Avant la reprise des batailles à Washington: un rappel sur ce qui est vraiment en jeu

Avant la reprise des batailles à Washington: un rappel sur ce qui est vraiment en jeu

Le Congrès se réunira bientôt. Cela signifie plus de batailles sur les taxes et les dépenses, les règlements et les filets de sécurité, et comment sortir l'économie de la première vitesse. Ce qui signifie plus d'embouteillages et de confrontations continuelles sur les résolutions budgétaires et le plafond de la dette.

Mais avant que les hostilités ne reprennent et que nous nous égarions tous dans la politique puérile et les tactiques mesquines, il est utile de considérer ce qui est vraiment en jeu pour notre économie et notre démocratie.

Pendant la plus grande partie du siècle dernier, le marché de base au cœur de l'Amérique était que les employeurs payaient suffisamment leurs travailleurs pour acheter ce que les employeurs américains vendaient. Le rôle du gouvernement était d'encourager et de faire respecter ce marché. Nous avons ainsi créé un cercle vertueux de niveaux de vie plus élevés, plus d'emplois et de meilleurs salaires. Et une démocratie qui a fonctionné raisonnablement bien.

Mais le marché a été cassé. Et jusqu'à ce qu'il soit refait, l'économie ne pourra plus se réparer et notre démocratie ne sera pas réceptive à la majorité.

D'abord, un peu d'histoire. De retour à 1914, Henry Ford a annoncé qu'il payait les travailleurs de sa ligne d'assemblage Model X $ 5 par jour - trois fois ce que gagnait l'employé typique de l'usine à ce moment-là. Le Wall Street Journal a qualifié son action de «crime économique».

Mais Ford savait que c'était un mouvement d'affaires rusé. Le salaire plus élevé a transformé les travailleurs de l'automobile de Ford en clients qui pouvaient se permettre d'acheter des modèles T. En deux ans, les bénéfices de Ford ont plus que doublé.

Pourtant, dans les années précédant le Grand Crash de 1929, les employeurs ont oublié l'exemple de Henry Ford. Les salaires de la plupart des travailleurs américains ont stagné même lorsque l'économie a bondi. Les gains sont principalement allés aux bénéfices des entreprises et aux poches des très riches. Les familles américaines ont maintenu leur niveau de vie en s'endettant davantage, et les riches ont joué avec leurs gains gigantesques. Dans 1929, la bulle de la dette a éclaté.

Semble familier? Cela devrait. La même chose s'est produite dans les années qui ont précédé le crash de 2008. La leçon devrait être évidente. Lorsque l'économie devient trop déséquilibrée - bénéficiant de manière disproportionnée aux propriétaires d'entreprise et aux cadres supérieurs plutôt qu'aux travailleurs moyens - elle s'incline.

C'est toujours déséquilibré. Nous sortons des profondeurs du pire ralentissement depuis la Grande Dépression, mais rien de fondamentalement n'a changé. Les bénéfices des entreprises sont en hausse en grande partie parce que les salaires sont en baisse. Même Ford Motor Company paye maintenant à ses nouveaux employés la moitié de ce qu'elle a payé aux nouveaux employés il y a quelques années.

Le salaire des employés est maintenant à la plus faible part de l'économie depuis que le gouvernement a commencé à recueillir des données sur les salaires et les salaires il y a soixante ans; et les bénéfices des entreprises, la plus grande part.

C'est un jeu perdant pour les sociétés à long terme. Sans assez de consommateurs américains, leurs jours rentables sont comptés. Les Européens ne sont pas d'humeur à acheter. L'Inde et la Chine ralentissent considérablement. Les pays en développement ont des problèmes.

Les républicains prétendent que les riches et les grandes entreprises sont créateurs d'emplois, de sorte que leurs impôts ne doivent pas être augmentés. C'est baloney. Pour créer des emplois, les entreprises ont besoin de clients. Mais les riches ne dépensent qu'une petite fraction de ce qu'ils gagnent. Ils en garent la plupart partout dans le monde, ils peuvent obtenir le meilleur rendement.

Les vrais créateurs d'emplois sont la vaste classe moyenne - dont les dépenses stimulent l'économie et créent des emplois. Mais comme la part de la classe moyenne dans le revenu total continue de baisser, elle ne peut pas dépenser autant qu'avant. La plupart des Américains ne peuvent pas non plus emprunter comme ils le faisaient avant le krach de 2008 - des emprunts qui masquaient temporairement leur pouvoir d'achat en déclin.

En conséquence, les entreprises hésitent encore à embaucher et à payer des salaires décents. C'est pourquoi la reprise continue d'être si anémique.

En outre, à mesure que la richesse et les revenus atteignent le sommet, le pouvoir politique grandit. Les sociétés et les riches peuvent se retrancher en conservant des taux d’imposition bas et des allégements fiscaux spéciaux (comme l’échappatoire des «intérêts reportés» qui permet toujours aux gestionnaires de capital-investissement et de hedge funds de traiter leurs revenus comme des gains en capital) et en assurant un flux régulier. bien-être des entreprises à leurs entreprises (pauses spéciales pour le pétrole et le gaz, grande agriculture, grande assurance, Big Pharma et, bien sûr, Wall Street).

Tout cela continue de comprimer les budgets publics, de corrompre le gouvernement et de saper notre démocratie. La question n'est pas et n'a jamais été la taille de notre gouvernement; c'est à qui s'adresse le gouvernement. Le gouvernement est devenu moins sensible aux besoins de la plupart des citoyens et plus sensible aux demandes des intérêts moniés.

La réponse républicaine est de réduire encore les impôts sur les riches, de défrayer les programmes pour les pauvres, de lutter contre les syndicats, de permettre au salaire médian de continuer à baisser et de s'opposer à toute limite sur les contributions ou dépenses de campagne. Il ne faut pas beaucoup de cerveaux pour comprendre que cette stratégie mènera à une économie encore plus déséquilibrée, à une richesse plus enracinée et à une démocratie plus corrompue.

Alors que le Congrès se réunit et que les combats reprennent, soyez clair sur ce qui est en jeu. Le seul moyen de revenir à une économie dynamique est de mettre en place un système productif dont les gains sont plus largement partagés. Le seul moyen de revenir à une démocratie réactive est à travers un système politique dont les intérêts moniés sont plus efficacement limités.

Nous devons refaire le marché de base au cœur de l'Amérique.

A propos de l'auteur

Robert ReichRobert B. Reich, professeur émérite de politique publique à l'Université de Californie à Berkeley, a été ministre du Travail dans l'administration Clinton. Time Magazine l'a nommé l'un des dix secrétaires de cabinet les plus efficaces du siècle dernier. Il a écrit treize livres, y compris les meilleurs vendeurs "Aftershock"Et"The Work of Nations. "Son dernier,"Au-delà de Outrage, "Est maintenant en livre de poche. Il est également rédacteur en chef fondateur du magazine American Prospect et président de Common Cause.

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0345806220L'Amérique était autrefois célébrée pour et définie par sa classe moyenne grande et prospère. Maintenant, cette classe moyenne se rétrécit, une nouvelle oligarchie se lève et le pays fait face à sa plus grande disparité de richesse en quatre-vingts ans. Pourquoi le système économique qui a fait la force de l'Amérique nous a-t-il brusquement échoué, et comment peut-il être réparé?

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