But réel du Tea Party: Pour nous rendre tous si cyniques au sujet du gouvernement, nous abandonnons

Un vieil ami qui a été actif dans la politique pendant plus de trente ans me dit qu'il abandonne. "Je ne peux plus digérer ce qui se passe à Washington", dit-il. "L'enfer avec eux tous. J'ai de meilleures choses à faire avec ma vie. "

Mon ami tombe exactement dans le piège dans lequel l'extrême droite veut que nous tombions tous - un tel dégoût et un tel cynisme que nous abandonnons tous la politique. Ensuite, ils sont libres de tout reprendre.

Républicains blâmer la fermeture de Washington et le défaut possible sur la dette de la nation sur le «refus de négocier» du président sur la Loi sur les soins abordables. Mais cette loi a déjà été négociée. Il a passé les deux chambres du Congrès et a été signé par le président. Il a résisté à une contestation de la Cour suprême.

La loi n'est guère parfaite, mais ni la sécurité sociale ni le régime d'assurance-maladie n'ont été adoptés pour la première fois. La Constitution permet au Congrès d'amender ou de retarder les lois qui ne fonctionnent pas aussi bien que prévu, voire de les abroger. Mais pour ce faire, il faut une nouvelle législation - y compris une majorité des deux chambres du Congrès et la signature d'un président (ou un vote pour passer outre le veto d'un président).

Notre système ne permet pas à une partie de retarder, de modifier ou d'abroger une loi du pays en fermant le reste du gouvernement jusqu'à ce que ses demandes soient satisfaites. Si c'était ainsi que fonctionnait notre démocratie, aucune loi ne serait jamais sûre ou réglée. Une majorité disciplinée dans une maison pouvait toujours utiliser la menace d'une fermeture ou d'un défaut pour vider toute loi qu'elle n'aimait pas.

Donc, le président ne peut pas renégocier la Loi sur les soins abordables. Et je ne crois pas que les Teacha Republicans l'attendent.

Leur véritable objectif est beaucoup plus insidieux. Ils veulent semer encore plus de cynisme sur la capacité du gouvernement à faire beaucoup de choses. La fermeture et le défaut possible ne sont que les cas les plus récents et les plus dramatiques d'engorgement des terminaux, conçus pour amener les gens comme mon ami à abandonner.


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Et sur ce point, ils gagnent. Selon un sondage publié quelques heures seulement avant la tombée de la nuit, le taux d'approbation du Congrès était déjà bas avant la fermeture. Le sondage CNN / ORC a montré que 10 pour cent seulement des Américains approuvaient le travail que le Congrès faisait, tandis que 87 le désapprouvait. C'était la cote d'approbation la plus basse pour le Congrès sur un sondage CNN.

Un récent sondage Gallup a révélé que seul un pour cent 42 des Américains - également un record - ont une confiance même «juste» dans la capacité du gouvernement à traiter des questions nationales.

Et dans un récent sondage mené par le Pew Research Center, 26% des Américains se disent fâchés contre le gouvernement fédéral alors que 51% se sentent frustrés. Juste 17% disent qu'ils sont essentiellement satisfaits du gouvernement. La part exprimant la colère a augmenté de sept points depuis janvier, et correspond maintenant au record atteint en août 2011, juste après l'accord largement critiqué sur le plafond de la dette entre le président et le Congrès.

C'est un cercle vicieux. Comme les Américains moyens abandonnent le gouvernement, ils prêtent moins d'attention à ce que fait ou ne fait pas le gouvernement - ce qui permet aux intérêts financiers d'obtenir tout ce qu'ils veulent: des réductions d'impôts pour eux-mêmes et leurs entreprises; les changements réglementaires qui les aident mais nuisent aux employés, aux consommateurs et aux petits investisseurs; subventions spéciales et autres formes de bien-être des entreprises. Et ces avantages biaisés ne servent qu'à confirmer le cynisme du public.

Le même cynisme rend également plus facile de convaincre le public que même lorsque le gouvernement agit pour le bénéfice de la grande majorité, il ne le fait pas vraiment. Ainsi, une loi comme la Loi sur les soins abordables, qui, malgré tous ses défauts, est toujours un pas dans la bonne direction par rapport au désordre coûteux du système de santé de la nation, est transformée en une "prise de pouvoir" cauchemardesque.

Alors, voici ce que j'ai dit à mon ami qui a dit qu'il abandonnait la politique: non. Si vous cédez aux intimidateurs, leur intimidation ne fait que s'intensifier. Si vous cédez au cynisme à propos de notre démocratie, notre démocratie s'érode progressivement.

Si vous croyez que la solution est en place et que le jeu est truqué, et qu'une poignée de milliardaires et leurs marionnettes du Tea Party détruisent notre gouvernement, faites quelque chose. Plutôt que d'abandonner, impliquez-vous davantage. Devenir plus actif. Faire un ruckus. C'est notre gouvernement, et la chose la plus importante que vous pouvez faire pour vous-même, votre famille, votre communauté et l'avenir, c'est de faire en sorte que cela fonctionne pour nous tous.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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