Comment les feux affaiblissent la capacité des forêts tropicales amazoniennes à rebondir

Comment les feux affaiblissent la capacité des forêts tropicales amazoniennes à rebondir
Des feux prescrits sont souvent utilisés pour éliminer les mauvaises herbes et renouveler les herbes dans les pâturages pour l'élevage en ranch dans toute l'Amazonie. Paulo Massoca, CC BY-SA

Les flammes qui ont dévasté la forêt amazonienne cette année ont alarmé le monde, suscitant de nouvelles préoccupations quant à l’une des régions les plus riches en biodiversité de la planète et au rejet de grandes quantités de carbone dans l’atmosphère. Mais il y a une autre préoccupation qui a été largement négligée - la capacité érodée des écosystèmes amazoniens à récupérer des incendies répétés au fil des ans.

Les incendies dans la forêt amazonienne sont dus exclusivement aux activités humaines. Les éleveurs, les agriculteurs et accapareurs de terres utiliser le feu pour défricher les terres ou renouveler les pâturages pour l'élevage, tandis que les groupes autochtones et locaux utilise souvent fertiliser et défricher les champs pour l'agriculture traditionnelle.

Certaines de ces zones défrichées sont ensuite abandonnées et laissées à la régénération, ce qui constitue un tournant potentiellement positif dans l'histoire. Mais les nouvelles forêts ne reprennent pas toujours simplement là où se trouvaient les forêts d'origine. Plus de 20 années de étude at Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia du Brésil, à laquelle nous avons contribué, a montré que l'utilisation répétée des incendies pour gérer les terres a pour résultat que les forêts grandissent lentement et perdent leur capacité à restaurer la biodiversité et à stocker le carbone.

Forêts rebondissantes

Les forêts secondaires, ou forêts qui reviennent après avoir été défrichées, totalisent aujourd'hui 2.4 millions de kilomètres carrés en Amérique latine. Cette repousse découle de la migration des zones rurales vers les villes, de l'intensification de l'agriculture et de l'abandon des terres marginales, entre autres raisons.

Le retour des arbres est une bonne nouvelle dans une région où les forêts tropicales primaires sont rapidement détruites, car les forêts réapparues peuvent avoir des avantages écologiques importants aux niveaux local et mondial.

En seulement 20 ans, ils peuvent héberger quelques 80% des espèces d'arbres trouvé dans les forêts matures environnantes, aidant à restaurer la biodiversité. Ils peuvent aussi séquestrer quantités massives de carbone. De plus, les forêts secondaires constituent un corridor naturel pour les animaux vivant dans des paysages ruraux de plus en plus fragmentés.

Ces forêts secondaires protègent et restaurent également les sols, reconstituent les bassins versants et profitent aux personnes dont les moyens de subsistance en dépendent pour se nourrir, se procurer du bois et d’autres biens.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Il n’est donc pas surprenant que laisser les forêts repousser ait gagné du terrain en tant que moyen efficace et peu coûteux de restaurer les écosystèmes et d’atténuer les effets du changement climatique. Mais ces avantages potentiels ne sont pas universels, comme nos recherches l'ont montré.

L'impact persistant des incendies dans le rétablissement de la forêt

À travers différents sites de l’Amazonie centrale, nous avons étudié la façon dont les forêts repoussent spontanément sur des terres abandonnées après différentes utilisations des terres et différents types d’incendies.

Un exemple typique d'une telle utilisation est l'élevage de bétail sur d'anciennes terres forestières. Après un défrichage initial en coupant et en brûlant, les éleveurs utilisent généralement un feu tous les un à deux ans pour éliminer les mauvaises herbes et renouveler l'herbe. Une autre culture est la culture itinérante, dans laquelle des millions d'Amazoniens utilisent des cycles alternés de coupe, de brûlage, de culture et de repousse pour produire des aliments de base locaux.

Dans le cadre d'une expérience à long terme, nous surveillions chaque année processus par lequel les arbres arrivent, s’établissent, grandissent et meurent après le défrichement de forêts intactes près de la ville de Manaus, au Brésil. Nous et nos collaborateurs avons constaté que deux à huit années de gestion des pâturages avec brûlage annuel entraînaient peuplements forestiers nettement distincts de ceux qui prospèrent dans les zones laissées seules peu après avoir été coupées.

Les arbres arrivent et poussent relativement rapidement dans les deux zones, et les satellites peuvent détecter leur couronne en trois à cinq ans. Mais les images du ciel ne distinguent pas la qualité médiocre des forêts secondaires sur le terrain dans les zones incendiées à plusieurs reprises. Une fois que les forêts commencent à repousser, ces zones ne sont dominées que par quelques espèces qui présentent une résistance inhabituelle au feu et une grande capacité de germination.

Des peuplements de forêts secondaires recouvrant des zones caractérisées par une utilisation des terres et des incendies distincts cinq ans après leur abandon près de la ville de Tefé, au Brésil. Sur la gauche, un sous-étage fermé avec une communauté d'arbres plus riche en régénération dans des zones exposées à un seul incendie, contraste avec un sous-étage ouvert et un peuplement forestier appauvri dominé par une seule espèce d'arbre sur un champ brûlé cinq fois, à droite. (Photos: Catarina Jakovac)

Les brûlages récurrents éliminent les graines des arbres du sol et les nouvelles espèces dispersées des forêts environnantes arrivent à un rythme extrêmement lent. Le résultat est qu'après deux décennies, les forêts qui poussent dans d'anciens pâturages gérés par le feu abritent quelques espèces 50% de moins que dans les forêts secondaires qui récupèrent des zones non endommagées par le feu, selon les recherches.

La vitesse avec laquelle le carbone s'accumule lors de la croissance des plantes diminue également après chaque incendie. après cinq incendies, le taux de récupération de la biomasse réduit 50%.

Impact généralisé des incendies sur le rétablissement de la forêt

Les résultats que nous avons trouvés dans nos sites de recherche autour de Manaus ont également été observés dans de nouvelles études menées dans des contextes non expérimentaux. Dans l’Apuí, une région du sud de l’Amazonie subissant une taux élevé de déforestation et d'incendies récentsDes années d’élevage et de brûlage répété ont compromis la capacité des forêts secondaires à se développer spontanément dans des champs abandonnés.

Nous avons vu un modèle similaire dans les systèmes de culture autrefois traditionnels que les changements socio-économiques ont poussé ces systèmes sur leur capacité de charge. Dans la région de Tefé vers l'ouest de l'Amazonie, plus un champ est cultivé et plus la jachère est courte, plus les forêts secondaires poussent lentement et plus elles abritent une communauté de plantes caractérisées par des vignes ligneuses et des arbres similaires à ceux trouvés dans des pâturages abandonnés.

Cette intensification du système agricole traditionnel réduit également la productivité de 30-50% et perturber la durabilité de ces paysages. Et chaque nouveau cycle de brûlis diminue la quantité de carbone que ces forêts séquestrent de 10%.

Comment les feux affaiblissent la capacité des forêts tropicales amazoniennes à rebondir
Un champ récemment brûlé pour la culture de cultures selon le système traditionnel de brûlis sur brûlis. Les zones incendiées et cultivées plus de quatre fois sous des régimes de jachère courte allant de quatre à sept ans conduisent à des forêts secondaires similaires à celles qui se reconstituent dans des pâturages dégradés, avec un faible nombre d'espèces résistant au feu et une régénération lente de la forêt.
Catarina Jakovac, CC BY

Ces études montrent que l'impact des incendies sur la régénération de la forêt et le rétablissement de l'écosystème n'est pas atténué par les processus naturels pendant au moins plusieurs décennies. En fonction de la fréquence des incendies, le retour de la biodiversité et des stocks de carbone peut être extrêmement lent, voire impossible, même dans les zones bordant des paysages par ailleurs très boisés.

Implications pour les décideurs

Le Brésil s'est engagé à restaurer 120,000 par 2030 sur des kilomètres carrés de terres dégradées dans le cadre d'un effort mondial visant à récupérer ces zones. Mais nos travaux suggèrent que l’objectif consistant à séquestrer plus de 1 gigaton de CO2 et à générer des retombées économiques de l'ordre de 4 milliards de dollars, envisagé par Les objectifs du Brésil, ne peut être réalisé que sur des terres non dégradées ou dans des zones qui ne sont pas régulièrement brûlées.

Forêts secondaires récupérant des zones déboisées en Amazonie brésilienne à partir de 2014. Certains kilomètres carrés de 170,000 - une superficie de la taille de la Floride - reverdissent des terres abandonnées. Mais la moitié des forêts secondaires récupèrent d'anciens pâturages. (Source: TerraClass)

Environ un tiers des forêts secondaires amazoniennes poussent sur des pâturages et des terres agricoles abandonnés. Mais l'utilisation généralisée de feux et de jachères de moins de cinq ans entrave la trajectoire naturelle de la succession forestière dans ces zones. Une fois abandonnés, ces paysages forestiers appauvris se retrouvent piégés dans un état stable qui peut durer des décennies. Ils grandissent à un rythme lent, hébergent un nombre limité d’espèces, séquestrer le carbone à faible taux, et sont peu utiles aux moyens de subsistance des populations locales.

Si le gouvernement du Brésil veut effectivement récupérer des terres déboisées, il doit prendre des mesures actives pour aider les forêts secondaires à prospérer dans de tels contextes. Deux décennies de recherche montrent que le gouvernement soutient et investit dans initiatives de restauration tel que élagage des arbres, la plantation de jeunes plants, la récupération des sols et l’agroforesterie sont nécessaires pour que les forêts en cours de récupération en Amazonie aient une réelle valeur économique ou écologique pour les générations futures d’êtres humains et pour la planète.

A propos de l'auteur

Paulo Massoca, Ph.D. candidat, Université de l'Indiana et Catarina Conte Jakovac, chercheuse postdoctorale, Université de Wageningen

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Livres connexes

Financement et investissement liés à l'adaptation au changement climatique en Californie

par Jesse M. Keenan
0367026074Ce livre sert de guide aux gouvernements locaux et aux entreprises privées qui naviguent dans les eaux inconnues de l'investissement dans l'adaptation au changement climatique et la résilience. Ce livre sert non seulement de guide de ressources pour l'identification de sources de financement potentielles, mais également de feuille de route pour les processus de gestion d'actifs et de finances publiques. Il met en évidence les synergies pratiques entre les mécanismes de financement, ainsi que les conflits pouvant survenir entre différents intérêts et stratégies. Bien que l’objectif principal de ce travail soit axé sur l’État de Californie, le présent ouvrage offre de plus amples informations sur la manière dont les États, les administrations locales et les entreprises privées peuvent faire ces premiers pas décisifs pour investir dans l’adaptation collective de la société au changement climatique. Disponible sur Amazon

Solutions axées sur la nature pour l'adaptation au changement climatique dans les zones urbaines: liens entre science, politique et pratique

par Nadja Kabisch, Horst Korn, Jutta Stadler, Aletta Bonn
3030104176
Ce livre en accès libre rassemble les résultats de la recherche et les expériences issues de la science, des politiques et des pratiques pour mettre en évidence et débattre de l’importance des solutions basées sur la nature pour l’adaptation au changement climatique en milieu urbain. L'accent est mis sur le potentiel des approches basées sur la nature pour créer de multiples avantages pour la société.

Les contributions d'experts présentent des recommandations pour la création de synergies entre les processus politiques en cours, les programmes scientifiques et la mise en œuvre concrète des mesures de lutte contre le changement climatique et de conservation de la nature dans les zones urbaines du monde. Disponible sur Amazon

Une approche critique de l'adaptation au changement climatique: discours, politiques et pratiques

par Silja Klepp, Libertad Chavez-Rodriguez
9781138056299Ce volume édité rassemble des recherches critiques sur les discours, les politiques et les pratiques d'adaptation au changement climatique dans une perspective multidisciplinaire. S'appuyant sur des exemples de pays tels que la Colombie, le Mexique, le Canada, l'Allemagne, la Russie, la Tanzanie, l'Indonésie et les îles du Pacifique, les chapitres décrivent la manière dont les mesures d'adaptation sont interprétées, transformées et mises en œuvre à la base, et comment ces mesures changent ou interfèrent. relations de pouvoir, pluralismm juridique et connaissances locales (écologiques). Dans l’ensemble, le livre conteste les perspectives établies en matière d’adaptation au changement climatique en tenant compte des questions de diversité culturelle, de justice environnementale et de droits de l’homme, ainsi que d’approches féministes ou intersectionnelles. Cette approche innovante permet d'analyser les nouvelles configurations de connaissances et de pouvoir qui évoluent au nom de l'adaptation au changement climatique. Disponible sur Amazon

De l'éditeur:
Les achats sur Amazon vont couvrir les frais de transport. InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, et ClimateImpactNews.com sans frais et sans annonceurs qui suivent vos habitudes de navigation. Même si vous cliquez sur un lien mais n'achetez pas ces produits sélectionnés, tout ce que vous achèterez lors de cette même visite sur Amazon nous rapportera une petite commission. Il n'y a pas de coût supplémentaire pour vous, alors contribuez à l'effort. Vous pouvez également utiliser ce lien d’utiliser Amazon à tout moment pour vous aider à soutenir nos efforts.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}

DES ÉDITEURS

Le jour du jugement est venu pour le GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Le parti républicain n'est plus un parti politique pro-américain. C'est un parti pseudo-politique illégitime plein de radicaux et de réactionnaires dont l'objectif déclaré est de perturber, déstabiliser et…
Pourquoi Donald Trump pourrait être le plus grand perdant de l'histoire
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Mise à jour le 2 juillet 20020 - Toute cette pandémie de coronavirus coûte une fortune, peut-être 2 ou 3 ou 4 fortunes, toutes de taille inconnue. Oh oui, et des centaines de milliers, peut-être un million de personnes mourront…
Blue-Eyes vs Brown Eyes: Comment le racisme est enseigné
by Marie T. Russell, InnerSelf
Dans cet épisode d'Oprah Show de 1992, Jane Elliott, militante et éducatrice antiraciste primée, a enseigné au public une dure leçon sur le racisme en démontrant à quel point il est facile d'apprendre les préjugés.
Un changement va arriver...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mai 2020) Alors que je regarde les informations sur les événements de Philadéphie et d'autres villes du pays, mon cœur a mal pour ce qui se passe. Je sais que cela fait partie du plus grand changement qui prend…
Une chanson peut élever le cœur et l'âme
by Marie T. Russell, InnerSelf
J'ai plusieurs façons d'utiliser pour effacer l'obscurité de mon esprit quand je trouve qu'elle s'est infiltrée. L'une est le jardinage ou passer du temps dans la nature. L'autre est le silence. Une autre façon est la lecture. Et celui qui ...