaciaire.

Stable et pas si stable

Dans le cadre de l'international CALOTTE GLACIAIRE Dans le cadre de ce projet, mes collègues et moi avons utilisé un radar pénétrant dans la glace, ainsi que des données magnétiques et gravimétriques, pour cartographier les roches sous le glacier.

En cartographiant la forme de la calotte glaciaire et sa base, ainsi que l'épaisseur des roches et des sédiments, nous avons pu étudier les schémas caractéristiques de l'érosion laissés par les avances et retraites précédentes de la calotte glaciaire - révélant ainsi la glace comportement passé de la feuille.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Les patrons observés suggèrent que la calotte glaciaire a passé une grande partie de son histoire dans l'une des deux configurations: soit la lisière a été proche de la côte antarctique actuelle (dans les kilomètres 150); ou il a été localisé quelques kilomètres 350-550 à l'intérieur des terres. Dans l'un ou l'autre de ces États, la glace serait relativement stable, ce glacier produisant des fluctuations du niveau de la mer de moins d'un mètre au cours des cycles glaciaires.

Mais le modèle d'érosion montre également que la fonte a périodiquement forcé la couche de glace à sortir de l'un ou l'autre de ces états stables, entraînant l'effondrement de la calotte glaciaire et son retrait loin à l'intérieur des terres. Ces événements ont pu typiquement faire grimper les niveaux de la mer globale par les compteurs 1.3-1.4 au cours de quelques siècles.

Image principale: configuration actuelle de la surface de la calotte glaciaire antarctique et de sa base. La surface de la calotte glaciaire est ombrée en fonction de la vitesse de surface, avec des glaciers en rouge. Les tons bleu-cyan indiquent où la base de la calotte glaciaire (ou le fond de la mer) est au-dessous du niveau de la mer, les tons jaune-brun indiquent où la base de la calotte glaciaire est au-dessus du niveau de la mer. Les diagrammes en encart montrent des reconstitutions de la calotte glaciaire et de la côte à la suite d'une retraite entraînée par des climats plus chauds qu'aujourd'hui. Toutes les images sont verticalement exagérées. ICECAP Collaboration, Auteur fourniImage principale: configuration actuelle de la surface de la calotte glaciaire antarctique et de sa base. La surface de la calotte glaciaire est ombrée en fonction de la vitesse de surface, avec des glaciers en rouge. Les tons bleu-cyan indiquent où la base de la calotte glaciaire (ou le fond de la mer) est au-dessous du niveau de la mer, les tons jaune-brun indiquent où la base de la calotte glaciaire est au-dessus du niveau de la mer. Les diagrammes en encart montrent des reconstitutions de la calotte glaciaire et de la côte à la suite d'une retraite entraînée par des climats plus chauds qu'aujourd'hui. Toutes les images sont verticalement exagérées. ICECAP Collaboration, Auteur fourniQue se passe-t-il aujourd'hui?

Des études antérieures tirées de données satellitaires ont indiqué que la partie côtière de la région du glacier Totten et sa plate-forme flottante de glace fondaient rapidement. L'année dernière, l'équipe ICECAP a découvert qu'il y a l'eau actuellement chaude circule sous une partie flottante du glacier Cela cause plus de fonte que ce à quoi on aurait pu s'attendre.

Nos résultats montrent qu'à la suite d'une perte rapide de glace côtière due à l'effondrement de la plate-forme flottante, cette région devrait réagir plus lentement que d'autres parties de l'Antarctique aux températures plus chaudes, en raison de l'existence d'une «zone stable».

Mais, à mesure que les températures continuent d'augmenter, ce glacier se repliera probablement dans la zone instable et contribuera de façon rapide et proportionnellement plus importante au niveau de la mer.

Notre modélisation de la nappe glaciaire suggère que, bien que la région de Totten ne soit pas la première région de l'Antarctique à réagir au réchauffement climatique, elle deviendra progressivement plus instable à mesure que le réchauffement progressera sur des centaines ou des milliers d'années. En fin de compte, cette région pourrait devenir le «gros bout» de la contribution globale de l'Antarctique à la montée des mers, représentant presque 15% de la contribution totale de l'Antarctique à l'élévation du niveau de la mer. Cela est susceptible de se produire alors que d'autres régions sont devenues libres de glace ou se stabilisent après des périodes de perte rapide de glace.

Impact du recul du Glacier de Totten sur la contribution globale de l'Antarctique à l'élévation du niveau de la mer. Les événements de retraite instables dans la région du Glacier de Totten provoquent des déviations significatives à la hausse de la tendance antarctique globale. SOURCE, Auteur fourniImpact du recul du Glacier de Totten sur la contribution globale de l'Antarctique à l'élévation du niveau de la mer. Les événements de retraite instables dans la région du Glacier de Totten provoquent des déviations significatives à la hausse de la tendance antarctique globale. SOURCE, Auteur fourniNos résultats suggèrent que la région de Totten a de graves implications pour l'élévation globale du niveau de la mer dans des conditions climatiques de réchauffement, en particulier lorsque le réchauffement atteint les seuils critiques susceptibles de faire sortir le glacier de ses états stables. Étant donné les longues périodes de fusion de la calotte glaciaire, il est difficile de dire avec certitude quand ce point de basculement pourrait être atteint.

L'augmentation des niveaux de dioxyde de carbone aujourd'hui nous obligera à des hausses de température qui persistent pendant des milliers d'années. La limite supérieure de la zone côtière stable pourrait être franchie dans des conditions similaires à celles prévues pour le siècle prochain, sur la base des scénarios d'émissions plus élevés envisagés par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat.

A propos de l'auteur

aitken alanLa ConversationAlan Aitken, professeur adjoint, École de la Terre et de l'environnement, Université de Western Australia. Il est un chercheur de premier plan dans l'utilisation de méthodes géoscientifiques intégrées pour accroître notre compréhension des processus tectoniques qui contrôlent l'architecture des continents, et leur importance pour les ressources naturelles et les risques géologiques.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

Livres connexes

{amazonWS: searchindex = Livres, mots-clés = 1451697392; maxresults = 1}
{amazonWS: searchindex = Livres, mots-clés = 1250062187; maxresults = 1}
{amazonWS: searchindex = Livres, mots-clés = 1465433643; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}

DES ÉDITEURS

InnerSelf Newsletter: Septembre 20, 2020
by Personnel InnerSelf
Le thème de la newsletter de cette semaine peut se résumer comme suit: «vous pouvez le faire» ou plus précisément «nous pouvons le faire!». C'est une autre façon de dire "vous / nous avons le pouvoir de faire un changement". L'image de…
Ce qui fonctionne pour moi: "Je peux le faire!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
La raison pour laquelle je partage «ce qui fonctionne pour moi» est que cela peut également fonctionner pour vous. Si ce n'est pas exactement la façon dont je le fais, puisque nous sommes tous uniques, une certaine variation de l'attitude ou de la méthode pourrait très bien être quelque chose ...
InnerSelf Newsletter: Septembre 6, 2020
by Personnel InnerSelf
Nous voyons la vie à travers les lentilles de notre perception. Stephen R. Covey a écrit: «Nous voyons le monde, non pas tel qu’il est, mais tel que nous sommes - ou tel que nous sommes conditionnés à le voir.» Alors cette semaine, nous jetons un coup d'œil à certains…
Bulletin d’InnerSelf: Août 30, 2020
by Personnel InnerSelf
Les routes que nous parcourons ces jours-ci sont aussi vieilles que le temps, mais sont nouvelles pour nous. Les expériences que nous vivons sont aussi anciennes que le temps, mais elles sont aussi nouvelles pour nous. Il en va de même pour le…
Quand la vérité est si terrible que ça fait mal, agissez
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Au milieu de toutes les horreurs qui se déroulent ces jours-ci, je suis inspiré par les rayons d'espoir qui brillent à travers. Des gens ordinaires qui défendent ce qui est juste (et contre ce qui ne va pas). Joueurs de baseball,…