Qu'est-ce que cette tache chaude dans l'océan Pacifique?

Qu'est-ce que le Warm Blob dans l'océan Pacifique?

Les personnes vivant à travers les Etats-Unis ont vécu un certain temps bizarre dans la dernière année. Cela fait exceptionnellement chaud et sec dans l'Ouest américain, tandis que l'Orient avait un hiver très froid et neigeux. Pendant ce temps, les scientifiques ont été voir les espèces marines du Pacifique dans les lieux ils ne sont pas normalement trouvés et un énorme pic de faim, échoué chiots de lion de mer sur les rives de la Californie.

Tous ces phénomènes sont liés à un patch géant de l'eau remarquablement chaud au large de la côte ouest dans le nord-Océan Pacifique appelé "blob", un terme que j'ai inventé quand nous avons commencé à le remarquer au cours de l'automne et l'hiver 2013 de 2014.

Cette pièce résume les mécanismes responsables du blob, énumère certains de ses impacts directs et indirects, et discute de l'opportunité offerte par cet événement climatique.

Une meilleure compréhension du blob est importante non seulement pour prédire le temps et son impact sur écosystèmes mais aussi parce qu'il peut fournir un aperçu des effets que nous pourrions voir dans les eaux plus chaudes de l'océan à l'avenir.

Blob 101

Le développement de la goutte d'eau anormalement chaude peut être attribuée en grande partie à une situation météorologique inhabituelle qui a mis en place boutique sur une grande région allant de l'océan Pacifique Nord à travers l'Amérique du Nord à partir de Octobre 2013 en Février 2014.

Ce modèle présentait une tendance météorologique forte et durable avec une pression supérieure à la normale - appelée crête - au-dessus de l'océan, au large des côtes du Pacifique Nord-Ouest. Cette crête de haute pression a réduit le nombre et l'intensité des tempêtes qui ont touché la terre, conduisant à une réduction des précipitations à l'ouest de la ligne de partage des eaux continentale par rapport aux normes saisonnières.

La crête a également eu des effets profonds sur le temps plus à l'est. Plus précisément, il a souvent agi pour détourner l'air froid du Canada vers les régions du centre et de l'est des États-Unis, la région des Grands Lacs étant particulièrement touchée.

pacific blob La crête persistante de haute pression a affecté les conditions météorologiques. NOAALes conditions inhabituellement sèches dans l'ouest des États-Unis et le temps glacial plus à l'est ont définitivement attiré l'attention de la communauté climatique. Mais ce qui s'est passé dans l'océan au large du nord-ouest du Pacifique était extrême en soi.

Les anomalies de température de la surface de la mer - ou les différences par rapport aux températures moyennes - sont devenues supérieures à 2 Celsius (3.6 Fahrenheit) à la fin de l'hiver. Cela peut ne pas sembler très impressionnant, mais pour la région c'est en fait sans précédent dans le dossier historique.

En outre, la nature quasi-circulaire du patch d'anomalies de l'eau chaude (et la raison de son nom) n'a pas non plus été vu auparavant. Cette enquête motivée de la source (s) de toute la chaleur supplémentaire.

Dans un étude publiée plus tôt ce mois-cimes collègues et moi-même avons doigté la crête à haute pression entêtée mentionnée ci-dessus, et en particulier les vents faibles qui y sont associés. Le résultat était un taux inférieur à la normale dans la rapidité avec laquelle la chaleur est transférée de l'océan à l'atmosphère, et un mouvement plus lent de l'eau plus froide dans la région de formation de la goutte.

En d'autres termes, les conditions atmosphériques inhabituelles ont produit moins de refroidissement que la normale de la saison à partir de l'automne 2013 pendant la plus grande partie de l'hiver suivant, produisant le modèle d'anomalie de la température de la surface de la mer. Donc, nous pouvons essentiellement blâmer la crête pour le blob, mais ce qui a causé la crête en premier lieu?

Trouver l'origine

Deux pistes d'enquête indépendantes, dont une étudier l'année dernière dirigé par Richard Seager et un de Mars dirigé par Dennis Hartmann, indiquent que la circulation atmosphérique inhabituelle sur le Pacifique Nord et l'Amérique du Nord pourrait être attribuée au moins en partie à des événements dans l'extrême ouest du Pacifique tropical.

Une grande étendue d'océan a été plus chaude que la normale pendant quelques années et a été accompagnée par des grappes d'orages vigoureux. Cette activité semble avoir des effets systématiques sur la circulation atmosphérique à grande échelle, d'une manière similaire à celle associée à la El Niño-oscillation australe (ENSO) phénomène, un modèle de fluctuations naturelles dans les températures de l'océan Pacifique. Mais dans ce cas, les racines sont plus à l'ouest, dans les environs de la Nouvelle-Guinée. Pacifique blob2

Des travaux antérieurs ont suggéré que cette partie du Pacifique tropical pourrait avoir des effets systématiques sur les latitudes plus élevées, y compris la crête de haute pression produisant le blob. Mais le travail de Seager et al. Et Hartmann représente une avancée importante dans notre compréhension de ce lien.

Une grande quantité de chaleur supplémentaire est associée à des anomalies de la température des océans du genre montré dans l'image ci-dessous. Mais tandis que ces anomalies ont tendance à être persistant, ils ne sont pas statiques.

Pacifique blob3Anomalies de la température de surface de la mer, ou des différences par rapport aux moyennes, en Celsius pour février-mars 2014. NOAA, Auteur fourni

La circulation océanique - qui est, les courants - et le temps au cours de la dernière année, ce qui était inhabituel dans son propre droit, combinée à provoquer la goutte d'évoluer dans une large bande de l'eau relativement chaude sur toute la côte ouest de l'Amérique du Nord ( voir l'image ci-dessous).

Pacifique blob4Le blob, comme on le voit dans les anomalies de température de surface de la mer, pour février-mars 2015. NOAA, Auteur fourni Cela se produit à un modèle qui a eu lieu auparavant en association avec des changements de température de l'océan de plusieurs décennies connus sous le nom de Oscillation décennale du Pacifique (AOP). Les expressions précédentes de l'ODP ont eu des impacts majeurs et étendus sur l'écosystème marin, y compris le saumon et d'autres espèces de poissons; Les développements récents reçoivent beaucoup d'attention de la part des océanographes de la pêche le long de la côte ouest.

Opportunité d'apprentissage

Un événement extrême tel que le blob représente une occasion spéciale de déterminer comment les propriétés biochimiques de l'océan réagissent aux changements dans l'environnement physique.

Dans le prolongement de cette idée, les leçons tirées de la présente affaire ont des implications du point de vue du changement climatique.

Il convient de souligner que le développement et l'évolution du blob est un exemple d'un phénomène naturel, la perturbation à court terme dans le climat de l'atmosphère et l'océan du Pacifique Nord.

Néanmoins, les océans sont le réchauffement, et des conditions semblables à celles des deux dernières années sont susceptibles de devenir plus fréquents dans les prochaines décennies, quoique pour des raisons différentes.

Nous espérons utiliser ce que la nature nous a fourni récemment avec le blob. En étudiant ses effets, tels que les changements dans les écosystèmes marins ou les forêts côtières, nous pouvons apprendre à quel point ces systèmes naturels sont sensibles ou résistants à un monde qui se réchauffe.

A propos de l'auteur

lien nicholasNicholas A Bond est Météorologue de recherche à Université de Washington.La Conversation Ses projets actuels sont US-GLOBEC NEP Phase IIIb-CGOA: Contrôle ascendant de la variabilité trophique inférieure: Une synthèse des observations atmosphériques, océaniques et écosystémiques (NOAA / NSF) Rôle de l'interaction air-mer dans l'extension Kuroshio (NOAA )

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.