8 Moyens pour mettre fin à la crise alimentaire mondiale

8 Moyens pour mettre fin à la crise alimentaire mondiale Stockr / Shutterstock.com

L'approvisionnement mondial en produits alimentaires pose de graves problèmes partout où nous nous tournons. L’utilisation intensive d’engrais dans le Midwest américain entraîne l’enfouissement des nutriments dans les rivières et les cours d’eau, dégradant ainsi la qualité de l’eau et Zone morte du Connecticut dans le golfe du Mexique. La production de chocolat sera bientôt contesté en Afrique de l'Ouest - abrite plus de la moitié de la production mondiale. Une variété de impacts nutritionnels sont attendus en raison de l’augmentation du dioxyde de carbone dans l’atmosphère, notamment de la diminution de la teneur en protéines des aliments, qui pourrait aggraver la malnutrition Et il ne s'agit que d'un très petit échantillon des risques prévus pour la chaîne d'approvisionnement alimentaire.

L'avenir de la nourriture peut alors sembler plutôt sombre. Mais cela ne doit pas forcément être le cas. Le système alimentaire pourrait devenir une partie de la solution aux problèmes environnementaux si nous y apportons des changements. Cela pourrait aussi être un instrument de la santé humaine, du bien-être, de la dignité et des moyens de subsistance - plutôt que le contraire.

Mais cela ne se fera pas sans une révision radicale de nos systèmes alimentaires et de nos habitudes de consommation à travers le monde, en particulier dans le contexte de nos villes. Vers le haut de 75% de la population du nord de la planète est urbanisée et la sud global se déplace rapidement dans cette direction. Il est essentiel de mettre en place des stratégies permettant d’alimenter ces régions urbaines en utilisant davantage de ressources locales.

8 Moyens pour mettre fin à la crise alimentaire mondiale Un potager sur le toit. YuRi Photolife / Shutterstock.com

Ceux qui vivent dans les zones urbaines du nord sont très à l'aise d'avoir tous les aliments souhaités disponibles à n'importe quel moment de l'année civile. Cela a un coût élevé. Les aliments transportés par voie aérienne causent près de quatre fois le CO₂ libéré par rapport au camion et à 38 fois celui d'une quantité comparable transportée par chemin de fer. Biodiversité et perte d'écosystème menace production alimentaire - et entre-temps, l’agriculture est un facteur clé de cette perte. En outre, l'utilisation excessive de l'eau pour l'agriculture d'exportation dans les zones à stress hydrique peut avoir un impact négatif sur l'alimentation et les moyens de subsistance locaux, par exemple pour sécuriser de grandes quantités d'avocats sur les marchés mondiaux du Nord.

Si nous voulons éviter certaines de ces crises, nous devons repenser la provenance de nos aliments et nous orienter, du moins en partie, vers une alimentation plus saisonnière avec une utilisation moindre des terres et une réduction sérieuse du commerce mondial - en particulier pour les fruits. , légumes et protéines.

Nous pouvons faire tout cela en éliminant huit facteurs qui ont exacerbé et renforcé les catastrophes environnementales dans nos systèmes alimentaires.

8 Moyens pour mettre fin à la crise alimentaire mondiale Notre avenir alimentaire? Wildeside / Shutterstock.com

1. Les régimes alimentaires

Il est particulièrement important que la consommation de viande et l'excès de calories dans les pays à forte consommation de viande et d'obésité soient réduits. Consommer beaucoup moins de viande fournit la plus grande capacité nourrir plus de personnes avec moins de terres aux États-Unis, par exemple, où la consommation de viande est particulièrement élevée. Chaque étude globale des régimes et des gaz à effet de serre indique que la consommation réduite de viande est le principal facteur de réduction des émissions de gaz à effet de serre par le biais de changements alimentaires. Environ 1.1m hectares de production excédentaire de maïs sont nécessaires pour produire les calories excédentaires consommées chaque année par les Américains.

2. Pratiques de production

Plus organique et agroécologique les stratégies doivent être privilégiées par rapport aux pratiques agricoles fortement industrialisées. Ces formes d’agriculture utilisent beaucoup moins d’engrais, ce qui non seulement est néfaste pour la biodiversité, mais produit également de fortes émissions. Dans 2011, l’agriculture de mon État de Michigan, mon pays d’origine, a collectivement acheté environ 200,000 tonnes métriques d’engrais azotés à un coût en CO₂ de 1.34 millions de tonnes métriques (l’équivalent de celui produit par les voitures américaines 291,000 en un an). Pendant ce temps, la production de blé panifiable biologique au Royaume-Uni semble utiliser moins d’énergie par tonne que la production conventionnelle, dont très peu provient de la production et de l’utilisation d’engrais azotés.

8 Moyens pour mettre fin à la crise alimentaire mondiale L'agroécologie met l'accent sur les avantages de la production de plusieurs cultures dans le même champ. Luisaazara / Shutterstock.com

3. Des chaînes d'approvisionnement

De grandes quantités de nourriture sont nécessaires pour toutes les régions urbaines - une région urbaine américaine comptant un million d'habitants exiger environ 900m kg de nourriture par an. Bien que "miles alimentaires"Sont problématiques en tant que discriminateur pour les émissions de gaz à effet de serre, des chaînes d'approvisionnement plus courtes sont nécessaires". probablement plus convenable véhicule électrique que le transport longue distance - et donc à terme l'utilisation d'énergie renouvelable. En tant que telles, les villes devraient chercher à s'approvisionner en nourriture dans la région environnante plutôt que dans le monde. Au sein des régions urbaines, il devrait également être possible d’utiliser le recyclage des déchets de manière plus robuste, en créant cycles du carbone ainsi que cycles biogéochimiques pour les éléments nutritifs tels que le phosphore et l'azote. Étant donné que le phosphore est essentiel et non renouvelable alors que la production d'engrais azotés nécessite un grand apport d'énergie, cela est très utile.

4. Déchets alimentaires

Bien que la nourriture soit perdue tout au long de la chaîne d'approvisionnement, on estime les plus grandes pertes se produisent au niveau des consommateurs dans le nord du monde. En outre, une grande quantité de produits est gaspillée pour ne répond pas aux normes cosmétiques de détail. Toute l’énergie nécessaire à la production, au transport et à la transformation de cet aliment est également gaspillée. Cette culture moderne des déchets doit être abordée.

5. Production concentrée

Certaines cultures sont cultivées de manière extrêmement concentrée, ce qui les rend vulnérables aux changements climatiques et aux parasites. Par exemple, plus de la moitié produits frais et les noix des États-Unis sont cultivés en Californie, et un certain nombre de ces cultures seront impact négatif ce siècle. Des recherches ont été menées pour mettre au point plus de variétés à la traction et à la chaleur pour toute une gamme de cultures, mais il semble également judicieux de répartir la production plus largement. Les variations dans les conditions météorologiques peuvent en faire un défi. Mais des structures telles que les tunnels poly peuvent étendre considérablement la saison - à 12 mois pour la laitue et deux à trois mois supplémentaires pour les tomates. Et un certain nombre de cultures, par exemple les pommes, peuvent être conservées fraîches pendant plusieurs mois avec une atmosphère contrôlée.

8 Moyens pour mettre fin à la crise alimentaire mondiale Les tomates mûrissent dans un tunnel poly. Chrisatpps / Shutterstock.com

6. Structures de récompense

Rendre transparents les effets négatifs (ou les coûts) de la production (tels que la perte de sol) afin que tous les coûts sont comptabilisés récompenser les agriculteurs pour des choses telles que la séquestration du carbone dans le sol, des intrants externes minimisés et une faible utilisation d'énergie au lieu d'une production totale contribuerait grandement à réduire ces impacts.

7. Futures sources de protéines

L'idée de l'agriculture insectes et méduse ne sont que quelques exemples des suggestions novatrices qui ont été faites pour diversification des sources de protéines au-delà de la viande et, par exemple, du soja. Cela permettrait de réduire les niveaux de protéines animales dans le nord et d'augmenter dans une grande partie du sud.

8. Politique publique

Très peu des budgets énormes de la politique agricole du nord du monde ont tendance à être consacrés à des politiques telles que la conservation, la recherche agroécologique et la production biologique. Les politiques qui stimulent le développement de nouveaux agriculteurs, le marché régional et le développement de la chaîne d'approvisionnement (tels que centres alimentaires), accordent la priorité au développement de technologies appropriées à des échelles et à des prix plus bas (y compris la robotique), à ​​la production d’énergie durable et à la recherche visant à minimiser les intrants externes tout en maintenant une productivité élevée afin de contribuer à leur développement.

Au total, il faut accorder une plus grande attention à la durabilité des systèmes alimentaires urbains de la planète. Si la situation reste inchangée, nos chaînes d'approvisionnement alimentaire vont bientôt connaître de graves problèmes.La Conversation

A propos de l'auteur

Michael Hamm, chercheur invité à Oxford Martin, Université d'Oxford

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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