Cet appareil à énergie solaire peut produire de l'eau douce à partir d'eau salée

Les populations locales collectent l'eau d'un trou d'eau boueux à 2006 à San Marcos Tlacoyalco. La vallée de Tehuacan, au sud-est de Mexico, connaît depuis longtemps de graves pénuries d’eau. La sécheresse et le changement climatique ont contribué à cela, mais la croissance industrielle récente a également mis à rude épreuve la ressource en eau souterraine très limitée. Les ressources en eau dans la région sont largement basées sur une livraison hebdomadaire par camion ainsi que sur la collecte de l'eau des petits bassins connus sous le nom de Jagueys. (Crédit: Brent Stirton / Getty Images)

Une unité de distillation à énergie solaire pourrait dessaler l’eau dans les zones côtières arides où les puits sont tellement épuisés que l’eau de mer se déverse dans l’eau douce.

Le prototype peut distiller des litres 150 (40 gallons) d'eau par jour et peut atteindre des litres 3,000 (gallons 793). Cela équivaut à cinq camions d’eau douce et à une solution beaucoup plus écologique au problème de l’accès insuffisant à l’eau douce, déclare Jose Alfaro, professeur adjoint à l’Ecole de l’environnement et de la durabilité de l’Université du Michigan.

"Nous avons développé ce produit en pensant à une communauté particulière, mais nous avons réalisé que cela serait bénéfique pour un certain nombre de communautés", dit-il.

L'économie circulaire

Les chercheurs ont conçu le système pour Tastiota, un petit village du désert de Sonoran, qui transportait ses eaux depuis des kilomètres de sources 100 (miles 62).

Après la distillation, il reste de la saumure qui peut être transformée en sel et vendue à d'autres entreprises à proximité, créant ainsi une économie circulaire.

Parmi les autres marchés de l'unité de dessalement, citons la ceinture de soleil située à plusieurs degrés au-dessus et au-dessous de l'équateur et des hôtels dans les communautés côtières, selon Alfaro.

"Les hôtels pourraient utiliser cela pour réduire leur impact sur les zones desservies. Une grande partie des emplacements de ces hôtels se trouvent dans des bassins fragiles risquant d’être envahis par la saline. "

Solution durable

Alfaro et Iulia Mogosanu, qui ont obtenu un MBA au printemps, et Pablo Taddei, titulaire d'une maîtrise en systèmes durables de 2017, souhaitaient trouver une solution durable aux problèmes de pénurie d'eau dans les communautés côtières où les conditions arides, la hausse des températures, et la diminution des précipitations due au changement climatique exacerbe le problème.

Au cours de l’année écoulée, l’équipe a mis au point un procédé exclusif pour éliminer le sel des sources d’eau locales en exploitant le rayonnement solaire pour alimenter une technologie de dessalement innovante. Les premières analyses indiquent que la combinaison de l’énergie solaire concentrée et de la distillation en une seule étape apportera une solution économique et facile aux problèmes de pénurie d’eau.

Ce qui rend cette solution réellement durable, c’est le volet commercial, affirment les chercheurs. Cette technologie se traduit à la fois par un sous-produit vendable, par la transformation de la saumure en sel et par une capacité améliorée des pêcheurs côtiers à amener leurs prises sur des marchés plus importants. Cela améliore considérablement la viabilité financière de la technologie et fournit une véritable solution de marché.

Taddei est originaire du comté d'Hermosillo au Mexique, une région située le long de la côte de Sonora. Hermosillo, à l'instar de nombreuses communautés côtières, a connu une grave pénurie d'eau en raison de la contamination saline des puits, ce qui ne fait qu'empirer les faibles précipitations. Taddei était intéressé à trouver une solution durable à ce problème et a commencé à sonder des idées qui dessaleraient la source abondante d'eau de l'océan.

"Je me suis rendu compte que le potentiel d’une telle solution avait des implications profondes à l’échelle mondiale. Il était clair pour moi que le potentiel commercial de cette idée était adaptable à différentes conditions dans différentes régions du monde », a déclaré Mogosanu.

Alfaro s'est rendu au Costa Rica le mois dernier pour déterminer s'il y avait des communautés susceptibles de bénéficier de l'unité de distillation. Travaillant avec un fonctionnaire des Nations Unies, il prévoit de lancer un programme pilote sur une petite île où l’eau arrive par bateau.

Pour fonctionner, la zone a besoin de la lumière directe du soleil, d’un bon système de gouvernance autour de l’eau qui alimenterait les unités de dessalement après la mise en place initiale et d’un besoin d’eau potable. L'équipe prévoit également de commercialiser des produits en Afrique de l'Ouest, à Lima (Pérou) et sur la côte chilienne.

La source: Université du Michigan

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