Comme la classe moyenne réduit, cette stratégie éprouvée et vraie échouera

Comme la classe moyenne réduit, cette stratégie échouera

Pendant près de quarante ans, les Républicains ont poursuivi une stratégie de diviser pour régner destinée à convaincre les Blancs ouvriers que les pauvres étaient leurs ennemis.

La grande nouvelle est que ça commence à se retourner.

Les républicains ont dit à la classe ouvrière que ses impôts durement gagnés étaient détournés pour payer des «reines du bien-être» (comme Ronald Reagan a surnommé une femme célibataire noire sur l'aide sociale) et d'autres mocassins néfastes. Les pauvres étaient «eux» - paresseux, dépendants du gouvernement, et extrêmement noirs - en contraste frappant avec «nous», qui travaillaient de plus en plus dur, fièrement indépendants (envoyant même des femmes et des mères au travail, pour soutenir les revenus familiaux traîné vers le bas par la réduction des chèques de paie des hommes), et blanc.

C'était une stratégie astucieuse conçue pour diviser la vaste coalition démocratique qui avait soutenu le New Deal et la Grande Société, en utilisant les fendeurs de préjugés raciaux et d'anxiété économique. Il a également favorisé le ressentiment des taxes et des dépenses gouvernementales.

La stratégie a également servi à détourner l'attention de la véritable cause de la diminution des salaires de la classe ouvrière - les entreprises qui s'affairaient à détruire les syndicats, à externaliser à l'étranger et à remplacer les emplois par du matériel automatisé et, par la suite, des ordinateurs et de la robotique.

Mais la stratégie de diviser pour régner n'est plus convaincante parce que la ligne de démarcation entre pauvres et classes moyennes a pratiquement disparu. "Ils" deviennent rapidement "nous".

La pauvreté est maintenant une condition à laquelle presque tout le monde peut tomber. Au cours des deux premières années de cette reprise, selon un nouveau rapport du Census Bureau, environ un Américain sur trois est tombé dans la pauvreté pendant au moins deux à six mois.

Trois décennies d'aplatissement des salaires et de baisse de la sécurité économique ont eu des conséquences plus graves. Près de 55 pour cent des Américains entre 25 et 60 ont connu au moins un an de pauvreté ou de quasi-pauvreté (en dessous de 150 pour cent du seuil de pauvreté). La moitié de tous les enfants américains ont, à un moment donné de leur enfance, compté sur des coupons alimentaires.

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Il y a cinquante ans, quand Lyndon Johnson déclarait une «guerre contre la pauvreté», la plupart des personnes chroniquement pauvres n'avaient que peu ou pas de lien avec la population active, tandis que la plupart des Américains ouvriers avaient un emploi à temps plein.

Cette distinction s'est également effondrée. Maintenant, un pourcentage important des pauvres travaillent mais ne gagnent pas suffisamment pour sortir leur famille de la pauvreté. Et une partie croissante de la classe moyenne se retrouve au même endroit - souvent dans des postes à temps partiel ou temporaires, ou dans le travail à contrat.

L'insécurité économique est endémique. Les Blancs de la classe ouvrière qui étaient habitués aux aléas du marché y sont maintenant pleinement exposés. Les syndicats qui ont autrefois négocié au nom des salariés et protégé leurs droits contractuels ont dépéri. Les attentes informelles d'emploi à vie avec une seule entreprise ont disparu. La loyauté de l'entreprise est devenue une mauvaise blague.

Les marchés financiers sont maintenant en train de forcer les entreprises à soudainement déraciner, vendre à d'autres entreprises, transférer des divisions entières à l'étranger, liquider des unités non rentables, ou adopter de nouveaux logiciels qui rendent soudainement obsolètes les anciennes compétences.

Parce que l'argent se déplace à la vitesse d'une impulsion électronique alors que les êtres humains se déplacent à la vitesse de l'être humain, les humains - la plupart des travailleurs horaires mais aussi de nombreux cols blancs - se sont fait avoir.

Cela signifie que la pauvreté soudaine et inattendue est devenue une réelle possibilité pour presque tout le monde ces jours-ci. Et il y a peu de marge de sécurité. Avec le revenu médian réel des ménages continue de baisser, 65 pour cent des familles de travailleurs vivent de chèque de paie à chèque de règlement.

La course n'est plus une ligne de démarcation non plus. Selon les chiffres du Bureau du recensement, les deux tiers des personnes vivant sous le seuil de pauvreté à un moment donné s'identifient comme étant de race blanche.

Ce nouveau visage de la pauvreté - un visage à la fois pauvre, quasi pauvre et précaire, et à la fois noir, latino et blanc - rend obsolète la vieille stratégie républicaine de diviser pour régner. La plupart des gens sont maintenant du même côté perdant de la fracture. Depuis le début de la reprise, 95% des gains de l'économie ont atteint le sommet 1.

Ce qui signifie que l'opposition républicaine à l'assurance-chômage étendue, aux coupons alimentaires, aux programmes d'emploi et à un salaire minimum plus élevé constitue un réel danger de retour de flamme sur le GOP.

Il suffit de regarder la Caroline du Nord, un État belligérant, où la sénatrice démocrate Kay Hagan, candidate à la réélection, se porte bien en attaquant les républicains chez eux comme «irresponsables et insensés» pour avoir sabré dans les prestations de chômage et les services sociaux. Le Parti démocrate d'Etat souligne le "long bilan de ses opposants républicains contre ceux qui luttent pour joindre les deux bouts." (Tom Tillis, le président de l'Etat, avait parlé de la nécessité de "diviser et conquérir" les assistés publics, et a qualifié les critiques de coupes de «pleurnichements venant des perdants».)

La nouvelle économie a été particulièrement dure pour les deux tiers inférieurs des Américains. Il n'est pas difficile d'imaginer une nouvelle coalition politique de la classe moyenne pauvre et ouvrière de l'Amérique, non seulement pour réparer les filets de sécurité effilochés de la nation, mais aussi pour obtenir une part équitable des gains des économies.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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0345806220L'Amérique était autrefois célébrée pour et définie par sa classe moyenne grande et prospère. Maintenant, cette classe moyenne se rétrécit, une nouvelle oligarchie se lève et le pays fait face à sa plus grande disparité de richesse en quatre-vingts ans. Pourquoi le système économique qui a fait la force de l'Amérique nous a-t-il brusquement échoué, et comment peut-il être réparé?

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