La réponse des animaux à un feu de forêt est étonnante. Ce sont les astuces qu'ils utilisent pour survivre

La réponse des animaux à un feu de forêt est étonnante. Ce sont les astuces qu'ils utilisent pour survivre Certains animaux restent sur place après un feu de brousse et reconstruisent leurs populations à partir de paysages calcinés. LUKAS COCH / AAP

Vous êtes-vous déjà demandé comment notre faune indigène parvient à rester en vie quand un brasier déchire leurs maisons, et ensuite quand il y a peu à manger et nulle part où se cacher? La réponse est l'adaptation et l'ingéniosité à l'ancienne.

La saison des feux de brousse en Australie est loin d'être terminée et le coût pour la faune sauvage a été épique. UNE estimation décevante a estimé le nombre d'animaux tués dans l'est de l'Australie à 480 millions - et c'est un chiffre conservateur.

Mais regardons quelques faits édifiants: comment les animaux survivent et quels défis ils surmontent dans les jours et les semaines après un incendie.

La réponse des animaux à un feu de forêt est étonnante. Ce sont les astuces qu'ils utilisent pour survivre Cet opossum a décidé de fuir un feu de brousse dans la région de NSW Hunter en 2018, mais de nombreux autres animaux restent sur place. AAP / Darren Pateman

Détection du feu

En 2018, un membre du personnel du zoo d'Audubon aux États-Unis a accidentellement brûlé de la pâtisserie et remarqué quelque chose de particulier. Dans les enclos voisins, dix lézards endormis, ou Tiliqua rugosa, a commencé à arpenter et à effleurer rapidement leur langue. Mais les lézards endormis dans les pièces non affectées par la fumée restaient enfouis et calmes.

Il était évident que les lézards ont senti la fumée de la pâtisserie brûlée, probablement par l'olfaction ou l'odorat (qui est renforcé par battement de langue). Les lézards réagissaient donc comme ils le feraient à un feu de brousse.

En Australie, des expériences ont montré que la fumée se réveille également Les chauves-souris à longues oreilles de Gould et dunnarts à grosse queue, permettant leur évasion du feu.


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Les animaux reconnaissent également les sons distincts du feu. Grenouilles à roseaux fuir vers la couverture et les chauves-souris rouges de l'Est se réveillent de la torpeur quand joué les bruits de crépitement du feu.

D'autres espèces détectent le feu pour différentes raisons. Coléoptères du genre Melanophila dépendent du feu pour se reproduire, car leurs larves se développent dans le bois des arbres brûlés. Ils peuvent détecter les produits chimiques du feu à de très faibles concentrations, ainsi que le rayonnement infrarouge des incendies.

Les coléoptères peuvent détecter des incendies très éloignés; une étude suggère que des individus de certaines espèces identifient un incendie à 130 km de distance.

Rester ou partir?

Une fois qu'un animal prend conscience d'un feu qui approche, c'est l'heure de la décision: rester ou partir?

Il est courant de voir de gros animaux fuir un incendie, comme les kangourous filmés sautant d'un front de feu à Monaro en Nouvelle-Galles du Sud il y a quelques jours. Les kangourous et les wallabies se hâtent de barrages et les ruisseaux, parfois même doubler à travers un front de feu pour trouver la sécurité dans les zones déjà brûlées.

D'autres animaux préfèrent rester sur place, cherchant refuge dans des terriers ou sous des rochers. Les petits animaux seront heureux écraser un terrier wombat si cela signifie survivre à un incendie. Les terriers protègent les animaux de la chaleur des incendies, selon leur profondeur et à proximité charges de carburant.

De là, les animaux peuvent repeupler le paysage carbonisé à mesure qu'il se rétablit. Par exemple, les preuves suggèrent les populations de l'antéchinus agile (un petit marsupial carnivore) et du rat de brousse récupéré principalement de au niveau l'empreinte des incendies du samedi noir de Victoria.

Éviter le feu n'est que la moitié de la bataille

Les heures, les jours et les semaines après l'incendie apportent un nouvel ensemble de défis. Les ressources alimentaires seront souvent rares, et dans le paysage aride, certains animaux, tels que les lézards et les petits mammifères, sont plus visibles pour les prédateurs affamés.

Les oiseaux de proie arrivent rapidement aux incendies. Plusieurs espèces dans le nord de l'Australie, on a observé une propagation intentionnelle d'incendies en transportant des bâtons brûlants dans leurs serres ou leurs becs.

Une étude américaine publié en 2017 a enregistré une augmentation de sept fois de l'activité des rapaces lors d'un incendie. Ils commencent à chasser pendant que les feux brûlent, et traîner pendant des semaines ou des mois pour capitaliser sur des proies vulnérables.

La réponse des animaux à un feu de forêt est étonnante. Ce sont les astuces qu'ils utilisent pour survivre Les chats sauvages peuvent parcourir des kilomètres à la recherche de proies vulnérables dans un paysage brûlé. HUGH MCGREGOR

En Australie, les prédateurs introduits peuvent également être attirés par les incendies. On a observé des chats sauvages se déplaçant jusqu'à 12.5 km de leur domaine vital vers récemment brûlé écosystèmes de savane, potentiellement attirés par des panaches de fumée éloignés promettant de nouvelles proies.

Une étude 2016 ont découvert qu'un rongeur indigène était 21 fois plus susceptible de mourir dans les zones exposées à un feu intense que dans les zones non brûlées, principalement en raison de la prédation par les chats sauvages. Les renards roux ont un affinité pour les zones brûlées aussi.

Alors, un peu de créature devrait-elle s'accroupir ou commencer la recherche hasardeuse d'une nouvelle maison?

Restant en place

Peut-être en raison des risques de se déplacer dans un paysage exposé, plusieurs mammifères australiens ont appris à minimiser les mouvements après un incendie. Cela pourrait permettre à certaines populations de mammifères de se rétablir à l'intérieur d'une empreinte de feu.

Des mammifères indigènes ont été trouvés caché dans des lits de cendres après les incendies.

Les échidnés à bec court cherchent refuge et, lorsqu'ils le trouvent, abaisser leur température corporelle et limiter leur activité, réduisant ainsi la quantité de nourriture dont ils ont besoin pour l'énergie. Malgré leurs défenses épineuses, les échidnés ont été retrouvés plus souvent dans l'estomac des renards après un incendie, donc rester dans un petit refuge est une bonne chose.

De petits marsupiaux tels que l'antéchinus à pattes brunes et jaunes utiliser la torpeur pour supprimer leur consommation d'énergie et donc la nécessité de chercher de la nourriture.

La réponse des animaux à un feu de forêt est étonnante. Ce sont les astuces qu'ils utilisent pour survivre Certains animaux peuvent fuir un foyer, tandis que d'autres utilisent les débris de brousse pour rester sur place. Jeremy Piper / AAP

Exécuter le gant

Toutes les espèces sauvages ne se sont pas adaptées pour rester sur place après un incendie, et se déplacer à la recherche d'un refuge pourrait être la meilleure option.

Les animaux peuvent effectuer de courtes missions de collecte d'informations de leurs refuges dans le feu avant de se lancer dans une randonnée risquée. Ils peuvent, par exemple, repérer un grand arbre non brûlé qui ferait un bon habitat, et ainsi se diriger vers lui. Sans ces signaux pour orienter leurs mouvements, les animaux passent plus de temps à voyager, gaspillant de précieuses réserves d'énergie et augmenter le risque de devenir la nourriture des prédateurs.

La survie n'est pas assurée

Les animaux australiens ont une longue et impressionnante histoire de coexistence avec le feu. Cependant, un étude récente J'ai dirigé avec 27 collègues a examiné comment les menaces relativement récentes rendent les choses beaucoup plus difficiles pour les animaux dans les paysages sujets aux incendies.

Certaines espèces indigènes ne sont pas habituées à traiter avec les renards roux et les chats sauvages, et peuvent donc ignorer les indices qui indiquent leur présence et prendre la mauvaise décision de se déplacer dans un paysage brûlé alors qu'elles devraient rester sur place.

Lorsque les incendies brûlent l'habitat dans les paysages agricoles ou urbains, les animaux peuvent rencontrer non seulement des prédateurs, mais aussi des véhicules, du bétail et des produits chimiques nocifs.

Et comme cette saison des feux de brousse est devenue extrêmement claire, le changement climatique augmente l'ampleur et l'intensité des feux de brousse. Cela réduit le nombre de petits refuges tels que les billes tombées, augmente la distance que les animaux doivent parcourir pour trouver un nouvel habitat et laisse moins d'indices pour les diriger vers des endroits plus sûrs.

Nous avons encore beaucoup à apprendre sur la façon dont la faune australienne détecte et réagit au feu. Combler les lacunes dans les connaissances pourrait conduire à de nouvelles façons d'aider la faune à s'adapter à notre monde en évolution rapide.La Conversation

A propos de l'auteur

Dale Nimmo, professeur agrégé / boursier ARC DECRA, Université Charles Sturt

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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