Pour construire un monde meilleur après le lancement de COVID-19, un avenir sans fossiles

Pour bâtir un Canada meilleur après le lancement de COVID-19, un avenir sans fossilesLes choix que nous faisons maintenant définiront l'avenir du Canada - et du monde -. (Shutterstock)

La demande de combustibles fossiles s'est effondrée pendant la pandémie de COVID-19 avec l'introduction de mesures de verrouillage. Au deuxième trimestre 2020, les experts prédisent une baisse de la demande mondiale de pétrole 20 pour cent à partir de cette époque l'année dernière. Bien que la demande devrait se rétablir quelque peu au cours des deux prochaines années, certains dirigeants de grandes sociétés pétrolières ne jamais revenir aux niveaux d'avant 2020.

Dans le même temps, le monde reste «en feu» en raison du changement climatique, causé principalement par la combustion de combustibles fossiles. L'année a commencé avec incendies ravageant l'Australieet en juin, les températures dans l'Arctique ont atteint un record 38C.

Le monde est maintenant à moment critique - un moment d'incertitude où les décisions peuvent provoquer des changements spectaculaires dans la direction que prend une société. Les choix que nous faisons maintenant définiront l'avenir du Canada et de l'humanité.

Alors que les gouvernements cherchent des moyens d'aider l'économie canadienne à se remettre de la pandémie de COVID-19, ils doivent être guidés par un principe incontestable: nous ne pouvons pas nous permettre d'investir et de développer davantage l'industrie des combustibles fossiles.

Pourquoi nous avons besoin d'un changement structurel

Les émissions mondiales quotidiennes de dioxyde de carbone ont chuté de 17% début avril, alors que les blocages étaient à leur apogée par rapport à 2019. Au Royaume-Uni, la baisse a atteint 31%, tandis que au Canada il a atteint 20%.

Mais les émissions rebondissent maintenant - beaucoup plus rapidement que prévu - alors que les voitures et les camions reprennent la route.

Les émissions en 2020 devraient diminuer de XNUMX% à (au plus) XNUMX% à partir de 2019. Mais cela échoue des réductions d'émissions nécessaires pour atteindre les objectifs de l'Accord de Paris - 7.6% par an, chaque année.


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Le verrouillage a démontré que le changement de comportement à lui seul est insuffisant décarboniser l'économie; nous avons également besoin d'un changement structurel qui soit à l'origine des émissions. Cela signifie s'attaquer à la contribution du secteur pétrolier, en particulier des sables bitumineux.

Bien que les émissions des autres secteurs au Canada se soient stabilisées ou diminuent, les émissions des sables bitumineux augmenté de 456% entre 1990 et 2018. Les émissions provenant de la production de pétrole conventionnel ont également augmenté, mais seulement de 24%.

Malgré un vaillante tentative par le gouvernement néo-démocrate de l'Alberta en 2015, les gouvernements provinciaux successifs n'ont pas réussi à réduire les émissions des sables bitumineux. Et depuis la crise du COVID-19, des «initiatives vertes», telles que Projet de Suncor de remplacer les chaudières à coke par des unités au gaz naturel à ses opérations de base, ont été rayonné pour réduire les coûts, sapant les affirmations de l'industrie selon lesquelles cela fait partie de la solution.

La crise de l'industrie s'aggrave

L'industrie pétrolière et gazière était en difficulté avant la pandémie, mais il est face à un effondrement potentiel.

Une torchère à la raffinerie Imperial Oil à Edmonton illumine le ciel en décembre 2018. LA PRESSE CANADIENNE / Jason Franson

Pendant une brève période au début d'avril et à nouveau plus tard dans le mois, un baril de pétrole albertain se vendait moins d'une bouteille de sirop d'érable. Bien que le prix se soit quelque peu redressé depuis, les prévisions de dépenses en immobilisations ont radicalement changé.

Maintenant, presque 40 pour cent moins de financement est prévu pour 2020. Une deuxième vague d'infections à coronavirus et de envoyer les marchés pétroliers dans un autre virage.

Alors que l'Association canadienne des producteurs pétroliers (ACPP) a reporté indéfiniment ses prévisions de production à long terme, l'Alberta a réduit sa production d'environ 25%, ou un million de barils par jour. Selon l'Alberta, les méga pipelines sont désormais «assez vide», Et Enbridge prévoit d'utiliser une partie de sa ligne vieillissante 3 stockage d'huile. BP a radié ses investissements dans les sables bitumineux entièrement.

Plus de subventions ne sauveront pas d'emplois

Il n'est donc pas surprenant que l'industrie pétrolière canadienne ait redoublé de demandes pour le soutien du gouvernement ainsi que la suspension de la réglementation environnementale et exigences de surveillance. En avril, l’ACPP a été organisme fédéral de lobbying le plus actif, enregistrant plus de 40 réunions avec des fonctionnaires fédéraux.

Toute réponse du gouvernement à ce lobbying n'est pas une question de pondération »emplois contre environnement»: L'industrie supprime des emplois depuis des années, tout en extrayant plus de pétrole. De 2014 à 2019, en plein essor de la production, le secteur canadien du pétrole et du gaz a coupé Emplois 53,000 - environ un quart du secteur Emplois 225,000. Progrès dans l'automatisation et d'autres changements dans l'industrie signifient que ces emplois ne reviennent pas, même si le pipeline Keystone XL en difficulté est en quelque sorte construit.

Alors que les travailleurs du pétrole sont confrontés au chômage et à l'inquiétude quant à leur avenir, les dirigeants et les actionnaires continuent de récolter d'énormes avantages. Les cinq plus grands producteurs de sables bitumineux distribué 12.6 milliards de dollars de dividendes aux actionnaires (le dont la plupart ne sont pas canadiens) de fin 2014 à 2017.

Alors que le secteur des combustibles fossiles s'efforce de protéger ses profits tout en supprimant des emplois, le secteur canadien des technologies propres connaît Une croissance «explosive», générant des revenus et des emplois impressionnants. Les emplois dans les énergies propres devraient plus de 550,000 300,000 au cours de la prochaine décennie, contre 2019 XNUMX en XNUMX.

Actifs bloqués, communautés bloquées

En mai, l’industrie canadienne du pétrole et du gaz employait environ 163,000 personnes, ce qui était inférieur à un pourcent de tous les travailleurs du pays. Mais ces emplois sont très concentrés géographiquement. Comme les actifs pétroliers deviennent de plus en plus des actifs bloqués, Les travailleurs canadiens du pétrole et les collectivités tributaires du pétrole seront également bloqués.

Mais cela ne doit pas être notre avenir.

Une légère majorité d'Albertains semble comprendre cela et soutenir une transition loin du pétrole et du gaz. Les conversations clés portent sur Comment et quand cette transition se produit.

La question de la quand a été répondu pour nous. Si, en tant que pays, nous pouvons convenir que les plans de sauvetage ne sont pas justifiables pour des raisons économiques ou environnementales, alors le krach pétrolier dicte que la transition commence maintenant. Un sondage récent indique que le grande majorité des Canadiens veulent que le gouvernement fédéral investisse dans une «reprise verte».

Sur le plan de la transition se produit, redirigeant le milliards de dollars in subventions que le gouvernement fédéral fournit actuellement l'industrie des combustibles fossiles aux projets d'énergie renouvelable et d'efficacité énergétique est un bon point de départ. Cela pourrait créer beaucoup plus d'emplois tout en contribuant à nos objectifs de réduction des émissions.

Vers un Canada sans fossiles

Au-delà de cela, il y a beaucoup de bonnes propositions de réaliser des réductions d'émissions profondes à travers tout, de l'augmentation des investissements dans les transports en commun à agriculture régénératrice.

Emplois créés, directement et indirectement, pour 10 millions de dollars de dépenses publiques. (Données: H.Garrett-Peltier, Modélisation économique, pp. 439-47, 2017)

Il est également clair que nous devons investir plus dans travail de soin - pour avoir des infirmières plus nombreuses et mieux rémunérées, et garde d'enfants universelle. Les emplois dans ce secteur sont faible teneur en carbone et, comme la pandémie l'a démontré de façon si vivante, essentielle au fonctionnement de notre société.

Nous pouvons également sortir des sentiers battus. La réponse à la pandémie a considérablement accru la prise de conscience et l'acceptation des options politiques précédemment ignorées telles que revenu de base universel, garanties d'emploiEt un semaine de travail plus courte.

À propos des auteurs

Kyla Tienhaara, chaire de recherche du Canada en économie et environnement, Université Queen's, Ontario; Amy Janzwood, candidate au doctorat, Département de science politique, Université de Torontoet Angela Carter, professeure agrégée de science politique, Université de Waterloo

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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