Cooler Pacific a ralenti la hausse de la température de surface globale

Cooler Pacific a ralenti la hausse de la température de surface globale

Les climatologues s'interrogent sur le fait que les émissions de gaz à effet de serre continuent de diminuer, alors que l'atmosphère se réchauffe plus lentement que prévu. Deux scientifiques ont accompli des progrès considérables pour expliquer pourquoi les températures moyennes à la surface de la planète ont augmenté moins vite qu'auparavant.

Ils disent que les eaux de refroidissement dans l'océan Pacifique tropical ont largement contribué à ralentir le récent réchauffement, une conclusion qui défie ceux qui soutiennent que le ralentissement signifie que le changement climatique n'est pas un problème aussi sérieux que la plupart des climatologues sont convaincus.

Avant 2000 les températures globales avaient augmenté à un taux de 0.13ºC par décennie depuis 1950. Le hiatus s'est produit alors que les niveaux de dioxyde de carbone, le principal gaz à effet de serre provenant des activités humaines, ont continué de croître, atteignant 400 parties par million pour la première fois dans l'histoire humaine en mai de cette année.

Le Pacifique tropical oriental a été nettement plus frais ces dernières années, grâce à l'influence de l'un des plus grands systèmes de circulation océanique au monde, l'oscillation décennale du Pacifique (AOP).

Les systèmes météorologiques El Niño et La Niña les plus connus, qui proviennent également du Pacifique et peuvent affecter la météo à des milliers de kilomètres, se produisent à quelques années d'intervalle. Les deux font partie du PDO beaucoup plus grand, qui va et vient sur des échelles de temps d'une décennie.

Il est maintenant dans une phase de refroidissement qui pourrait durer des années - la dernière s'étendant des 1940 aux 1970s quand le temps plus chaud et plus sec a dominé dans le Midwest américain. Pendant cette période, les températures moyennes mondiales se sont refroidies d'environ 0.2 ° C avant de reprendre leur ascension rapide.

Recherche convaincante

Dans une telle phase, la température des eaux du Pacifique oriental baisse tandis que celles de l'ouest se réchauffent. Dans les phases de réchauffement de l'oscillation, ceci est inversé. En hiver, la phase plus fraîche de l'AOP abaisse légèrement les températures de l'hémisphère nord, mais en été, ce refroidissement a moins d'impact.

Les scientifiques viennent de la Scripps Institution of Oceanography en Californie. Leur étude est publiée dans la revue Nature. Dan Barrie, directeur de programme à la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) des États-Unis, qui a soutenu leur recherche, l'a qualifiée de «convaincante» et a déclaré: «Cela illustre bien la façon dont le Pacifique tropical oriental lointain guide le comportement des système global océan-atmosphère, dans ce cas montrant une influence discernable sur le récent hiatus dans le réchauffement climatique. "

L'équipe de Scripps, utilisant des modèles informatiques, a comparé leurs résultats avec des observations et a conclu que les températures annuelles moyennes mondiales ont été inférieures à ce qu'elles auraient été autrement en raison de l'oscillation.

Mais ils disent que les températures observées récemment plus élevées de l'été montrent plus d'effets réels du réchauffement climatique. Les températures moyennes mondiales sont calculées sur l'ensemble de l'année, ce qui brouille l'effet de cette variation saisonnière.

Shang-Ping Xie, professeur de sciences environnementales à Scripps et co-auteur de l'étude, a déclaré: "En été, l'emprise du Pacifique équatorial sur l'hémisphère nord se relâche, et les gaz à effet de serre continuent de réchauffer, causant des vagues de chaleur record. retraite de glace de mer arctique sans précédent. "

Rôle de l'Oceans'Key

Le Dr Alex Sen Gupta, du Climate Change Research Center de l'Université de New South Wales, qui ne faisait pas partie de l'équipe d'étude, a déclaré au London Guardian: "Les auteurs ont mis en place des expériences élégantes utilisant un modèle climatique l'oscillation naturelle qui a traversé un grand balancement dans l'océan Pacifique tropical au cours de la dernière décennie peut expliquer l'arrêt récent du réchauffement de la surface ...

"... La nouvelle simulation reproduit fidèlement le timing et le schéma des changements survenus au cours des quatre dernières décennies avec une compétence remarquable. Cela montre clairement que le récent ralentissement est une conséquence d'une oscillation naturelle. "

La recherche montre qu'une grande partie de la chaleur causée par le réchauffement de la planète a été absorbée par les océans et environ un tiers du dioxyde de carbone supplémentaire émis depuis la révolution industrielle.

Les scientifiques pensent également que la chaleur ne reste pas près de la surface de l'océan, mais qu'elle pénètre maintenant dans des eaux plus profondes, ce qui pourrait être un autre facteur susceptible de donner l'impression d'un ralentissement du réchauffement planétaire. Quoi qu’il en soit, disent-ils, le ralentissement du réchauffement récent s’explique facilement par la variabilité naturelle du climat, telle que l’AOP.

Les scientifiques de Scripps disent que lorsque la phase de refroidissement de l'AOP prendra fin, la croissance des températures moyennes mondiales devrait reprendre, peut-être plus rapidement qu'auparavant, car les taux d'émission de gaz à effet de serre seront plus élevés. - Climate News Network