Pourquoi nous devons traiter les incendies de forêt comme un problème de santé publique en Californie

Pourquoi nous devons traiter les incendies de forêt comme un problème de santé publique en Californie
Les incendies qui affectent des zones peuplées soulèvent des problèmes de sécurité et de santé publique différents de ceux des incendies de forêt. Photo AP / Marcio Jose Sanchez

Les incendies meurtriers survenus en Californie au cours des dernières années ont montré à quel point les incendies de forêt étaient devenus un grave problème de santé publique et de sécurité. Les effets sur la santé des incendies à proximité ou dans des zones peuplées vont de: exposition à la fumée boire de l'eau contaminée par des produits chimiques comme le benzène aux options limitées pour la médicalement vulnérables. Ces menaces deviennent de plus en plus préoccupantes à l’échelle de l’État.

Beaucoup de gens pensent encore que les incendies de forêt sont des événements qui se produisent «dans la nature» - forêts lointaines, forêts arbustives ou prairies - et considèrent qu'une meilleure gestion des terres et des incendies est la solution principale. Cependant, la réalité est que les incendies se propagent communautés et affectant de plus en plus un grand nombre de Californiens, parfois à plusieurs reprises.

En tant que chercheurs qui ont travaillé sur le feu en Californie, nous croyons qu'il est temps de traiter les incendies qui touchent les collectivités comme le problème de santé publique qu'ils sont devenus. Cela signifie une approche plus robuste à une foule de questions, notamment en mettant l'accent sur où et comment nous construisons, en prenant les besoins des populations vulnérables au sérieux, et veiller à ce que des solutions soient équitables.

conditions Prévisible, mais avenir incertain

Le feu fait partie de la vie californienne et il ne faut pas longtemps pour ressentir le "temps de l'incendie". Dans tout l'État, des vents de fin d'automne, appelés de diverses manières, notamment Santa Anas, Diablos et Sundowners, sont extrêmement chauds. l'air de l'intérieur de l'état vers les côtes. Les vents s'intensifient souvent car ils sont canalisés à travers des cols de montagne et balayés par une végétation sèche et des surfaces escarpées afin de créer des conditions de feu parfaites.

En cas d'allumage, ces mêmes vents contribuent alors à propager le feu très rapidement. La stratégie adoptée par les entreprises de services publics pour mettre en œuvre des «coupures de courant de sécurité publique» - parfois de manière préventive arrêt du service d'électricité - visent à réduire ce type d’allumage (il existe des beaucoup d'autres) Dans des conditions de vent spécifiques et météorologiques.

Alors que les vents sont à bien des égards prévisible, ils modifient également les risques d’incendie d’une manière que les chercheurs ne comprennent pas parfaitement. Comme les changements climatiques, ce qui porte la hausse des températures et des précipitations de plus en plus des modèles erratiques, plus de ces événements de vents extrêmes peuvent se produire pendant les périodes qui sont très favorables au feu.


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Il est également concevable que les changements climatiques entraînent des changements dans les régimes de pression atmosphérique à l'origine des vents extrêmes, et qu'à l'avenir, les gens pourraient voir des vents extrêmes dans de nouvelles régions ou à des moments inattendus de l'année. Une meilleure compréhension des contrôles sur ces événements émerge, mais on sait relativement peu de choses sur l’avenir.

Maisons comme « carburant » pour les feux

Le vent est l’un des principaux facteurs de propagation du feu, et il génère également des braises volantes loin devant le feu lui-même. C’est cette tempête de braises qui envahit souvent les quartiers et enflammer les maisons après avoir trouvé des parties sensibles de l'aménagement paysager et des structures.

Dans les pires circonstances, la propagation du feu à la maison à la maison actionnée par le vent se produit alors, provoquant à risque, se déplaçant rapidement « conflagrations urbains » - comme ceux qui se sont produits dans Santa Rosa en 2017 et Paradise in 2018 - il peut être difficile de s’arrêter et dangereux d’évacuer.

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Les vents secs, nord-viennent à l'automne et l'hiver, souvent par des chaînes de montagnes, qui alimente les feux de forêt en Californie du Sud - un modèle différent que les incendies d'été. NASA, CC BY

La gestion du type et de la quantité de végétation ou de «combustible» dans une zone fournit un ensemble d’outils permettant de modifier le comportement des incendies et d’améliorer la sécurité des pompiers lors de feux de forêt. Mais au cours de conflagrations urbains poussées par le vent, maisons sont généralement une source majeure - sinon la principale - de carburant. Il est donc crucial de rénover les habitations afin de remédier aux vulnérabilités au feu.

Une stratégie immédiate consiste pour les gens à créer ce qu'on appelle espace défendable - enlever les matériaux inflammables dans les environs des maisons. La gestion de la végétation et le brûlage dirigé dans les zones environnantes font également partie des solutions, mais ne sont pas les seules. Les communautés sujettes aux incendies doivent également s'intensifier planification urbaine et d'évacuation les efforts qui rendent l'environnement bâti - les bâtiments où les gens vivent et travaillent et l'infrastructure dont nous dépendons - et ceux qui y vivent plus sûrs.

Un objectif différent pour voir l'état de préparation

L'État est confronté à un défi et à une opportunité formidables: réduire les risques d'incendies de forêt pour les communautés d'une manière qui combine le meilleur de la recherche et de la pratique. Il doit intégrer à la fois les nouveaux (et potentiellement controversés) réformes de la planification urbaine ainsi que de nouvelles idées sur les alternatives d'évacuation et d'autres solutions, en particulier pour les populations vulnérables.

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Utility PG & E a coupé l'alimentation en électricité de centaines de milliers de personnes afin de réduire le risque d'incendies causés par les lignes électriques et le matériel électrique, mais cela augmente le risque de blessures pour les personnes qui dépendent de l'électricité pour des raisons médicales. AP Photo / Jeff Chiu

Il s’agit là de mesures visant à répondre aux préoccupations de santé publique et de sécurité suscitées par les incendies de forêt dans les zones peuplées. À travers cet objectif, il semble clair que les solutions à court terme, telles que les coupures de courant pouvant réduire un type particulier d’allumage, ont leur propre grave risques. En effet, des solutions qui aggraver les inégalités ne peut vraiment pas être considéré comme une solution.

Les incendies en Californie déclenchent des sonnettes d’alarme qui ne peuvent être ignorées, de peur que nous ne tombions dans le piège de normaliser année après année les incroyables pertes en vies humaines et les communautés dévastées. En l'état actuel des choses, la Californie n'arrive pas à suivre ce que nous savons des risques et des incendies d'incendie et perd du temps alors que nous luttons contre des conditions climatiques en rapide évolution.

À propos des auteurs

Faith Kearns, coordinatrice académique, California Institute for Water Resources, Université de Californie, Division de l'agriculture et des ressources naturelles et Max Moritz, spécialiste des feux de forêt à la Cooperative Extension de l'Université de Californie; Professeur auxiliaire Bren School of Environmental Studies, Université de Californie, Santa Barbara

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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