Un nouveau départ pour l'atténuation des changements climatiques en Nouvelle-Zélande

Un nouveau départ pour l'atténuation des changements climatiques en Nouvelle-Zélande

L'élection du sixième gouvernement dirigé par les travaillistes annonce une nouvelle direction pour la politique de changement climatique en Nouvelle-Zélande.

Dans le cadre du plan de priorités 100 du nouveau gouvernement, il s'est engagé à objectif de neutralité carbone par 2050 et d'établir les mécanismes pour éliminer les combustibles fossiles. Ce faisant, la Nouvelle-Zélande rejoindra un petit groupe de pays qui ont fixé cet objectif depuis l'année dernière: la France, l'Allemagne, la Suède (par 2045) et la Norvège (par 2030).

De l'engagement à l'action

Le gouvernement envisage de mettre en place une commission indépendante sur le climat, probablement basé sur celui établi au Royaume-Uni avec un soutien parlementaire quasi unanime à 2008. Les émissions britanniques sont en baisse non seulement aux niveaux 1990, mais à Niveaux 1900.

Le tâches de la commission du climat fournira des conseils sur les mécanismes efficaces de fixation des prix pour la pollution climatique, sur la transition à 100% d'électricité renouvelable par 2035 et sur l'introduction de l'agriculture dans la Nouvelle-Zélande Système d'échange de quotas.

Toutes les parties à la Accord de Paris ont déjà accepté de devenir carboneutre dans la seconde moitié de ce siècle. Le hic transforme cet engagement en action.

Une histoire de bonnes intentions

Il est maintenant 20 ans depuis que la Nouvelle-Zélande a signé le Protocole de Kyoto - Deux décennies de belles paroles et de rebondissements dans la politique alors que les émissions continué à augmenter. Étonnamment, alors que l'Australie a suivi sa propre voie, avec peut-être moins de bonnes paroles, l'effet a été le même: les émissions brutes de gaz à effet de serre ont augmenté de 24% en Nouvelle-Zélande depuis 1990, contre une hausse de 27% en Australie.

Les Néo-Zélandais ont construit beaucoup de centrales alimentées au gaz dans les 1990 et acheté un beaucoup de voitures dans les 2000. Étonnamment, nous avons maintenant plus de voitures par habitant que Australie.

L'histoire frustrante est racontée dans le documentaire Air chaud. Nouvelle-Zélande a passé dix ans à mettre en place une stratégie, se terminant avec un système d'échange d'émissions (ETS). Une autre décennie de bricolage plus tard, le système implique un système complexe de remises, d'allocations gratuites, d'exemptions et, surtout, d'accès illimité aux unités internationales d'émissions.

Après 2012, les entreprises néo-zélandaises ont utilisé cet accès pour acheter un grand nombre de unités à faible intégrité de l'Ukraine, assez pour couvrir officiellement un quart de toutes nos émissions. Le prix du carbone, actuellement NZ $ 19, ajoute environ 4c par litre au prix de l'essence, et environ 1c par kilowatt-heure à l'électricité à essence. Jusqu'à présent, l'ETS de la Nouvelle-Zélande - comme d'autres dans le monde - n'a pas livré.

La société minière publique de Nouvelle-Zélande, Solid Energy, a été poussée dans des transactions risquées et finalement faillite gérée. Les actifs restants ont été vendus à Bathurst Resources. Directeur général Richard Tacon dit récemment:

... il n'y a pas d'alternative viable au charbon. Je veux dire que nous réalisons que c'est un carburant de transition, mais il y a beaucoup d'entreprises, de produits laitiers ... qui comptent sur le charbon pour être une source d'énergie fiable et stockable.

Est-ce que même un baron du charbon australien a jamais appelé le charbon un «carburant de transition»? Mais encore une fois, peut-être que Tacon a raison: la compagnie laitière Fonterra brûle plus de la moitié du charbon néo-zélandais, et l'industrie laitière dans son ensemble émet 2.2 million de tonnes de dioxyde de carbone par an brûlant du charbon en poudre.

La société civile persévère

Dans ce contexte, les activistes du climat ont eu du mal à biner. Étudiante en droit Sarah Thomson a pris la gouvernement à la cour en Juillet 2017 sur son inaction sur le changement climatique. Dans un victoire pour les deux parties, le juge a statué que le gouvernement aurait dû revoir sa cible 2050, mais a refusé d'ordonner une révision judiciaire parce que le gouvernement avait depuis changé.

Le groupe de climat jeunesse Generation Zero a fait campagne pour un Loi sur le carbone zéro. L'ancien commissaire parlementaire à l'environnement, Jan Wright, a appelé à Loi sur les changements climatiques de style britannique. Trente-neuf maires ont pressé le gouvernement de prendre des mesures plus énergiques.

Données d'un 20-year étude longitudinale des attitudes sociales en Nouvelle-Zélande spectacle Accords croissants avec le changement climatique.

Un troisième examen de l'ETS a supprimé 50% de réduction, avec un renforcement supplémentaire prévu. Le ministère de l'Environnement a été invité à spécifiquement sur les réductions d'émissions domestiques. La Commission de la productivité, un groupe de réflexion gouvernemental, a été invité à rapport sur une économie à faibles émissions.

Cependant, pendant la campagne électorale, le changement climatique n'était pas un problème majeur, et les projections officielles ont montré une augmentation continue des émissions. Selon les paramètres actuels, les émissions nettes augmenteront encore de 58% par 2030.

Viser la neutralité carbone

Cela amène l'histoire à la décision de la Nouvelle-Zélande First de choisir un gouvernement dirigé par le Parti travailliste, avec le Parti Vert dans un arrangement de confiance et d'approvisionnement. Les Verts ont maintenant cinq ministres, y compris le co-leader James Shaw en tant que ministre du changement climatique. Le Labour, après avoir introduit l'ETS dans 2008, va maintenant le modifier pour essayer de le faire fonctionner.

Déjà, depuis les élections, Fonterra a annoncé un engagement à réduire les émissions de traitement (principalement dues au charbon, mais aussi au gaz naturel et au transport) par 30% par 2030, correspondant à l'objectif national, et 100% par 2050.

La neutralité carbone implique, entre autres, l'arrêt complet de la combustion de combustibles fossiles et l'achat de produits qui les brûlent, comme les voitures à essence. L'année 2050 n'est pas si loin.

En vérité, chez 2050, tout peut arriver: les cellules solaires organiques pourraient devenir aussi bon marché que le papier journal, relâcher la croissance économique et rendre les «carburants soleil-liquide» économiques ou non. Les rétroactions positives du carbone provenant des océans, des forêts et du méthane de l'Arctique pourraient dépasser nos efforts d'atténuation. La sensibilité au climat pourrait nous surprendre du côté haut ou bas.

La ConversationNous ne pouvons pas dire quelles parties du monde naturel survivront au changement climatique et à la tentative de transition vers la durabilité. Mais la Nouvelle-Zélande fait un pas dans la bonne direction.

A propos de l'auteur

Robert McLachlan, professeur de mathématiques appliquées, Université Massey

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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