Les océans profonds peuvent stocker plus de chaleur et nous donner le temps d'agir mais le temps est court

Réchauffement de l'océan Indien

Plus de preuves ont émergé que le ralentissement apparent du taux de réchauffement atmosphérique pourrait s'expliquer par l'absorption de chaleur dans l'océan profond.

Bien au-dessous de la surface, les eaux de l'Asie du Sud-Est se réchauffent. Une région du Pacifique se réchauffe maintenant au moins 15 fois plus vite qu'à n'importe quel moment au cours des dernières années 10,000. Si cette constatation - jusqu'ici limitée aux profondeurs où s'entremêlent les océans Pacifique et Indien - est vraie pour la planète bleue dans son ensemble, alors les questions du changement climatique prennent une nouvelle urgence.

Yair Rosenthal de l'Université Rutgers au Nouveau-Brunswick et ses collègues de l'Observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l'Université Columbia à New York, et de la Woods Hole Oceanographic Institution du Massachusetts, rapportent dans la revue Science que le réchauffement océanique profond la chaleur que les météorologues s'attendaient à trouver dans l'atmosphère.

Au cours des dernières années, même si les niveaux de gaz à effet de serre dans l'atmosphère ont augmenté, le taux d'augmentation des températures moyennes mondiales a ralenti et il semble qu'une grande partie de la chaleur attendue est absorbée par les océans et transportée sous la surface.

Enregistrement de température limité dans les réservoirs

Mais les enregistrements des températures océaniques sont inégaux et, en tout cas, remontent à seulement un demi-siècle. Rosenthal et ses collègues ont décidé qu'ils pouvaient calculer de façon fiable un modèle de changements de température en examinant un enregistrement des dépôts dans le temps.

Un petit organisme unicellulaire appelé Hyalinea balthica a évolué pour ne vivre qu'à des profondeurs allant de 500 à 1,000. H.balthica fait une coquille microscopique, et quand elle meurt, cette coquille tombe au fond de l'océan. Il prend les ingrédients de la coquille des éléments dissous dans l'eau qui l'entoure et le mélange chimique disponible varie avec la température: plus l'eau est chaude, plus le rapport du magnésium au calcium est élevé - et cette différence est ensuite enregistrée dans la coquille survivante .

Ainsi, les sédiments marins autour de l'Indonésie conservent un enregistrement thermique des changements avec le temps. Les scientifiques ont étudié les carottes océaniques pour «lire» un modèle de changement climatique au cours des dernières années 10,000, depuis la fin de l'ère glaciaire. Les relevés des sédiments reflètent une série de changements climatiques déjà connus - une période très chaude à la fin de la période glaciaire, une «période chaude médiévale» où les vignobles prospéraient en Grande-Bretagne et un «petit âge glaciaire» Tamise de Londres a gelé régulièrement.

Alors équipé d'un guide fiable pour changer les scientifiques ont été en mesure de donner un sens aux changements au cours des dernières années 60. Et ils ont constaté que les températures océaniques, à de telles profondeurs, avaient réchauffé 15 fois plus vite au cours des dernières années 60 qu'ils l'ont fait pendant les cycles de réchauffement naturel du dernier 10,000.

La recherche est incomplète et sa principale valeur pourrait être d'aider à améliorer les modèles utilisés par les climatologues. Mais l'implication est que la chaleur qui devrait être enregistrée dans l'atmosphère est maintenant absorbée par les océans profonds.

Aucune cause de complaisance pour contrecarrer les pires dommages de réchauffement

Cela ne signifie pas que les scientifiques du climat peuvent cesser de s'inquiéter du réchauffement climatique. "Nous avons peut-être sous-estimé l'efficacité des océans comme un entrepôt de chaleur et d'énergie", a déclaré Rosenthal. "Cela peut nous prendre du temps - combien de temps je ne sais pas vraiment - pour faire face au changement climatique. Mais ça ne va pas arrêter le changement climatique. "

Son collègue Braddock Linsley de Lamont-Doherty a déclaré: «Nos travaux ont montré que les eaux intermédiaires du Pacifique se refroidissaient régulièrement depuis environ 10,000 il y a des années. Ceci place le réchauffement récent des eaux intermédiaires du Pacifique dans le contexte temporel. La tendance s'est inversée et les profondeurs de l'océan se réchauffent. »- Climate News Network