6 façons de sauver la truite et le saumon de la Californie

6 façons de sauver la truite et le saumon de la Californie
Biologiste libérant un saumon quinnat dans le ruisseau Butte. Californie. Crédit photo: Harry Morse, Département des ressources halieutiques et fauniques Californie.

Un nouveau rapport indique que près de la moitié des espèces indigènes de saumons, de truites arc-en-ciel et de truites en Californie sont sur le point d'être éteintes au cours des prochaines années 50.

La rapport des offres concernant les données sur la santé déclinante de ces populations de poissons et les opportunités de stabilisation et même de récupération de nombreuses espèces. Si les tendances actuelles se poursuivent, 74 pour cent des espèces indigènes de saumons, de truites arc-en-ciel et de truites de la Californie risquent d'être éteintes au cours des années 100 et 45 pourrait disparaître au cours des années 50.

Sonner l'alarme

«Ce rapport devrait à juste titre être considéré comme une cloche d'alarme, mais il devrait également être vu comme une feuille de route pour corriger les erreurs afin de mieux soutenir les espèces aquatiques indigènes», explique Peter Moyle, professeur émérite au département de la faune, et biologie de la conservation et directeur associé de l'Université de Californie, Davis Center for Watershed Sciences.

"Grâce à la recherche scientifique en cours, nous savons maintenant quoi faire - et où - pour améliorer la situation des poissons indigènes."

Un rapport 2008 a établi un niveau de santé de référence pour chacun des types de populations de saumons indigènes, de truites arc-en-ciel et de truites indigènes de l'État, y compris l'omble à tête plate éteint.

Depuis ce temps, le nombre d'espèces de poissons indigènes de la Californie susceptibles d'être éteintes au cours des cinq prochaines décennies a presque triplé, passant de 5 à 14. Et après cinq années de sécheresse historique, 81 pour cent des espèces 31 restantes sont moins bien loties qu'elles ne l'étaient il y a dix ans.

«La santé de nos poissons indigènes est le reflet de la santé de nos rivières et ruisseaux», explique Curtis Knight, directeur exécutif de CalTrout. "Les populations de poissons en déclin indiquent des eaux dégradées, qui menacent la santé et le bien-être économique de tous les Californiens."

"Nous devons agir maintenant"

Le rapport comprend une analyse des principales menaces à la survie de chaque espèce, en commençant par la menace globale du changement climatique, qui est susceptible de réduire la disponibilité de l'habitat d'eau froide dont dépendent le saumon, la truite arc-en-ciel et la truite. Il met également en évidence diverses autres menaces anthropiques, telles que les barrages, l'agriculture, l'altération des estuaires, l'urbanisation et le transport.


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"Nous avons déjà perdu un de nos poissons indigènes", ajoute Knight. "L'omble à tête plate a été vu pour la dernière fois dans la rivière McCloud à 1975. Le fait que nous n'en ayons pas perdu un autre depuis 1975 est remarquable. Ces poissons sont résilients, mais ce rapport souligne que nous devons agir maintenant pour empêcher de nouvelles extinctions. "

Le rapport note que l'amélioration du statut des salmonidés dans toute la Californie nécessite d'investir dans des habitats productifs qui favorisent la croissance, la survie et la diversité. CalTrout note qu'il a élaboré un plan d'action pour ramener le saumon, la truite arc-en-ciel et la truite de l'État à la résilience afin d'aider bon nombre de ces espèces à prospérer.

Ce qui peut être fait?

Pour inverser la tendance à l'extinction, le rapport suggère de hiérarchiser les efforts de protection et de restauration dans trois domaines généraux:

  1. Protéger les écosystèmes fluviaux les plus productifs qui subsistent en Californie, comme les rivières Smith et Eel. Ces forteresses, entre autres, ont la capacité de soutenir la diversité et l'abondance parce qu'elles conservent un habitat de haute qualité et ne sont pas fortement influencées par les écloseries, ce qui favorise la persistance du poisson sauvage.

  2. L'attention accrue portée aux sources d'eau maintiendra plus d'eau dans les cours d'eau et réduira le stress sur les poissons pendant la sécheresse, atténuant ainsi les effets du changement climatique. La restauration du pré de Sierra, la protection des sources et la gestion progressive des eaux souterraines contribuent à cet effort.

  3. La restauration de la fonction à des habitats autrefois productifs - mais maintenant fortement altérés - peut grandement améliorer les conditions d'élevage des poissons juvéniles, en particulier des plaines d'inondation, des lagunes côtières, des estuaires et des rivières alimentées par des sources.

De plus, le rapport identifie trois stratégies scientifiques pour soutenir le retour à l'abondance des salmonidés indigènes de la Californie:

  1. D'abord, se concentrer sur les opportunités d'imiter les processus naturels dans des paysages altérés. Par exemple, les terres agricoles hors saison peuvent imiter les plaines inondables traditionnelles et soutenir la croissance rapide du saumon juvénile.

  2. Deuxièmement, prioriser l'amélioration du passage du poisson vers les sites de frai et d'élevage historiques qui ont été coupés au fil du temps.

  3. Et poursuivre des stratégies qui augmentent la diversité génétique des poissons sauvages.

«Nous savons que nous n'allons pas revenir en arrière avant que les rivières ne soient endiguées ou autrement modifiées pour le bien-être humain», explique Knight. «En utilisant les meilleures données scientifiques disponibles, nous pouvons effectuer des changements au niveau du paysage qui permettront aux personnes et aux poissons de prospérer en Californie.

Les salmonidés indigènes de la Californie face à la menace la plus immédiate comprennent:

  • Saumon coho de la côte de la Californie centrale
  • Saumon chinook d'hiver de la rivière Sacramento
  • Steelhead du Sud
  • Truite arc-en-ciel de la rivière Kern
  • Truite à ruban rouge de McCloud River

Un rapport plus long et plus détaillé est attendu cet été.

La source: UC Davis

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