Démystifier l'idée que l'accumulation de CO2 est bénéfique et non préoccupante pour les humains

Plus Evidence Dioxyde de carbone déclenché ancienne masse Die Off

La plus grande extinction jamais connue sur Terre est due au fait que les océans ont été transformés en acide par CO2, le principal gaz causant le changement climatique d'origine humaine aujourd'hui.

Les scientifiques ont identifié l'agence létale qui a provoqué l'événement le plus catastrophique dans l'histoire de la vie sur Terre. L'extinction de masse à la limite du Permien et Trias époques il y a 252 millions d'années a été causé par l'acidification de l'océan mondials, en raison d'une augmentation du dioxyde de carbone atmosphérique.

L'Extinction du Permien - parfois appelée "La Grande Mort" - semblaient tout sauf oblitérer la vie dans les océans, et peut-être sur la terre. Plus de 90% de toutes les espèces ont disparu, plus de 80% de tous les genres, et plus de 50% de toutes les familles marines ont été éteintes en une calamité prolongée.

Toute la vie sur Terre aujourd'hui est descendu des rares survivants de cet épisode lointaine. Paléontologues, géologues, spécialistes du climat et les astronomes ont tous spéculé sur la cause probable. L'analyse la plus récente et la plus confiante est basée sur une nouvelle étude des anciens sédiments marins et fournit des parallèles évidents avec les processus qui sont - pour des raisons différentes - qui se produisent encore aujourd'hui.

Matthew Clarkson de l'Université d'Edimbourg en Ecosse (mais maintenant à la Université d'Otago en Nouvelle-Zélande) et collègues rapport dans la revue Science ils ont examiné le calcaire des Emirats arabes unis et ont trouvé, dans les rapports isotopiques de l'élément bore, la preuve de l'acidité des océans dans les roches carbonatées qui se sont déposées sous forme de sédiments au fond de l'océan 250 il y a des millions d'années. Un changement dans les rapports isotopiques, ils ont calculé, aurait indiqué un changement significatif dans la chimie de l'eau de mer.

"Ceci est une constatation inquiétante, étant donné que nous pouvons déjà voir une augmentation de l'acidité des océans aujourd'hui qui est le résultat des émissions de carbone humain"

Au cours des dernières années 40, les chercheurs ont introduit toute une série de déclencheurs plausibles pour l'extinction permienne, mais enfin une équipe a eu des preuves claires de l'augmentation du carbone atmosphérique, probablement à partir d'une série prolongée et convulsive d'éruptions volcaniques qui ont donné naissance à de vastes formations géologiques anciennes maintenant connues comme les pièges sibériens.


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"Les scientifiques ont longtemps soupçonné qu'un événement d'acidification des océans s'est produit pendant la plus grande extinction de masse de tous les temps, mais les preuves directes ont manqué jusqu'ici", a déclaré le Dr Clarkson. "C'est une constatation inquiétante, étant donné que nous pouvons déjà voir une augmentation de l'acidité des océans aujourd'hui qui est le résultat des émissions de carbone humain."

Il y a eu des preuves récentes que ce changement actuel dans le pH des eaux océaniques (pH est une mesure de son acidité) en raison de la combustion de combustibles fossiles dans les deux derniers siècles a déjà perturbé le comportement de certaines espèces de poissons, Menacé d'affecter pêche huîtres et les récifs coralliens, et même de modifier l'ensemble écosystèmes océaniques.

Les changements dans le Permien ne sont pas soudains: les écosystèmes déjà fortement perturbés par le manque d'oxygène ou la hausse des températures sont alors dramatiquement affectés par des rejets de dioxyde de carbone probablement beaucoup plus importants que ce que les réserves mondiales actuelles de combustibles fossiles pourraient fournir. Comme les océans sont devenus plus acides, de nombreuses espèces ont été éteintes pour toujours: parmi elles, les trilobites.

Toute la chaîne des événements a pris des années 60,000. Les humains brûlent des combustibles fossiles depuis seulement des années 200, mais, d'après les chercheurs, dans la crise du Permien, le carbone était probablement libéré dans l'atmosphère au rythme d'environ 2.4 milliards de tonnes par an. À l'heure actuelle, on estime que les humains libèrent du carbone provenant de combustibles fossiles au rythme de 10 milliards de tonnes par an. - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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