De meilleures façons de favoriser l'innovation solaire et d'économiser des emplois que les tarifs

De meilleures façons de favoriser l'innovation solaire et d'économiser des emplois que les tarifs
Des vues comme ce toit de Brooklyn couvert de panneaux solaires avec une vue sur les toits de Manhattan sont devenues plus courantes au milieu d'un boom de l'industrie des énergies renouvelables aux États-Unis.
AP Photo / Mark Lennihan

La décision du président Donald Trump de imposer des droits punitifs on panneaux solaires importés et l'équipement connexe est dominant la plupart de l'industrie.

Ce fut la dernière étape d'un processus qui a commencé lorsque deux filiales américaines de fabricants de panneaux solaires étrangers ont déposé un type rarement utilisé de plainte commerciale avec la Commission du commerce international. Trump a largement suivi le cours de l'action de l'agence américaine indépendante recommandé protéger les fabricants nationaux contre la concurrence déloyale.

Mais loin de protéger les intérêts américains, les droits de douane vont inévitablement étouffer le boom actuel de l'énergie solaire, détruisant les emplois américains et entraînant des innovations dans le domaine de l'énergie propre. En tant qu'économistes qui recherchent le climat et l'énergie les politiques qui peuvent favoriser une une économie nord-américaine plus verte, nous soutenons que le gouvernement devrait plutôt créer des subventions ciblées qui soutiennent l'innovation et réduisent les coûts tout au long de la chaîne d'approvisionnement. Cette approche permettrait de mieux aider l'industrie américaine à repousser la concurrence étrangère sans nuire à l'industrie elle-même.

Croissance de l'énergie solaire américaine

Une industrie en plein essor

L'industrie solaire américaine a connu une croissance sans précédent ces dernières années, grâce à la baisse rapide des coûts d'installation des systèmes solaires et allégements fiscaux pour les propriétaires, les entreprises et les services publics qui ont augmenté la demande, mais sont en cours abandonné. Les prix ont plongé à environ 1.50 $ US par watt d'environ 6 dans 2010 en raison des deux innovation cela rendait moins cher de faire des panneaux partout et importations bon marché.

En 2016, Pour cent 87 des installations solaires américaines utilisaient des panneaux produits à l'étranger, également connus sous le nom de modules, principalement en provenance de Chine.

La déclin rapide dans les coûts du panneau solaire a été entraîné par politiques in Chine et ailleurs dans le but d'élargir la fabrication nationale de ces produits.

Le problème n'est pas unique. D'autres pays dépendants des importations solaires bon marché, y compris l'Allemagne et le Canada, sont également aux prises avec la façon de soutenir le boom solaire tout en protéger leurs propres fabricants nationaux de la concurrence étrangère déloyale.

La commission commerciale a envoyé à Trump ses recommandations à l'automne de 2017, lui donnant jusqu'à janvier 13 accepter ou rejeter ses conseils. Plus tard, le représentant américain au commerce Robert Lighthizer demandé à l'agence de rédiger un rapport "supplémentaire", qui a effectivement prolongé le délai du président pour fixer les tarifs.

La demande, les observateurs ont supposé, peut avoir signalé l'inquiétude au sujet de la possibilité de ce cas de spirale dans un plus large différend commercial avec la Chine et d'autres grands partenaires commerciaux des États-Unis.

Cela peut expliquer pourquoi les droits imposés ne sont pas aussi élevés que le maximum Taux de pourcentage 35 la Commission du commerce international des États-Unis avait recommandé. Les tarifs commenceront à 30 pour cent, puis diminueront progressivement de 5 en quatre ans, pour se terminer à 15 en 2022. Et ils ne s'appliqueront pas à la première 2.5 gigawatts de valeur des cellules solaires importées, que les fabricants canadiens utilisent pour fabriquer des panneaux fabriqués aux États-Unis

Le coût de l'énergie solaire aux États-Unis

Le prix moyen d'installation d'un système solaire résidentiel, commercial ou utilitaire a fortement diminué entre 2010 et June 2017, passant de $ 5.79 par watt à $ 1.54 par watt.

Croissance de l'emploi solaire

La croissance de l'emploi solaire a décollé dans 2010. Par 2016, plus de 260,000 Américains travaillé dans l'industrie, en hausse de moins de 95,000 sept ans plus tôt.

Un boom solaire ininterrompu créerait encore plus d'emplois. Le nombre d'installateurs de panneaux solaires, par exemple, ferait plus que doubler 11,300 à 23,000 ans dans les années 10 au rythme actuel de la croissance, ce qui en ferait la profession la plus forte croissance, selon le Bureau of Labor Statistics. Un autre pilier de l'énergie renouvelable, technicien d'éolienne, est venu en deuxième près.

Imposer des tarifs sur les panneaux importés nuirait à cette perspective, en grande partie parce que fabrication comptes moins de 15 pour cent des emplois solaires aux États-Unis Selon le recensement annuel de la Fondation solaire, l'installation représente plus de la moitié d'entre eux. Si les panneaux deviennent plus chers, le coût de l'énergie solaire augmentera et la demande baissera, tout comme l'impulsion d'employer autant d'installateurs.

L'Association des industries de l'énergie solaire, un groupe de commerce qui représente de nombreuses entreprises de l'industrie, s'est opposée aux nouvelles fonctions, disant qu'ils pourraient coûtent l'industrie 23,000 emplois en 2018.

Subventions plus intelligentes

Malgré la forte croissance de l'emploi éolien et solaire et son soutien officiel àTout ce qui précède"La politique énergétique qui combine les énergies fossiles, l'énergie nucléaire, les biocarburants et les énergies renouvelables comme l'énergie éolienne et solaire, l'administration Trump a cherché à réduire le soutien aux énergies alternatives à travers le budget fédéral.

Nous sommes d'accord que le gouvernement devrait encourager la fabrication de panneaux solaires à l'intérieur des frontières du pays. Mais il existe de meilleurs moyens de soutenir cette priorité importante qu'en augmentant les prix des équipements importés au moyen de tarifs punitifs.

Le bord de la Chine dans la fabrication de panneaux solaires - en dehors des bas salaires - est tirée par le développement de la chaîne et de la chaîne d'approvisionnement, encouragé par des incitations financières comme les prêts à faible taux d'intérêt, l'aide au développement technologique et les terrains bon marché. D'autres pays nouvellement industrialisés comme Corée du Sud et Taiwan ont suivi l'exemple de la Chine en favorisant leurs propres bases de fabrication solaire avec des subventions ciblées.

Nous croyons que les États-Unis devraient emboîter le pas. En plus de diriger les subventions pour réduire les coûts de chaîne d'approvisionnement solaire, le gouvernement devrait également augmenter les subventions pour la recherche privée et le développement pour l'innovation verte. Actuellement, le financement fédéral pour décalages solaires privés de R & D loin derrière les niveaux observés en Chine et dans l'Union européenne.

Ces les subventions pourraient être financées par les tarifs déjà perçus par le gouvernement sur les panneaux solaires importés de Chine et d'ailleurs avant l'examen de ces nouveaux droits.

Si le gouvernement américain estime que des restrictions supplémentaires sont nécessaires, il est logique de suivre un recommandation séparée geler les importations de panneaux solaires aux niveaux de parts de marché 2016. Le gouvernement devrait ensuite vendre aux enchères les droits d'importation de panneaux solaires étrangers aux installateurs américains.

Le gouvernement pourrait dépenser le produit de ces licences d'importation mises aux enchères sur l'innovation nationale et d'autres efforts visant à réduire les coûts de la chaîne d'approvisionnement pour les fabricants américains de panneaux solaires et d'équipements connexes.

Alors que l'Organisation mondiale du commerce les règles limitent l'utilisation des subventions qui favorisent explicitement les exportations d'un pays sur les marchés mondiaux, ceux que nous proposons seraient probablement conformes aux règles de l'OMC.

C'est parce que leur objectif est de rendre l'industrie solaire américaine plus compétitive sur le marché intérieur, étant donné les conclusions antérieures du gouvernement selon lesquelles les panneaux importés bon marché sont être jeté - vendu trop bon marché - ici.

Pourquoi faire une exception

Comme la plupart des économistes, nous croyons que les subventions devraient être évitées sauf dans des circonstances spéciales. Voici trois raisons pour lesquelles cette industrie est une exception.

Premièrement, lorsqu'un pays subventionne la production de panneaux solaires et exporte ces panneaux, il est moins coûteux de passer à l'énergie solaire dans d'autres pays, réduisant ainsi le coût de la mise en œuvre des politiques climatiques à l'étranger.

Deuxièmement, lorsque l'énergie solaire remplace les combustibles fossiles au même endroit, les émissions de carbone en baisse profitent aux gens du monde entier. Le changement climatique, après tout, affecte le monde entier.

Troisièmement, Investissements en R & D fait dans toute une économie éventuellement ajouter à la base de connaissances mondiale. L'amélioration de la technologie solaire profitera à l'ensemble de l'industrie dans le monde entier.

Les tarifs solaires de l'administration Trump n'apporteront aucun de ces avantages. En fait, ils pourraient déclencher une guerre commerciale sur les produits énergétiques propres avec nos partenaires commerciaux à l'échelle mondiale.

C'est pourquoi nous croyons que les subventions plus intelligentes que nous proposons constituent un meilleur moyen de soutenir l'industrie solaire américaine et de protéger les emplois.

A propos de l'auteur

Edward Barbier, professeur d'économie, Colorado State University et Terry Iverson, professeur agrégé d'économie, Colorado State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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