Les anciens systèmes d'approvisionnement en eau au Pérou peuvent aider à protéger les communautés des pénuries causées par le changement climatique

Les anciens systèmes d'approvisionnement en eau au Pérou peuvent aider à protéger les communautés des pénuries causées par le changement climatique
Récolte du blé dans les Andes péruviennes. Shutterstock.

L’eau est essentielle à la vie humaine, mais dans de nombreuses régions du monde l'approvisionnement en eau est menacé de conditions météorologiques plus extrêmes et moins prévisibles en raison du changement climatique. Cela n’est nulle part plus clair que dans les Andes péruviennes, où la hausse des températures et le recul des glaciers annoncent une pénurie d’eau imminente pour les communautés qui y vivent.

Pérou détient plus de 70% des glaciers tropicaux du monde. Le long du kilomètre 180 de la Cordillère Blanche («montagnes blanches»), plus de 250,000 personnes dépend des glaciers pour un approvisionnement en eau toute l’année. Les eaux de fonte des glaciers alimentent les rivières, offrant un complément vital pleuvoir afin que les habitants puissent continuer à irriguer leurs cultures tout au long de la saison sèche, de mai à octobre.

Mais les glaciers péruviens ont diminué de 25% depuis 1987et l’approvisionnement en eau des rivières pendant la saison sèche diminue progressivement. Alors que les gouvernements nationaux et régionaux et les ONG réagissent à la menace de rareté de l’eau par des solutions techniques modernes, les communautés touchées craignent de plus en plus que de tels efforts ne soient pas menés.

Ratés modernes

Prenons, par exemple, le village de Huashao. Niché entre les plus hauts sommets de la Cordillère Blanche, Huashao est un village agricole typique de la région. L'eau de fonte des glaciers alimente le canal Yurac Uran Atma, qui fournit de l'eau d'irrigation aux familles de Huashao. À 2011, un projet d’administration municipale a transformé ce canal de fossé d’irrigation rustique à un pipeline en PVC moderne, doté de portes de verrouillage permettant de réguler le débit d’eau et d’assurer une distribution égale dans tout le village.

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Le village de Huashao.
ConDevCenter / Flickr., CC BY-NC-ND

Les gouvernements et les ONG préconisent généralement des mesures modernes pour capter et conserver l'eau destinée à l'irrigation - par exemple, en recouvrant les canaux d'irrigation avec du béton, afin de prévenir les fuites. Bien qu'il soit important de conserver l'eau pour préserver les ressources alimentaires, ce type de mesures ont été critiqués pour leur manque de flexibilité et de sensibilité aux besoins locaux.

Alors que le pipeline de Huashao assurait la sécurité et réduisait le temps que les gens devaient consacrer à la distribution de l’eau là où c’était nécessaire, La recherche ethnographique en cours chez Conlon dans le village ont constaté que les femmes de la région étaient préoccupées par ses effets sur les puquios (sources) locales - une source précieuse d’irrigation et d’eau potable.


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Remarquant moins d'eau dans les puquios, ils ont reproché à la membrane du canal d'empêcher l'eau de pénétrer dans la géologie locale. Les communautés locales considèrent ce processus comme faisant partie intégrante de la distribution d'eau, mais les autorités le qualifient souvent de «fuite».

De plus, les responsables locaux chargés de l’entretien et de l’exploitation du nouveau canal ont constaté que tout ne fonctionnait pas comme prévu. Ils étaient particulièrement inquiets lorsqu'un problème provoquait le débordement de l'eau sur les parois du canal et mettait en cause la conception des barrières.

Ici, la préférence du gouvernement pour l'ingénierie moderne signifiait qu'il manquait une occasion de faire appel aux technologies traditionnelles et au savoir local. Cela n’a rien d’étonnant: l’ancien savoir-faire a été régulièrement rejeté comme inférieur par les autorités de l’État et par des ONG bien intentionnées (mais mal informées). Pourtant, les technologies traditionnelles, telles que les puquios, offrent des méthodes flexibles de gestion de l’eau à Huashao depuis des centaines d’années.

À Huashao, la population locale commence à prendre conscience des limites de l’ingénierie moderne. Mais dans les Andes, de nombreuses autres communautés sont toujours séduites par la promesse de solutions rapides offertes par les pipelines en béton, en acier et en PVC. Malheureusement, les investissements initiaux et coûteux en aide et en expertise font rarement l'objet d'un suivi et, dans la mesure où les communautés manquent souvent des connaissances et des fonds nécessaires pour entretenir ces systèmes, éventuellement tomber en panne.

Ancien marié avec moderne

Lentement, un retour en arrière commence. Il y a eu un regain d'intérêt pour ce que la société peut apprendre des systèmes d'irrigation traditionnels. Une récente atelier international tenu à Trujillo, au Pérou, a réuni des spécialistes des sciences sociales, des géographes et des climatologues pour débattre des moyens de résoudre les problèmes liés à l’utilisation et à la pénurie d’eau.

Il semble probable que les meilleures solutions seront trouvées en combinant connaissances anciennes et nouvelles, plutôt que de rejeter l'une en faveur de l'autre. Par exemple, la Cordillère Negra («montagnes noires») est parallèle à la Cordillère Blanche et fait face à l'océan Pacifique. Sans le bénéfice des glaciers, les anciens habitants de cette région ont appris à exploiter l'eau de pluie pour les voir pendant la saison sèche.

Ces cultures précolombiennes ont été à l'origine de projets d'ingénierie de plusieurs millénaires, qui ont abouti à la construction de grands barrages et de réservoirs situés sur les pentes des montagnes. Ces structures contrôlent l’érosion des sols et de l’eau, alimentent les dépôts d’eaux souterraines et fournissent de l’eau aux cultures et au bétail.

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Un ancien barrage dans la Cordillère Negra.
Kevin Lane., Auteur fourni

Le fait de ne plus être utilisé au cours des derniers siècles signifie que peu d’entre eux fonctionnent encore, mais ceux qui le sont sont un hommage à l’expertise ancestrale. En revanche, les micro-barrages en béton modernes avoir une vie fonctionnelle 40 en années 50, souvent limitées par l’activité sismique entre 15 et 25.

Heureusement, les plans sont en cours revisiter ces anciennes technologies. Des solutions ancrées dans le respect des connaissances locales et locales et alliées à une ingénierie moderne flexible - telle qu'une meilleure technologie de rétention d'eau - explorent des moyens permettant de renforcer l'efficacité de ces anciens barrages.

Investir de l'argent et des ressources dans des projets d'ingénierie ne garantit pas toujours le succès de la lutte contre les effets du changement climatique et de la protection des communautés vulnérables. Mais le mariage des technologies anciennes et modernes offre des solutions prometteuses à la menace de pénurie d’eau au Pérou et dans d’autres endroits du même genre partout dans le monde.La Conversation

À propos des auteurs

Susan Conlon, associée de recherche, Université de Bristol et Kevin Lane, chercheur principal en archéologie, Université de Buenos Aires

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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