Les archives de Thoreau à Walden Pond donnent un aperçu des changements

Les archives de Thoreau à Walden Pond donnent un aperçu des changements

Un coin des États-Unis à jamais lié au nom de l'un des plus grands naturalistes de l'Amérique change à mesure que la température augmente. La végétation familière de Walden Pond n'est pas ce qu'elle était à l'époque de Thoreau.

Walden, où Henry David Thoreau a planté des haricots sur des terres qui n'avaient donné que de la potentille, des mûres, des johnswort et des fruits sauvages sucrés, est en train de changer. Les arbres et les arbustes autour de Walden Pond sont maintenant sortis en moyenne 18 jours avant 150 ans, quand Thoreau a fait ses observations. Et, selon des scientifiques américains dans le journal New Phytologist, les espèces indigènes pourraient perdre à des arbustes envahissants tels que l'épine-vinette japonaise.

Concord au Massachusetts occupe une place particulière dans l'histoire de l'Amérique: elle fut le théâtre de la première bataille de la guerre d'indépendance au XeXIXe siècle, et plus tard elle fut immortalisée par les écrits de Thoreau. Mais l'auteur du XXe siècle a fait plus que publier des observations élégantes de l'économie naturelle. Il a également enregistré le premier moment où des feuilles ont émergé sur les arbres autour de Walden Pond, près de Concord, et l'ont fait pendant cinq ans entre 18 et 19.

Caroline Polgar, étudiante à l'université de Boston, a décidé de répéter ses observations. Ce qu'elle a trouvé était surprenant: «Toutes les espèces - sans exception - sont en train de planter plus tôt maintenant qu'à l'époque de Thoreau. En moyenne, les plantes ligneuses à Concord sortent 18 quelques jours plus tôt. "

 Une grande partie de la végétation indigène à l'étang de Walden risque soit des dégâts de gel, soit de perdre sa niche Image: ptwo d'Allahabad, Inde via Wikimedia Commons

Un coin des États-Unis à jamais lié au nom de l'un des plus grands naturalistes de l'Amérique change à mesure que la température augmente. La végétation familière de Walden Pond n'est pas ce qu'elle était à l'époque de Thoreau.

Entre 2009 et 2013 elle et son collègue auteur Amanda Gallinat ont fait des observations de plantes ligneuses 43 dans la région. Ils ont également testé les espèces 50 en recueillant des rameaux dormants et en les plaçant dans l'eau pour voir quand les feuilles se déployaient dans des conditions de laboratoire inhabituellement chaudes.
Double péril

«Nous avons trouvé des preuves convaincantes que les arbustes envahissants comme l'épine-vinette japonaise sont prêts à se dépecer rapidement lorsqu'ils sont exposés à des températures chaudes en laboratoire, même en plein hiver, alors que les arbustes indigènes, comme le bleuet en corymbe et les arbres indigènes Ils ont besoin de passer par une période de refroidissement plus longue en hiver avant de pouvoir sortir. Et même alors, leur réponse est lente ", a déclaré Gallinat.

"Les expériences montrent que lorsque le temps du printemps continue de se réchauffer, ce sont les arbustes envahissants qui seront le mieux en mesure de profiter des conditions changeantes."

Richard Primack, troisième auteur et professeur de biologie à l'Université de Boston, a déclaré: «Nous voyons que le changement climatique crée un tout nouveau risque pour les plantes indigènes à Concord.

«Les conditions météorologiques en Nouvelle-Angleterre sont imprévisibles et si les plantes partent tôt dans les années chaudes, elles risquent de voir leurs feuilles endommagées par un gel surprise. Mais si les usines attendent de perdre leur potentiel de gelée, elles risquent de perdre leur avantage concurrentiel. »- Climate News Network