La réponse du monde au coronavirus a réduit les émissions de CO2 - voici comment les réduire

La réponse du monde au coronavirus a réduit les émissions de CO2 - voici comment les réduire
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Comment réagissez-vous à une crise? Il est évident que la réponse à la pandémie de COVID-19 a été radicalement différente de tout ce qui a été provoqué par des avertissements scientifiques répétés sur le changement climatique. Les nombreuses organisations qui ont déclaré des urgences climatiques en 2019 et 2020 n'ont jusqu'à présent rien promulgué comme l'ampleur et la rapidité de l'action pour limiter la propagation du coronavirus.

Alors que l'action sur COVID-19 a réduction drastique des émissions de CO₂, avec des vols suspendus et des usines fermées dans de nombreuses parties du monde, il a également montré à quel point une réponse rapide peut être préjudiciable, par rapport à une transition régulière et planifiée qui aurait pu être adoptée pour éliminer les émissions il y a des décennies.

La question urgente est maintenant de savoir comment maintenir les avantages environnementaux une fois l'épidémie de COVID-19 en déclin, et comment tirer les leçons d'une réponse à la crise pour en poursuivre une autre.

"Notre maison est en feu"

En janvier 2020, les auteurs du plan d'action pour le climat du Conseil du comté de Durham m'ont demandé pourquoi la crise climatique avait provoqué une réponse aussi discrète. Pourquoi une crise évoque-t-elle une action et une autre apathie? Beaucoup a été écrit sur le déni, mais il y a de bonnes raisons pour lesquelles la crise climatique semble plus éloignée que COVID-19. Les conséquences ont émergé lentement (un cas classique de «Syndrome de la grenouille bouillie»), et les effets ne sont pas ressentis uniformément.

Les populations de l'Arctique sonnent l'alarme depuis des années, tout comme celles qui vivent sur les îles basses du Pacifique. Mais ceux qui vivent dans les pays riches d'Europe et d'Amérique du Nord ont pu reporter la question du climat comme quelque chose appartenant à un avenir lointain. Oui, c'est terrible, mais il semble à la fois trop grand et trop éloigné pour être traité. Comme inondations et Incendies de forêt près, les réponses ont commencé à changer, mais seulement lentement et sporadiquement.

Une pandémie dans ces mêmes pays appartient beaucoup à l'ici et maintenant. Les infections se propagent en jours et en semaines, pas en années et en décennies, et cette différence de temps pousse les gens à agir.


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Dans une situation de vie ou de mort immédiate, la plupart d'entre nous prendront des mesures pour réduire nos risques si on nous propose un choix. Le changement climatique, d'autre part, pourrait bien provoquer autant de morts ou plus, mais les réponses n'ont pas été sanctionnées aussi rapidement. Les gens agissent les exigences immédiates du futur proche - ou croire au salut ultime, même si les menaces à moyen terme sont excessivement plus importantes.

Comme les vols sont annulés et qu'un nombre important de personnes travaillent à domicile, il y a moins de déplacements et donc moins d'émissions de CO₂. Est-il possible de s'assurer que certaines choses ne retournent pas comme elles étaient?

Verrouiller le changement à long terme

Recherche en sciences sociales nous montre que la façon dont nous voyageons, la façon dont nous utilisons l'énergie et la façon dont nous comptons vivre ne sont pas simplement des questions de choix personnel. Lorsque les familles partent en vacances, elles insufflent à leurs enfants des attentes sur la façon de bien vivre, de supporter l'inconfort dans l'espoir d'un plaisir futur et de parler des vacances une fois de retour à la maison.

De la même manière, ce que nous définissons comme le confort de la maison change avec le temps et varie d'une maison à l'autre. Aucun victorien ne s'attendait à se prélasser sur un canapé en T-shirt au milieu de l'hiver. Comment nous imaginons nos futurs changements, et nous planifions en conséquence. Il ne s'agit donc pas seulement de faire de meilleurs choix, mais d'avoir de meilleures options parmi lesquelles choisir.

Alors que les gens réalisent que le travail à distance peut être efficace pour certains et que les loisirs peuvent aussi être amusants à la maison, le moment est venu pour les gouvernements et les entreprises de rédiger des politiques qui favorisent ces tendances - comme le haut débit public de haute qualité et les taxes sur le carburant d'avion. .

Les États semblent retrouver leur ancienne confiance pour prendre des mesures décisives à la lumière du virus. Le choc de voir des gouvernements comme ceux des États-Unis et du Royaume-Uni - qui ont eu tendance à confier la planification aux marchés et aux entreprises privées au cours des 40 dernières années - contempler revenu de base universel protéger les travailleurs devrait donner de l'espoir aux écologistes avec une nouvelle vision de ce qui est possible. Une fois que COVID-19 aura baissé, nous pourrions tous faire pression pour que les gouvernements mettent leur poids derrière une réponse tout aussi ambitieuse au changement climatique.

Il est extrêmement important pour les gens de retourner à la vie sociale après la fin de la «distanciation sociale», mais nous pouvons le faire en fonction de nouvelles priorités - socialiser et apprécier les arts et la musique localement ou par le biais de diffusions en direct, et abandonner les visions de l'avenir du XXe siècle basées sur croissance illimitée, voyages illimités et consommation illimitée.

Si les gouvernements renflouent les agences de voyage comme ils ont renfloué les banques en 2008 et 2009, toutes les forces pour promouvoir les voyages reviendront et les attentes devraient revenir aux normes pré-coronavirus, comme le montre le comportement des banques après le crash.

Mais si les investissements sont déplacés vers des alternatives à faible émission de carbone et que les industries sont obligées de changer de forme, nous pourrions aussi voir un changement dans les attentes du public. C'est pendant les moments de crise que ce qui est possible commence à changer - tout est en l'air, et nous avons un moment pour reconfigurer les choses avant qu'elles ne se remettent en place. Des études ont montré comment les découvertes et les développements ne sont pas lisses et réguliers, mais surviennent par à-coups et par accalmies, et un large consensus dans une société peut soudainement changer, dans ce que le philosophe Thomas Kuhn a appelé «les changements de paradigme».

Peut-être, juste peut-être, la pandémie nous donnera une nouvelle perspective sur ce qu'est une crise. Alors que tout est en l'air, il est temps de repenser.

A propos de l'auteur

Simone Abram, Professeur au département d'anthropologie, codirecteur du Durham Energy Institute, Université de Durham

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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