COVID-19 pourrait-il conduire à un avenir meilleur?

COVID-19 pourrait-il conduire à un avenir meilleur? Les épidémies passées ont amélioré notre façon de vivre. Si les gouvernements sont intelligents, COVID-19 pourrait faire de même. (Shutterstock)

C'est un fait historique inconfortable mais incontournable que les grandes pandémies entraînent souvent des réformes sociales.

Les historiens notent que l'itération la plus fatale de la peste bubonique, également connue sous le nom de peste noire, de 1347 à 1351 a amélioré les conditions de travail et de vie des travailleurs à faible revenu de cette époque, qui à son tour a conduit à une alimentation plus saine et à une meilleure résistance aux récidives ultérieures de la maladie.

L'épidémie de choléra de 1854 à Londres a permis à l'épidémiologiste pionnier John Snow d'établir le lien entre l'eau potable et la maladie, ce qui a finalement conduit à des investissements publics dans les infrastructures d'eau et d'assainissement.

L'épidémie de grippe de 1918-19, comme la peste bubonique et le choléra, a été un «maladie de la foule»Qui se nourrissait des inégalités sociales. Les personnes vivant dans des maisons surpeuplées ou dans les tranchées de la Première Guerre mondiale, mal nourries et froides, étaient plus susceptibles.

Au lendemain de la pandémie il y a 100 ans, de nombreux pays ont reconnu l'importance des soins de santé universels et un meilleur logement. Aux États-Unis, où la main-d'œuvre masculine a été décimée en raison de l'absence de «distanciation sociale» travailleuses a acquis une certaine indépendance financière, ce qui a favorisé le mouvement du suffrage.

Répondre aux besoins de base

Dans chaque cas, il est devenu clairement clair que le bien-être des plus privilégiés dépendait de la satisfaction des besoins fondamentaux des plus marginalisés.

Où en sommes-nous maintenant au Canada, à quelques semaines d'une pandémie qui peut durer des mois et voir plus d'une vague?


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Voici quelques faits saillants:

Des dizaines de milliers de sans-abri, y compris ceux qui vivent dans des abris d'urgence, vivent dans la rue ou entassés dans logements inadéquats qui sont des boîtes de Pétri pour l'infection, sans capacité d'auto-isolement s'ils présentent des symptômes.

• Le 83 pour cent des Canadiens employés dans les emplois liés aux services ont été affectés par les fermetures de restaurants, magasins, hôtels, théâtres et universités; seulement 10 pour cent des travailleurs à faible revenu sont couverts par l'assurance-emploi ou par des mesures de congé adéquates.

Près d'un tiers des Canadiens ont moins d'un mois d'épargne, et de nombreux Canadiens qui approchent de l'âge de la retraite ont vu des pertes terrifiantes dans leur épargne-retraite.

Échec de l'infrastructure des soins de santé

Le coronavirus a également mis en lumière la détérioration de notre infrastructure de soins:

• Le proportion de lits d'hôpital par Canadien est passé de 6.75 pour 1,000 en 1976 à 2.5 pour 1,000 en 2018.

• De 1974 à 1986, plus de 220,000 XNUMX foyers sociaux (sans but lucratif) ont été élaborés au Canada avec l'aide des trois ordres de gouvernement. Mais partout au Canada, des maisons à loyer modique déclin net depuis trois décennies (du début des années 1990 à 2017), en raison de l'appui du gouvernement fédéral aux acheteurs de maisons plus riches aux dépens des locataires les plus pauvres. Cela a exacerbé le sans-abrisme et stress au logement pour les personnes à faible revenu dépend de chèques de paie, d'épargne-retraite ou de prestations pour survivre. Le logement est un élément fondamental déterminant social de la santé; il est impossible de rester en bonne santé sans un logement adéquat.

Et maintenant?

COVID-19 a révélé ces lacunes dans notre filet de sécurité sociale comme une menace pour tous. Et maintenant?

Il est devenu clair qu'un collectif réponse basée sur les droits aux crises sanitaires et économiques précipitées par COVID-19 est nécessaire si le Canada espère éviter des milliers de morts et l'effondrement social. Pour sauver la vie des plus vulnérables, les mesures d'urgence doivent comprendre:

• Dispositions adéquates d'hébergement d'urgence afin que les sans-abri malades puissent être mis en quarantaine et que les sans-abri non infectés soient protégés contre l'infection.

• Un immédiat arrêt des expulsions et la suppression des services essentiels pour les locataires en retard.

• Infrastructure de santé temporaire, telle que centres de test mobiles.

Aide alimentaire, en particulier pour les personnes âgées et les personnes handicapées, et la répression de la thésaurisation, qui peut inclure le rationnement.

Mesures à plus long terme

Les mesures intermédiaires (au cours des six prochains mois à cinq ans) devraient comprendre:

• A continué allègement universel du revenu de base pour les ménages à faible revenu.

• Les gouvernements profitent de ralentissement des ventes de copropriétés et d'appartements et de faibles taux d'intérêt pour acheter ces logements pour le logement social.

Un plan de relance économique de type Green New Deal pourrait répondre aux pénuries critiques d’infrastructures, notamment cibles plus élevées pour les logements locatifs neufs et rénovés à loyer modéré ou modéré, de préférence à but non lucratif afin d'être le plus économiquement efficace. Il pourrait également promouvoir le secteur public infrastructure sanitaire et la mise en œuvre d'ambitieux plantation d'arbres initiatives pour l'atténuation du changement climatique et l'emploi.

• Planification locale, provinciale et nationale mieux intégrée pour préparer les futures crises sanitaires mondiales (qui augmentation à une époque de changements climatiques rapides et de voyages internationaux).

Croire en la science

Il y a des changements à plus long terme qui émergent. La dépendance à l'égard du leadership et des avis scientifiques solides de la Organisation mondiale de la Santé renforce l'importance de la collaboration internationale et du partage d'informations.

Mais la pénurie de personnel médical pour répondre aux urgences sociétales suggère la nécessité de réponses nationales à long terme.

COVID-19 pourrait-il conduire à un avenir meilleur? Une femme regarde des étagères vides dans la section des articles en papier dans un magasin Target le 19 mars 2020, à Overland Park, Kan. AP Photo / Charlie Riedel

L'échec total de l'individualiste approche de la panique contraste avec le succès de la coordination nationale et de la confiance sociale dans des pays comme Usine de Corée du Sud et Singapour.

Le Canada doit reconstruire son filet de protection sociale collective effiloché par trois décennies d'idéologie néolibérale. Le financement devrait provenir d'un retour à taxation progressive des particuliers et des sociétés riches.

Le Canada a élaboré un paquet de secours rapide. Même avec de fortes inégalités de santé basées sur l'âge et les conditions de logement, les pandémies nous menacent tous. La seule façon pour nous de surmonter cela est de reconstruire ensemble.La Conversation

A propos de l'auteur

Carolyn Whitzman, Professeur invité, Urbanisme, L'Université d'Ottawa / Université d'Ottawa

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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