À mesure que les communautés se reconstruisent après les ouragans, les zones humides peuvent réduire considérablement les dégâts matériels

À mesure que les communautés se reconstruisent après les ouragans, les zones humides peuvent réduire considérablement les dégâts matériels
Les zones humides côtières sont une première ligne de défense efficace et agissent en ralentissant les ondes de tempête et en réduisant les inondations. Kelly Fike / USFWS, CC BY

Une année 12 "sécheresse des ouragans”Au cours de laquelle aucun ouragan majeur n’a touché terre aux États-Unis continentaux s’est terminé dramatiquement en 2017. Les impacts dévastateurs de Harvey, Irma, Jose et Maria aux États-Unis et dans les Caraïbes rappellent tragiquement les risques catastrophiques auxquels nous sommes confrontés sur nos côtes.

Les côtes se développent rapidement et intensément aux États-Unis et dans le monde entier. La population du centre et du sud de la Floride, par exemple, a augmenté de six millions depuis 1990. Bon nombre de ces villes et villages font face à des dommages causés par les ouragans et recherchent des moyens meilleurs et moins coûteux de réduire leurs risques. Pourtant, ce développement côtier rapide détruit les écosystèmes naturels comme les marais, les mangroves et les récifs coralliens - des ressources qui aident à nous protéger des catastrophes.

Dans un partenariat nouveau et unique financé par Lloyd's of London, nous avons travaillé avec des collègues des milieux universitaires, des organisations environnementales et du secteur des assurances pour calculer les avantages financiers des zones humides côtières en réduisant les dégâts causés par les ouragans. Notre récemment publié étude trouvé que cette fonction est extrêmement utile. Il offre de nouvelles preuves que la protection des écosystèmes naturels est un moyen rentable de réduire les risques de tempêtes côtières et d'inondations.

La valeur économique de la protection contre les inondations des zones humides

Bien qu'il y ait une compréhension générale les zones humides peuvent protéger les côtes, les chercheurs n'ont pas mesuré explicitement comment et où ces avantages se traduisent en valeurs monétaires en termes de réduction des risques pour les personnes et les biens. Pour répondre à cette question, notre groupe a travaillé avec des experts qui comprennent le mieux les risques: les assureurs et les modélisateurs de risques.

Utilisation de l'onde de tempête de l'industrie modèles, nous avons comparé les dommages causés par les inondations et les dommages aux biens causés par les terres humides pendant l'ouragan Sandy aux dommages qui auraient été causés si ces milieux humides avaient été perdus. D'abord, nous avons comparé l'ampleur et la gravité de l'inondation pendant Sandy à l'inondation qui aurait eu lieu dans un scénario où toutes les zones humides côtières ont été perdues. Ensuite, en utilisant des données à haute résolution sur les actifs dans les emplacements inondés, nous avons mesuré les dommages matériels pour les deux simulations. La différence dans les dommages - avec les zones humides et sans - nous a donné une estimation des dommages qui ont été évités en raison de la présence de ces écosystèmes.

Notre papier montre que pendant l'ouragan Sandy dans 2012, les zones humides côtières ont empêché plus de 625 millions de dollars en dommages directs aux biens en amortissant les côtes contre les ondes de tempête. Dans les États côtiers du 12, du Maine jusqu'en Caroline du Nord, les zones humides et les marais ont réduit les dommages de l'ordre de 11 pour cent en moyenne.

Ces avantages varient grandement selon l'emplacement au niveau local et au niveau de l'État. Dans le Maryland, les zones humides ont réduit les dommages de 30%. Dans les zones très urbaines comme New York et New Jersey, ils ont fourni des centaines de millions de dollars en protection contre les inondations.


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À mesure que les communautés se reconstruisent après les ouragans, les zones humides peuvent réduire considérablement les dégâts matériels
Les zones humides bénéficient de la réduction des dommages causés par les inondations pendant la période sablonneuse (les zones plus rouges ont bénéficié davantage des zones humides).
Narayan et al., Rapports scientifiques de nature 7, 9463 (2017)., CC BY

Les zones humides ont réduit les dégâts dans la plupart des endroits, mais pas partout. Dans certains endroits de la Caroline du Nord et de la baie de Chesapeake, les zones humides ont redirigé la montée subite de manière à protéger les propriétés directement derrière elles, mais ont provoqué de plus grandes inondations dans certaines propriétés, principalement en face des marais. Tout comme nous ne construirions pas devant une digue ou une digue, il est important d'être conscient des impacts de la construction à proximité des zones humides.

Les zones humides réduisent les pertes dues aux inondations causées par les tempêtes chaque année, et pas seulement lors d'événements catastrophiques uniques. Nous avons examiné les effets des marais à travers les tempêtes 2,000 dans la baie de Barnegat, au New Jersey. Ces marais ont réduit annuellement les pertes dues aux inondations d'une moyenne de 16% et jusqu'à 70% dans certains endroits.

À mesure que les communautés se reconstruisent après les ouragans, les zones humides peuvent réduire considérablement les dégâts matériels
Réduction des pertes annuelles dues aux inondations dans les propriétés qui ont un marais à l'avant (en bleu) par rapport aux propriétés qui ont perdu les marais à l'avant (en orange).
Narayan et al., Rapports scientifiques de nature 7, 9463 (2017)., CC BY

Réduire les risques grâce à la conservation

Notre étude démontre que nous pouvons mesurer la réduction des risques d'inondation qu'offrent les écosystèmes côtiers - une préoccupation centrale pour industrie du risque et de l'assurance et pour les gestionnaires côtiers. Nous montrons que ces avantages en matière de réduction des risques sont importants et justifient fortement la conservation et la protection de nos écosystèmes côtiers - une question centrale pour les praticiens de la conservation.

L'étape suivante consiste à utiliser ces avantages pour créer des incitations pour la conservation et la restauration des zones humides. Les propriétaires et les municipalités pourraient recevoir des réductions sur les primes d'assurance pour la gestion des terres humides. Les dépenses après la tempête devraient inclure plus soutien à cette infrastructure naturelle. Et de nouveaux outils financiers tels que liens de résilience, qui encouragent les investissements dans des mesures qui réduisent les risques, pourraient également soutenir les efforts de restauration des zones humides.

À mesure que les communautés se reconstruisent après les ouragans, les zones humides peuvent réduire considérablement les dégâts matériels La végétation dense et les eaux peu profondes des zones humides peuvent ralentir l’avancée des tempêtes et dissiper l’énergie des vagues. USACE

Après les ouragans 2017

Alors que les communautés du Texas, de la Floride et des Caraïbes évaluent leurs pertes, la conversation commence à se tourner vers reconstruire et améliorer la résilience contre les futures tempêtes.

C'est la nature humaine de vouloir revenir au statu quo après une catastrophe. Plus souvent qu'autrement, cela signifie reconstruire les digues et des barrières de béton. Mais les murs de béton sont chers, aura besoin de mises à niveau constantes que le niveau de la mer augmente et endommagera davantage nos écosystèmes naturels.

Même après avoir subi des années de dommages, la Floride zones humides de mangrove et les récifs coralliens jouer un rôle crucial dans la protection de l'État contre les vagues et les vagues d'ouragans. Et pourtant, au cours des six dernières décennies, le développement urbain a éliminé la moitié de l'habitat historique des mangroves en Floride. Les pertes se produisent encore à travers l'état des clés à Tampa Bay et Miami. Protéger et nourrir ces premières lignes de défense naturelles pourrait aider les propriétaires de la Floride à réduire les dommages à leurs propriétés lors de futures tempêtes.

La protection des écosystèmes côtiers n'est pas un remède intégral pour les risques côtiers, mais elle devrait faire partie d'un portefeuille de solutions, de l'élévation des bâtiments au renforcement des digues à l'imperméabilisation. Au-delà de la saison des ouragans, les communautés côtières sont confrontées à une question cruciale: si elles peuvent reconstruire d'une manière qui les rende mieux préparés à la prochaine tempête tout en conservant leurs ressources naturelles. Notre travail montre que la réponse est oui.

À propos des auteurs

Siddharth Narayan, boursier postdoctoral, risque d'inondation côtière, Université de Californie à Santa Cruz et Michael Beck, professeur auxiliaire à l'Université de Californie à Santa Cruz

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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