Le désert produit des indices sur la survie des espèces

Le désert produit des indices sur la survie des espèces

La recherche sur l'un des déserts les plus anciens et les plus secs du monde a mis au jour des preuves de l'évolution de la chronologie des espèces qui ont évité l'extinction en s'adaptant aux changements climatiques dramatiques

La réponse de la biodiversité au réchauffement climatique est difficile à prédire, mais de nouvelles recherches montrent que des espèces dans un passé lointain se sont adaptées et colonisées de nouvelles zones désertiques de plus en plus arides pendant une période de changement dramatique.

La découverte moins encourageante des scientifiques de l'Université du Chili qui ont étudié les preuves géologiques de la région désertique Atacama-Sechura - l'un des déserts les plus anciens et les plus arides de la Terre - est que cette adaptation prend environ six millions d'années.

Toute réponse de la faune à un changement climatique dramatique - et le genre prédite dans le pire des cas pour le 21ème siècle est certainement dans la catégorie dramatique - dépend d'un très grand nombre de facteurs.
Obstacles à la circulation

Celles-ci comprennent la vitesse à laquelle les plantes ou les petits animaux peuvent se déplacer vers des zones plus froides au sud ou au nord; quelles barrières - comme les chaînes de montagnes, les lacs, les villes, les autoroutes ou les fermes - il pourrait y avoir des mouvements; et, bien sûr, si l'écosystème qui supporte une espèce particulière peut se déplacer au même rythme.

Les chercheurs ont maintes fois mis en garde contre l'extinction massive dans les conditions du changement climatique, mais il a été beaucoup plus difficile de calculer les taux auxquels les espèces pourraient s'adapter ou évoluer, et les populations se rétablir dans de nouveaux habitats.

Cependant, il y a des leçons à tirer du passé géologique récent - bien avant qu'Homo sapiens ne commence à créer des difficultés supplémentaires pour le reste de la création.

Les climatologues peuvent déterminer avec une précision raisonnable les changements dans les températures mondiales, les paléontologues peuvent identifier et dater les fossiles d'espèces caractéristiques de la zone climatique et les généticiens peuvent mesurer la vitesse à laquelle l'ADN a évolué pour s'adapter aux nouveaux environnements. Cette dernière technique fournit maintenant une bonne mesure des délais évolutifs.

Pablo Guerrero et d'autres chercheurs du Département des sciences écologiques de l'Université du Chili rapportent dans les Actes de l'Académie nationale des sciences qu'ils ont utilisé des preuves géologiques pour mettre des dates dans l'histoire des précipitations de l'ancienne région désertique Atacama-Sechura du Chili et du Pérou. Des lectures d'ADN pour mesurer les taux auxquels trois types différents de plantes et un genre de lézard ont évolué pour coloniser le nouvel habitat.
Énormes délais

Ils ont constaté que ces groupes de plantes et d'animaux ont fait leurs maisons dans le désert seulement au cours des derniers 10 millions d'années - un bon 20 millions d'années après le début de l'aridité dans la région. Il y avait aussi d'énormes retards - de 4 millions à 14 millions d'années - entre le moment où ces créatures ont déménagé dans la région désertique et quand ils ont colonisé les endroits hyper-arides. Ces parties ultra-sèches de la région se sont développées il y a environ un million d'années, mais le groupe le plus diversifié a déménagé il y a seulement deux millions d'années.

"Des décalages évolutifs similaires peuvent se produire dans d'autres organismes et habitats, mais ces résultats sont importants pour suggérer que de nombreuses lignées peuvent nécessiter des échelles de temps très longues pour s'adapter à la désertification moderne et au changement climatique", rapportent les scientifiques chiliens. - Climate News Network