Le réchauffement est deux fois plus rapide que nous le pensions - ou est-ce la moitié?

Ice bergLe versant nord de l'Alaska: les scientifiques pensent que le réchauffement de l'Arctique pourrait ne pas être détecté - Image: US NOAA vis Wikimedia Commons

Il se peut que le monde se réchauffe plus de deux fois plus vite que la pensée, car certaines données clés ont été négligées, affirment deux scientifiques. Mais d'autres pensent que les changements saisonniers dans le Pacifique ont conduit à une surestimation du réchauffement.

Deux scientifiques ont encore une autre explication du ralentissement apparent du réchauffement climatique: les météorologues n'ont tout simplement pas cherché dans les bons endroits. Et deux chercheurs sur le climat en Alabama ont une contre-proposition: l'influence d'un cycle naturel de réchauffement et de refroidissement dans le Pacifique est plus puissante que n'importe qui d'abord et maintenant, l'océan est en phase de refroidissement.

D'abord, une reformulation du puzzle: les émissions de dioxyde de carbone dans l'atmosphère augmentent. Le dioxyde de carbone emprisonne le rayonnement infrarouge, ce qui signifie que la planète se réchauffe. De 1970 à 1998, les températures mondiales moyennes ont augmenté à un taux de 0.17 ° C par décennie. Depuis 1999, le taux de réchauffement a ralenti à 0.04 ° C par décennie.

Mais le monde brûle toujours des combustibles fossiles. La planète devrait être plus chaude que les mesures ne le suggèrent. Où est la chaleur manquante?

Les sceptiques du réchauffement climatique se sont moqués et ont prétendu que les scientifiques du climat avaient eu tort tout le long. Les climatologues ont patiemment expliqué que la chaleur devait aller quelque part, peut-être dans les profondeurs de l'océan, bien au-dessous de la surface.

Une équipe a récemment proposé que le ralentissement apparent pourrait être une conséquence de l'élimination progressive des gaz réfrigérants chlorofluorocarbonés (CFC) détruisant l'ozone: ceux-ci ont été libérés en petites quantités mais étaient des gaz à effet de serre très puissants.

Un autre groupe a suggéré qu'il y avait un cycle de fluctuation à long terme - ils l'ont appelé la théorie des vagues du stade - que les météorologues n'avaient tout simplement pas encore remarqué, parce que les données climatiques étaient relativement récentes.

Pas de pause de chauffage détectée

Et maintenant, Kevin Cowtan, chercheur en informatique à l'Université de York au Royaume-Uni, et Robert Way de l'Université d'Ottawa au Canada ont avancé encore une autre suggestion. Ils proposent, dans le Journal trimestriel de la Royal Meteorological Society, que le réchauffement est là mais n'est pas mesuré.


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L'ensemble de données utilisé par le Met Office du Royaume-Uni, par exemple, couvre les cinq sixièmes du globe - mais une partie du sixième manqué se trouve autour du cercle polaire, et cela pourrait être crucial. L'Arctique se réchauffe à environ huit fois le taux du reste de la planète et la glace polaire est en recul dramatique.

Les données tendent à être collectées le plus intensément là où les scientifiques sont basés, ce qui explique pourquoi certaines parties de l'Afrique et les très hautes latitudes ne sont pas bien représentées dans les mesures. Ainsi, Cowtan et Way ont reconstitué les températures globales «manquantes» avec les observations des satellites et les données de surface des stations météorologiques et des navires autour des régions non échantillonnées.

Et ils concluent qu'avec cette information supplémentaire, jusque-là absente, le monde pourrait se réchauffer à deux fois et demie le taux que suggèrent les résultats du Met Office.

Cowtan n'est pas un scientifique du climat, bien que ses calculs soient assez bons pour un journal météorologique respecté, et en tout cas les conclusions sont provisoires. Il dit: "Il y a une perception que le réchauffement climatique a cessé, mais en fait nos données suggèrent le contraire.

"La réalité est que 16 ans est une période trop courte pour tirer une conclusion fiable. Nous ne trouvons que des preuves faibles de tout changement dans le taux de réchauffement de la planète. "

Sensibilité au climat réduite de moitié?

Mais de l'autre côté de l'Atlantique à l'Université de l'Alabama à Huntsville, Roy Spencer et Danny Braswell proposent une autre explication. Un refroidissement naturel plus fréquent dans les océans - ce que l'on appelle les événements La Niña - pourrait compenser tout réchauffement planétaire attendu.

Inversement, une partie du réchauffement planétaire déjà observé depuis 1950 pourrait être la conséquence d'une série d'événements El Niño étouffants dans le Pacifique jusqu'à 1998. El Niño signifie L'Enfant, et les pêcheurs hispanophones ont donné ce nom au phénomène parce qu'il tend à se produire aux alentours de Noël.

Ces cycles naturels de réchauffement et de refroidissement dans les océans compliquent la situation et ébranlent les chercheurs sur le climat, mais ils présentent aussi des signes beaucoup plus alarmants pour les agriculteurs et les citadins des deux côtés du Pacifique, et bien au-delà. les prises de poissons échouent, les forêts tropicales prennent feu, les récoltes se ratatinent, les côtes normalement sèches et ensoleillées deviennent inondées et ainsi de suite.

Les recherches de Spencer et Braswell, publiées dans le Asie-Pacifique Journal of Atmospheric Sciences, est également basé sur le calcul informatique, mais il révèle un modèle de changement dans la couverture nuageuse qui, s'il était confirmé, pourrait faire une différence importante pour les projections climatiques à long terme.

Au cours des événements de La Niña, la couverture nuageuse mondiale augmente et l'énergie solaire est de plus en plus réfléchie dans l'espace, ce qui entraîne une baisse des températures moyennes mondiales. Au cours d'un événement El Niño, le ciel est plus clair et le monde palpablement plus chaud.

"En conséquence, parce que 50% du réchauffement pourrait être attribué à une activité El Niño plus forte, cela suggère que le système climatique est seulement moitié moins sensible à l'augmentation de CO2 qu'on le croyait auparavant", a déclaré Spencer. - Climate News Network