Les villes peuvent-elles être plus intelligentes en ce qui concerne les conditions météorologiques extrêmes?

Les villes peuvent-elles être plus intelligentes en ce qui concerne les conditions météorologiques extrêmes?
Les municipalités investissent massivement dans les infrastructures, comme ce déversoir à Sacramento, pour se prémunir contre les inondations et autres phénomènes météorologiques extrêmes, mais leurs modèles de conception sont à la traîne à mesure que le climat change.
US Army Corps of Engineers, CC BY

Rappelez-vous le film "Moneyball"? Les A d'Oakland se débattent, financièrement et sur le terrain de baseball. Ensuite, ils introduisent un système innovant pour déterminer quels joueurs amélioreront les performances de l'équipe. S'éloignant des observations des éclaireurs, les A commencent à utiliser des statistiques avancées pour valoriser les joueurs. Avec leurs nouvelles idées, les A acquièrent des joueurs à fort impact pour relativement peu d'argent. En une saison, ils sont au sommet du jeu et ils ont tellement bien réussi que, en quelques années, le reste de la ligue a réorganisé la façon dont ils apprécient les joueurs.

"Moneyball" met en évidence le pouvoir de l'innovation systèmes de connaissances: de nouveaux ensembles d'outils et de pratiques créatifs pour collecter, analyser et appliquer des données à la résolution de problèmes. Toutes les organisations dépendent des systèmes de connaissances, mais il n'est pas rare, au fil du temps, que les connaissances qu'elles génèrent deviennent viciées et mal adaptées aux contextes changeants.

En tant que chercheurs sur la résilience et la durabilité des villes, nous avons constaté que malheureusement, c'est devenu le cas pour un certain nombre de villes. Cela pose déjà des problèmes: les systèmes de connaissances obsolètes catastrophes récentes exacerbées et contribué aux pertes financières croissantes causées par les conditions météorologiques extrêmes, qui ont dépassé US $ 110 milliards aux États-Unis cette année seulement.

Les discussions autour de l'amélioration de la résilience et de l'adaptation aux événements extrêmes amélioration de l'infrastructure ou construire de nouvelles infrastructures, telles que de plus grandes digues ou des murs d'inondation. Mais les villes ont également besoin de nouvelles façons de connaître, d'évaluer et d'anticiper les risques en mettant à jour leurs systèmes d'information.

Inondation 500-année

Considérez l'utilisation de 100 ans ou niveaux d'inondation 500-année pour guider l'urbanisme et le développement. En utilisant ce cadre, les villes espèrent prévenir les petites inondations tout en limitant les inondations catastrophiques.

Encore, les données derrière cette stratégie deviennent rapidement obsolètes. Les statistiques météo changent maintenant dans de nombreux endroits. En conséquence, les villes connaissent répéter les inondations 500-année, parfois plusieurs fois, dans quelques décennies ou moins. Pourtant, les villes continuent de s'appuyer presque exclusivement sur des données historiques pour projeter les risques futurs.

La ville de Houston au Texas, par exemple, a connu 167 augmentation en pourcentage de l'intensité des fortes averses entre 2005-2014 par rapport à 1950-1959. L'inondation 2017 Hurricane Harvey à Houston a représenté le troisième inondation 500-année à se produire au cours des trois dernières années. Avant Harvey, les gestionnaires de contrôle des inondations du comté de Harris minimisé la nécessité de changer leurs systèmes de connaissances, faisant valoir que les deux événements d'inondation antérieurs étaient des événements isolés.

Nouveaux futurs possibles

Les villes doivent mieux anticiper ce qui se passerait dans le cas de ces types d'événements météorologiques extrêmes sans précédent. Les dernières années ont vu un nombre croissant de record tempêtes, sécheresses et d'autres événements météorologiques.

Le service météorologique national étiqueté ouragan Harvey "sans précédent," à la fois pour la rapidité de son intensification et pour les records de précipitations qu’elle a déversés à Houston. L’ouragan María s’est abattu sur San Juan troisième tempête la plus forte pour atteindre les États-Unis, basé sur des mesures de pression atmosphérique. Ses intensification rapide surpris prévisionnistes et présente encore un autre défi aux modèles climatiques et météorologiques.

Des événements records comme ceux-ci ne peut pas avoir un sens de l'utilisation des statistiques fondée sur la fréquence d'apparition passée. Ne pas reconnaître les risques croissants associés aux conditions météorologiques extrêmes est dangereux et coûteux si les villes continuent de créer plus de bâtiments qui sont plus chers en endroits de plus en plus vulnérables.

Ce qu'il faut, ce sont de nouvelles façons plus créatives d'explorer les futurs possibles et leur implications potentielles. Une approche consiste à utiliser le climat ou d'autres modèles prédictifs. De tels modèles ne sont jamais parfaits mais peuvent ajouter des éléments importants aux discussions qui ne peuvent pas être obtenues à partir de données historiques.

Par exemple, les villes peuvent examiner l'élévation projetée du niveau de la mer ou les ondes de tempête et décider s'il est économiquement rentable de reconstruire des maisons après des tempêtes dévastatrices ou s'il vaut mieux indemniser les propriétaires pour qu'ils sortent de la zone inondable.

Concevoir pour les tempêtes de demain

Les villes doivent également améliorer leurs systèmes de connaissances pour anticiper les risques dans ce qu'on appelle souvent les «tempêtes de conception». Ce sont les futures tempêtes anticipées que les personnes qui conçoivent et construisent des structures individuelles - des bâtiments aux murs d'inondation - doivent utiliser dans leurs conceptions. une norme de risque minimum.

Les villes doivent sérieusement repenser leurs normes de tempête de conception s'ils veulent comprendre pleinement et être à l'aise avec les risques futurs des événements météorologiques extrêmes auxquels leurs entreprises et leurs résidents sont exposés.

À la Nouvelle-Orléans, par exemple, le US Army Corps of Engineers a créé un Projet standard ouragan dans 1957 qui définit les vitesses du vent et les ondes de tempête que les digues construites autour de la ville devraient supporter. Comme pour la plupart des tempêtes de conception, l'ouragan du projet standard était basé sur des données rétrospectives de la fréquence et de l'intensité des ouragans du siècle précédant 1957. Au cours des décennies suivantes, cependant, la fréquence et l'intensité des ouragans ont considérablement changé dans le golfe du Mexique, l'ouragan du projet standard n'a pas été mis à jour et les infrastructures de protection n'ont pas été modernisées, contribuant ainsi à leur échec. Ouragan Katrina.

Villes et gouvernement fédéral

Un dernier domaine d'innovation des systèmes de connaissances dans les villes est celui des inégalités de risque.

Il semble de plus en plus clair que des villes comme Houston, New York et la Nouvelle-Orléans étaient mal informées sur la façon dont les risques d'inondation seraient répartis entre les communautés dans leurs villes, en particulier les communautés de couleur et les communautés à faible revenu.

Cette inattention au risque disproportionné soulève plusieurs questions: les communautés de ces villes exposées aux inondations étaient-elles conscientes de ces risques et vulnérabilités? Combien a fait les fonctionnaires de la ville et les développeurs savent? Comment leurs efforts ont-ils exacerbé les disparités existantes? Est-ce que les gens prenaient des décisions sur l'endroit où vivre? comprendre les risques auxquels ils ont fait face?

L'importance des systèmes de connaissances pour la résilience urbaine s'étend au-delà des villes aux agences et organisations nationales. Malheureusement, le L'administration Trump a décidé en août pour émettre un décret exonérant les organismes fédéraux et les projets d'infrastructure publique de la planification de l'élévation du niveau de la mer. Abolir les normes d'inondation est un pas en arrière pour favoriser des systèmes de connaissance qui améliorent la résilience urbaine.

Même si les agences fédérales choisissent d'ignorer l'élévation du niveau de la mer, nous croyons que les villes devraient les pousser à en tenir compte. En fin de compte, c'est la ville et ses gens qui sont mis en danger, pas le gouvernement fédéral. Il est prometteur, par exemple, de voir des efforts locaux et régionaux comme le Compact régional climat du sud-est de la Floride venir ensemble pour améliorer leur systèmes de connaissances sur la résilience et plaider en faveur de politiques fédérales souhaitables pour l'adaptation au changement climatique.

Quelles villes connaissent et pensent-elles essentiel de savoir si les villes peuvent prendre de meilleures décisions. Depuis plus d'un siècle, les villes ont largement approché les connaissances sur les risques météorologiques en recueillant et en calculant les données météorologiques passées. La nature envoie maintenant un message simple aux villes: Cette stratégie ne fonctionnera plus.

À propos des auteurs

Clark Miller, professeur de l'avenir de l'innovation dans la société, Arizona State University; Thaddeus R. Miller, professeur adjoint, École pour l'avenir de l'innovation dans la société et École polytechnique, Arizona State University, et Tischa Muñoz-Erickson, chercheuse en sciences sociales, Institut international de foresterie tropicale.

Cet article a été produit par le Knowledge Systems Innovation Group du réseau de recherche sur la résilience urbaine aux événements extrêmes (UREx SRN) (Eric Kennedy, Margaret Hinrichs, Changdeok Gim, Kaethe Selkirk, Pani Pajouhesh, Robbert Hobbins, Mathieu Feagan).

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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