Voilà pourquoi nous ne dirigeons vers une Mini Ice Age

Voilà pourquoi nous ne dirigeons vers une Mini Ice Age

Ne serait-ce pas génial si les scientifiques pouvaient se faire des idées? Une minute, ils nous disent que notre planète se réchauffe en raison de l'activité humaine et que nous courons le risque de changements environnementaux potentiellement dévastateurs. Ensuite, ils sont avertissement que la Terre se dirige vers une mini ère glaciaire dans les prochaines années 15.

Ce dernier titre a ses racines dans un récent communiqué de presse du Royaume-Uni de Réunion nationale d'astronomie qui a rapporté une étude suggérant que le soleil se dirige vers une période de très faible production.

Les fluctuations de l'activité solaire ne sont pas une nouvelle découverte. le 11 ans variation dans le nombre de taches solaires sombres sur la surface solaire a été découvert il y a plus de 150 ans. Nous comprenons maintenant que ces taches sont des symptômes d'activité magnétique accrue et se produisent pendant les périodes où des explosions explosives d'énergie et de matériel tels que les éruptions solaires et les éjections de masse coronale sont plus fréquents.

Les scientifiques derrière la nouvelle recherche ont modélisé les variations rythmiques de l'activité solaire au cours des dernières décennies et de prédire qu'une faible profondeur est due entre 2030 et 2040. Plus précisément, le communiqué de presse indique que cette baisse d'activité pourrait marquer un retour à des conditions solaires calme pas vu depuis plus de 350 ans.

Comment cette histoire d'astronomie est-elle liée à une période glaciaire imminente? La période de faible activité solaire au 17ème siècle, connue sous le nom de Maunder minimum, a duré environ 70 années et a coïncidé à peu près avec le "Little Ice Age", une ère caractérisée par un nombre anormalement élevé d'hivers rigoureux à travers le Royaume-Uni et en Europe. Comme presque tout histoires de journaux ont signalé, au cours de plusieurs hivers particulièrement froids, la Tamise a gelé, permettant foires de givre se tiendra sur la glace.

Étant donné le lien apparemment fort entre la faible activité solaire et le petit âge glaciaire rapporté dans la presse, il est compréhensible que la perspective d'un retour aux conditions minimales de Maunder ait suscité beaucoup d'intérêt.

Devrions-nous nous inquiéter?

Si ce lien entre les variations de l'activité solaire et les changements du climat de la Terre semble évident, c'est parce qu'il l'est. Lorsque la quantité d'énergie émise par le soleil change, cela influe sur notre climat.

Mais le vrai problème est de savoir à quel point cette influence est forte par rapport à d'autres facteurs. Le total irradiance solaireUne mesure de la puissance produite par le soleil sous la forme d'un rayonnement électromagnétique, varie que d'environ 0.1% au cours du cycle solaire 11 ans. Les scientifiques du climat ont compris cet effet pendant un certain temps et il est déjà intégré dans les modèles informatiques qui sont utilisés pour tenter de prévoir notre climat.

Mais il y a encore des incertitudes. Les changements dans la partie ultraviolette de la production solaire sur un cycle solaire peuvent être beaucoup plus importants et peuvent déposer de l'énergie dans la stratosphère - à des altitudes supérieures à 10km. Comment cette énergie influence notre climat et notre climat dans la basse atmosphère n'est toujours pas claire, mais il y a de plus en plus preuve que pendant les périodes de faible activité solaire, les événements de «blocage» atmosphérique sont plus fréquents. Ces épisodes de blocage comprennent des anti-cyclones étendus et presque stationnaires dans l'Atlantique Est qui peuvent durer plusieurs semaines, entravant le flux du courant-jet et conduisant à des hivers plus froids au Royaume-Uni et en Europe.

Les bonnes nouvelles sont que si le soleil se dirige vers des conditions minimales Maunder, dont la probabilité est très variable dans les différentes études, puis une nouvelle ère glaciaire est pas inévitable. Pendant le petit âge glaciaire, l'effet de blocage atmosphérique a probablement joué un rôle, mais ce fut augmentation de l'activité volcanique globale que éjectées gaz et de cendres dans l'atmosphère, ce qui reflète le rayonnement solaire dans l'espace.

400 années taches solairesLe petit âge glaciaire a commencé avant le minimum de Maunder. Hoyt & Schatten / wiki, CC BY-SADonc, nous devons être prudents associer le minimum de Maunder avec le petit âge glaciaire. Un regard sur les données montrent que le petit âge glaciaire a commencé depuis longtemps (certainement plus d'un siècle) avant le début du minimum de Maunder - et a continué longtemps après qu'elle a pris fin. Dans tous les cas, le petit âge glaciaire était pas vraiment un âge de glace. Bien que des hivers froids en Europe étaient inhabituellement commun, il ne semble pas avoir été un phénomène mondial. Recherche suggère qu'il était un phénomène régional et que les hivers plus froids en Europe aurait été accompagné par les plus chaudes ailleurs.

Alors qu'en est-il du changement climatique mondial? Si l'activité solaire est en train de chuter, et que cela a un effet refroidissant sur le Royaume-Uni et l'Europe, n'est-ce pas une bonne chose?

Malheureusement non. Le consensus parmi les scientifiques du climat de la planète est que l'influence de la variabilité solaire sur le climat est éclipsé par l'impact de l'augmentation des niveaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère. Les plus calculs suggèrent qu'un nouveau «grand minimum solaire» en activité aurait un effet de refroidissement qui compenserait temporairement seulement quelques années du réchauffement dû à l'émission de dioxyde de carbone par les humains.

Nous pourrions bien nous diriger vers une période de faible activité solaire, mais un nouveau mini-âge glaciaire semble très improbable à ce stade.

A propos de l'auteur

jim sauvageJim Wild est professeur de physique spatiale à l'université de Lancaster. Ses recherches portent sur la physique de l'aurore boréale, l'impact du temps spatial sur la technologie humaine et l'interaction entre l'atmosphère martienne et l'environnement interplanétaire.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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