Nous avons construit un réseau de serres et d’abris contre la pluie pour simuler l’impact du changement climatique sur les sols

Nous avons construit un réseau de serres et d’abris contre la pluie pour simuler l’impact du changement climatique sur les sols
Imiter l'avenir. Joe Fontaine, Auteur fourni

Comme la plupart des scientifiques le savent, l'urgence climatique est là. Les phénomènes météorologiques extrêmes tels que les sécheresses et les vagues de chaleur augmentent en fréquence et en intensité et sont considérablement exacerbés par le changement climatique. Les impacts significatifs de ces extrêmes sont bien documentés tant sur nos natif terrestre et marin écosystèmes.

Ce qui se passe sous nos pieds est moins documenté. Les changements sous le sol sont difficiles à mesurer, aussi la plupart des recherches précédentes portaient-elles sur ce qui peut être facilement observé au-dessus du sol, tel que la mort des arbres.

Mais le sol est un élément crucial du système climatique. deuxième plus grand stock de carbone après l'océan. Les changements climatiques peuvent entraîner soit une augmentation du stockage de carbone dans le sol (par la croissance des plantes), soit par une libération accrue de carbone dans l'atmosphère (par la mort des plantes). Le sol regorge également de microbes tels que les champignons, les bactéries et les algues, qui jouent un rôle vital dans la détermination du fonctionnement d'un écosystème et de sa réaction aux changements climatiques.

Nous avons des complété l'une des premières études examiner l'impact de la sécheresse et des températures plus élevées sur les organismes vivants vivant sous terre (biota du sol), dans des zones de biodiversité riches en Australie occidentale, près d'Eneabba, à environ 280km au nord de Perth. Ces zones subissent déjà d’énormes tensions climatiques liées au climat en raison de la hausse des températures et de la sécheresse. Cela rend ces écosystèmes extrêmement vulnérables et de nombreuses espèces de plantes risquent de disparaître à l’avenir.

Nous avons également documenté des impacts significatifs sur le biote du sol, ainsi que sur la santé des écosystèmes dans les régions susceptibles de connaître une sécheresse accrue et un réchauffement climatique accru.

Nous avons constaté que des précipitations plus faibles et des températures plus élevées sont susceptibles d'affecter la composition globale des communautés fongiques du sol et que certains groupes peuvent être totalement perdus.

Nous avons constaté une augmentation du nombre d'espèces fongiques responsables de maladies des plantes, alors que de nombreux champignons communs et bénéfiques ont diminué en raison du réchauffement et du séchage. Ces champignons bénéfiques contribuent à de nombreux processus écosystémiques importants, tels que la stimulation de la croissance des plantes et l’assurance que les plantes reçoivent suffisamment d’eau et de nutriments tels que le phosphore.


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Nous avons construit un réseau de serres et d’abris contre la pluie pour simuler l’impact du changement climatique sur les sols
Les zones arbustives de l'Australie occidentale souffrent déjà du stress climatique.
Joe Fontaine, Auteur fourni

Comment on l'a fait

Nous avons construit des abris et des mini-serres spécialement construits sur des parcelles de 4x4m, afin de recréer les conditions météorologiques plus sèches et plus chaudes prévues d'ici à la fin du siècle 21. Cela nous a permis d’évaluer l’impact du climat futur prévu sur la composition, la richesse et la diversité des champignons du sol.

Nos abris de pluie consistaient en un toit constitué de gouttières, largement espacées de manière à intercepter environ 30% de la pluie qui est tombée sur la parcelle et à la canaliser.

Pour étudier l'impact de l'augmentation de la température, nous avons clôturé des parcelles séparées sur les mêmes sites dans des murs constitués de feuilles de fibre de verre transparentes. Celles-ci ont fonctionné de la même manière qu'une serre, en réduisant le débit d'air et en augmentant les températures diurnes à l'intérieur de l'abri de 5.5.

Nous avons laissé les abris contre la pluie et les mini-serres en place pendant quatre ans. Nous avons ensuite collecté le sol de chaque parcelle et examiné les champignons dans le sol à l'aide de techniques de séquençage de l'ADN.

Nous avons construit un réseau de serres et d’abris contre la pluie pour simuler l’impact du changement climatique sur les sols
Comment créer une sécheresse artificielle.
Joe Fontaine, Auteur fourni

Notre étude a révélé qu'il était essentiel de comprendre les schémas des écosystèmes souterrains ainsi que ceux que nous pouvons observer si nous voulons prédire avec précision comment nos arbustaies et d'autres écosystèmes précieux seront modifiés par le changement climatique.La Conversation

À propos des auteurs

Anna Hopkins, maître de conférences en biologie de la conservation et en écologie microbienne, Université Edith Cowan; Christina Birnbaum, membre honoraire, Université Deakin; Joe Fontaine, conférencier, sciences de l'environnement, Université Murdochet Neal Enright, professeur en écologie végétale, Université Murdoch

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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