Mettre un parapluie sur les récifs coralliens

Mettre un parapluie sur les récifs coralliens

Les récifs coralliens du monde sont menacés. Certains scientifiques affirment que des doses d'éclaircissement des nuages ​​pourraient fournir une solution au problème.

Voici une nouvelle tournure du dilemme du géoingénérateur: changez simplement le climat localement - sur le peu que vous voulez protéger - et laissez le reste de la planète tranquille.

Dr. Alan Gadian, de l'Université de Leeds au Royaume-Uni, veut rendre les nuages ​​marins plus lumineux et, en effet, élever un parasol au-dessus des structures les plus sensibles de l'océan, les récifs coralliens.

Le dioxyde de carbone se dissout dans l'eau pour former un acide carbonique très faible et il y a un débat continu sur le sort éventuel des récifs coralliens du monde à mesure que la planète se réchauffe et que les océans deviennent plus acides.

Les niveaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère devraient doubler. Les coraux peuvent-ils s'adapter aux changements du pH de l'eau de mer, alors que l'acide carbonique s'écoule de plus en plus du ciel et s'écoule des rivières?

Et le dioxyde de carbone est un gaz à effet de serre. Est-ce que les récifs coralliens - avec une tendance bien documentée à «blanchir» avec l'élévation de la température de la surface de la mer - peuvent survivre à un réchauffement moyen global de quelque chose de 2 ° à 6 ° C?

Étant donné que les récifs coralliens vivants offrent une protection naturelle aux côtes tropicales, une attraction touristique, une ressource halieutique et surtout l'habitat le plus riche des océans, leur survie est vitale.

Nuage de nuages

Gadian et ses collègues rapportent dans des lettres de recherche atmosphérique que pulvériser de fines gouttelettes d'eau de mer sur les nuages ​​au-dessus des récifs pour les rendre plus brillants pourrait fournir un niveau de protection pour les récifs.

«Notre recherche se concentre sur la façon dont le brouillage des nuages ​​marins (MCB) pourrait rapidement abaisser la température de la mer dans les zones ciblées», explique Gadian.

Des sommets de nuages ​​étincelants refléteront plus de lumière dans l'espace et abaisseront les températures au-dessus de l'océan. La plupart des projets de géoingénierie ont une ambition mondiale, mais réduire le réchauffement de la planète entière serait en fait une forme délibérée de changement climatique d'origine humaine, avec des conséquences involontaires qui pourraient créer d'énormes problèmes géopolitiques.

La stratégie d'éclaircissement des nuages ​​marins a cet avantage: elle place les actifs locaux sous contrôle local, sans étendre l'impact sur tout un océan ou tout un continent.

Gadian a déjà proposé que les ouragans atlantiques pourraient être amortis par la même technique. Cette fois, lui et ses collègues ont étudié les simulations du réchauffement et de l'éclaircissement des stratocumulus marins sur les Caraïbes, la Polynésie française et la Grande Barrière de Corail, sur une période de 20.

Moins de blanchiment

Sans aucune tentative de pulvérisation des nuages, l'impact du blanchissement projeté était sévère. Une fois les pulvérisations d'eau salée prises en compte, les températures de la surface de la mer ont diminué et le risque de blanchissement a diminué, selon les calculs.

La recherche était entièrement hypothétique et n'aborde pas le danger global additionnel qui arrive avec des changements dans la chimie de l'eau de mer. Les auteurs soutiennent qu'il n'y a pas d'alternative à une réduction globale des émissions de gaz à effet de serre, mais l'éclaircissement des nuages ​​marins pourrait au moins gagner du temps et assurer la survie des coraux dans les zones sensibles.

Les chercheurs proposent que la technique pourrait être testée à petite échelle, sur des blocs de 100 mètres carrés: trop petits pour avoir des effets à long terme, et trop limités pour provoquer beaucoup d'objections politiques. Mais le processus ne serait pas bon marché.

"Nous estimons que MCB aurait un coût annuel de 400 millions de dollars, cependant, les coûts politiques, sociaux et éthiques rendent un chiffre réel difficile à estimer", explique Gadian.

"Quel que soit le chiffre final, il sera moins cher que les dommages que la destruction du corail pourrait causer aux pays voisins, à la chaîne alimentaire locale et à la biodiversité mondiale." - Climate News Network