Que faire lorsque vous souffrez de traumatismes liés au climat

Le changement climatique vous pousse-t-il au désespoir?
Illustration par VasjaKoman | MHJ | Sean Quinn

Pour maintenir notre capacité à faire face au changement climatique, nous devons reconnaître et traiter le traumatisme qu'il crée.

Les dommages causés par les changements climatiques en termes de pertes de vie, de santé et de propriété ont été étudiés par des chercheurs pendant de nombreuses années. Ce n'est que récemment que les impacts du changement climatique sur la santé mentale, y compris les impacts sur les personnes travaillant dans la recherche sur le changement climatique, les politiques et les domaines connexes, ont été soumis à un examen minutieux.

Le biologiste primé Camille Parmesan décrit comme étant «professionnellement déprimé» à la suite de ses recherches sur les changements climatiques dans une interview de 2014 Grist. Auparavant, elle était citée dans un Rapport de la National Wildlife Federation de 2012 sur les impacts du changement climatique sur la santé mentale des scientifiques:

"Je ne connais pas un seul scientifique qui n'ait pas de réaction émotionnelle à ce qui est perdu. Certaines de ces personnes ont étudié un récif particulier ou un oiseau particulier ou un mammifère particulier pour les années 40 à 50. Et commencer à le voir mourir est une chose très difficile. " Se référant à un récif océanique, elle a étudié depuis 2002, at-elle ajouté, «Ça a été tellement déprimant que je ne suis pas sûr de pouvoir retourner sur ce site, parce que je sais que je vais en voir de plus en plus mort, blanchi et couvert de brun. algues."

Les personnes dont le travail est lié au changement climatique doivent reconnaître qu'elles sont sensibles à un type particulier de stress en raison de la nature écrasante du problème. Un tel travail peut mener à un traumatisme psychologique, brisant nos suppositions profondes et nos croyances sur la façon dont le monde fonctionne et notre rôle dans celui-ci. Cela peut à son tour conduire à l'épuisement professionnel et au désengagement.

Pour nous protéger et protéger nos communautés et maintenir notre capacité à continuer à lutter contre le changement climatique, nous devons comprendre, reconnaître et réagir aux traumatismes climatiques.

À quoi ressemble le traumatisme climatique

Traumatisme climatique est un terme inventé par le cinéaste et défenseur de la justice sociale Gillian Caldwell dans un billet de blog 2009 "Sortir du placard: Mon traumatisme climatique (et le vôtre?)." Il est utilisé pour englober le stress toxique et le traumatisme psychologique découlant de la vie avec les conséquences du changement climatique ainsi que la connaissance de ces conséquences. Pour les individus, il peut prendre des formes aiguës et chroniques, selon un rapport 2017 de l'American Psychological Association et d'ecoAmerica, "La santé mentale et notre climat changeant: Impacts, implications et conseils"

Aigu:

  • Traumatisme et choc
  • Trouble de stress post-traumatique
  • Stress aggravé (par exemple, lorsque le traumatisme climatique exacerbe d'autres problèmes liés au stress, tels que la toxicomanie, les troubles anxieux et la dépression, ou lorsque des catastrophes naturelles entraînent des comportements à risque accrus)
  • Impact sur la santé physique
  • Les tensions sur les relations sociales

Chronique:

  • Agression et violence
  • Urgences en santé mentale
  • Perte d'endroits personnellement importants
  • Perte d'autonomie et de contrôle
  • Perte d'identité personnelle et professionnelle
  • "Eco-anxiété" (souci du bien-être des générations actuelles et futures face au changement climatique)

Des preuves de traumatismes climatiques peuvent être trouvées sur le site Web Est-ce que c'est ce que vous ressentez?, qui fournit un forum pour les scientifiques du climat pour partager leurs sentiments sur le changement climatique. Les commentaires publiés sur le site comprennent des mots et des expressions comme «consterné», «impuissant» et «accablé». Un contributeur écrit de sa préoccupation que «nous laisserons derrière nous une planète fondamentalement dégradée pour nos enfants.» Un autre écrit: «Mon émotion écrasante c'est de la colère. "

Que peuvent faire les individus?

Le rapport 2017 ecoAmerica propose ces suggestions pour lutter contre les traumatismes climatiques à un niveau individuel:

  • "Construire la croyance en sa propre résilience."
  • "Favoriser l'optimisme."
  • "Cultiver adaptation active et autorégulation"
  • "Maintenir les pratiques qui aident à donner un sens à la signification."
  • "Promouvoir la connexion à la famille, au lieu, à la culture et à la communauté."

Bob Doppelt, directeur de Le groupe d'innovation en ressources, recommande la construction presencing et propos compétences pour faire face aux traumatismes climatiques. Ceux-ci inclus:

  • Stabilisez votre système nerveux en vous centrant (par exemple, utilisez la méditation pour réduire les hormones de «combat ou de fuite» déclenchées par le stress).
  • Faites le point sur vos compétences personnelles et vos ressources internes et externes.
  • Observez vos réactions et vos pensées sans jugement et avec compassion pour vous-même.
  • Remarquez les moments de croissance, de perspicacité et de nouvelle signification.
  • Rappelez-vous les valeurs que vous voulez vivre.
  • Trouvez l'espoir en faisant des choix qui augmentent le bien-être de vous-même, des autres et de l'environnement.
  • Aider les autres.

D'autres suggestions de professionnels du climat réunies lors d'une séance sur les traumatismes liés au climat que j'ai organisée et co-dirigée le Forum national d'adaptation en mai 2017 comprennent:

  • Libérez le besoin d'avoir raison.
  • Restez déconnecté après le travail.
  • Parlez et faites un câlin aux amis.
  • Cultiver un sens de l'humour.
  • Marcher des chiens pour la Humane Society.
  • Adopter une pratique contemplative.
  • Participer à des activités de plein air comme le jardinage et la randonnée.
  • Pratiquez le yoga.
  • Sommeil.

Les suggestions de Caldwell, basées sur les conseils d'un psychiatre médico-légal Lise Van Susteren, l'un des co-auteurs du rapport de la National Wildlife Federation de 2012 cité plus haut, inclut:

  • Prenez soin de vous physiquement et spirituellement.
  • Rappelez-vous que vous n'êtes pas seul.
  • Participer à des activités non liées au climat.
  • Renforcez les frontières entre votre travail et votre vie personnelle.
  • Connectez-vous avec des collègues sans parler de climat.
  • Rappelez-vous que vos peurs sont réalistes, mais vos attentes envers vous ne le sont peut-être pas.
  • Ne pas trop travailler.
  • Ne faites pas de travail lié au climat la nuit.
  • Admets ce que tu traverses.
  • Reconnaître les symptômes de l'épuisement professionnel.
  • N'abandonne pas.

Que peuvent faire les organisations?

Les chercheurs sur les traumatismes liés au climat ont également suggéré des façons de traiter le problème à l'échelle institutionnelle. Le rapport de la National Wildlife Federation de 2012 suggère ces réponses au niveau de l'organisation:

  • Élaborer des plans et des lignes directrices complets à l'intention des professionnels de la santé mentale, des premiers intervenants et des professionnels des soins primaires pour faire face aux traumatismes liés au climat, en accordant la priorité à la formation des personnes les plus vulnérables.
  • Travailler à mieux évaluer, diagnostiquer et traiter les personnes ayant des problèmes de santé mentale liés au climat.
  • Estimer et comparer les coûts liés aux effets psychologiques du changement climatique et ignorer le problème.
  • Développer et déployer des équipes gouvernementales d'intervention en cas de maladie mentale.
  • Développer des modèles utiles pour une action individuelle et communautaire positive (p. "Modèle de croyance de la santé").
  • Factoriser les implications psychologiques du changement climatique dans le développement des politiques publiques.

Il recommande également que la communauté de la santé mentale aide le public et les dirigeants à prendre conscience de la façon dont les changements climatiques nous affectent et de ce que nous pouvons faire à ce sujet, et plaide pour la protection des personnes contre le changement climatique.

Prendre soin de soi et des autres

La discussion sur le traumatisme climatique a atteint un nouveau niveau d'intensité après la 2015 Esquire article "Quand la fin de la civilisation humaine est votre travail quotidien" a présenté les histoires de plusieurs scientifiques du climat face à la peur, le désespoir et la dépression. Depuis lors, la question de savoir comment créer une communauté de pratique pour soutenir les travailleurs du changement climatique face aux traumatismes climatiques a été laissée largement sans réponse. Particulièrement aux États-Unis, avec son climat politique actuel, il est difficile de travailler sur le changement climatique.

Afin de continuer ce bon travail et de ne pas s'épuiser sous les pressions du moment présent, ceux d'entre nous qui essayons de faire face aux changements climatiques dans notre travail doivent être conscients du stress auquel nous sommes confrontés et faire ce que nous pouvons faire. nous et l'autre.

Cet article a paru sur Ensia

A propos de l'auteur

Sara S. Moore est une chercheuse en adaptation aux changements climatiques basée à Oakland, en Californie. Elle est titulaire d'une maîtrise en politique publique et d'une maîtrise en études internationales et régionales de l'Université de Californie à Berkeley. Lire plus de ses pensées sur son blog de recherche, "Le passé n'est pas une option."

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