La gestion de l'eau est la clé de l'adaptation de l'agriculture africaine aux changements climatiques

La gestion de l'eau est la clé de l'adaptation de l'agriculture africaine aux changements climatiques
Crédit photo: Stephen Morrison / AusAID, Afrique Sécurité alimentaire 15(CC 2.0)

Une décision unanime sur la façon d'agir sur le changement climatique est incroyablement rare. Encore, Nations africaines ont massivement inclus l'agriculture résiliente au climat dans leurs promesses indicatives à l'ONU. Et l'agriculture est considérée comme un objectif majeur à travers un position commune de l'Union africaine sur l'adaptation au climat.

L'agriculture emploie plus de 60% de la population active de l'Afrique. Mais la faible productivité et les niveaux élevés d'insécurité alimentaire persistent. L'inclusion de l'agriculture dans les stratégies ne devrait donc pas être une surprise. La question est: comment les nations africaines vont-elles passer des promesses au progrès?

Le gouvernement marocain, hôte de cette année COP22 discussions sur le climat, cherche la réponse avec le lancement de l'ambitieux Initiative d'adaptation de l'agriculture africaine. L'initiative est en tête de l'ordre du jour. Le but est de mobiliser 30 milliards de dollars rendre l'agriculture plus résiliente aux changements climatiques.

Gestion de l'eau améliorée

C'est l'un des trois piliers clés de l'initiative - et pour de bonnes raisons. À l'échelle mondiale, l'agriculture utilise 70% de l'approvisionnement en eau douce. Mais les sources d'eau sont de plus en plus menacées. Grâce au changement climatique, les précipitations annuelles dans certaines régions d'Afrique - en particulier en Afrique du Sud et du Nord - sont devrait diminuer. Les sécheresses seront plus fréquentes, plus intenses et dureront plus longtemps.

Augmenter la quantité d'eau pour l'agriculture grâce au stockage de l'eau à tous les niveaux, du champ au réservoir, fera partie de la solution. Mais les sources d'eau existantes peuvent également être mieux gérées. En fait, certaines régions d'Afrique ont de l'eau inexploitée. Prenons l'exemple de l'Afrique de l'Ouest, où le Ghana retire moins de 2% des ressources de surface et souterraines. Pourtant, les cultures périssent encore quand la sécheresse frappe, et les gens ont encore faim.

Le défi à travers la région est de fournir un environnement qui permette aux pays de puiser dans l'eau là où c'est nécessaire et de l'utiliser de la manière la plus efficace et la plus durable possible. Là où l'approvisionnement en eau est déjà sous pression, l'amélioration de la productivité de l'utilisation de l'eau dans l'agriculture rendrait plus d'eau disponible pour d'autres usages.

Les secteurs urbain, énergétique et industriel peuvent également encourager les gains de productivité et des pratiques plus durables et plus résilientes au climat grâce à des mécanismes de partage des avantages tels que Fonds d'eau Tana.

Investissement dans le stockage de l'eau

Les agriculteurs devront de plus en plus compter sur le stockage de l'eau dans le cadre du programme d'adaptation. Il est important d'augmenter l'investissement dans une gamme de techniques de stockage de l'eau. Ces techniques comprennent la mise en eau des eaux souterraines pendant la saison des pluies, la récolte de l'eau de pluie et le stockage de l'eau dans le sol en conservant l'humidité du sol. Dans des pays comme l'Inde et la Thaïlande, par exemple, les scientifiques progressent capturer les eaux souterraines, qui peut ensuite être utilisé pour l'irrigation. De telles mesures peuvent être envisagées parallèlement à des systèmes de stockage de surface plus conventionnels pour la variabilité tampon, comme les étangs de petites fermes et les grands réservoirs.

Les pratiques améliorées de gestion des sols ont le potentiel d’améliorer l’utilisation de l’eau et d’augmenter la production. Ils sont de plus en plus considérés comme un moyen naturel de stocker le carbone, en tournant les sols dans un puits de carbone. Cela peut ouvrir de nouvelles perspectives de financement qui auront de multiples avantages.

L'adoption de pratiques de gestion de l'eau dans un contexte local est cruciale. Cela améliorera la résilience en comblant les périodes de sécheresse qui se produisent de plus en plus pendant la saison des pluies et en augmentant ou en ouvrant la possibilité d'une production agricole supplémentaire en saison sèche. Il est également nécessaire de tirer des leçons des projets antérieurs où les résultats n'ont pas été efficaces.

Utilisation plus efficace de l'eau

L'augmentation du rendement par unité d'eau utilisée sera critique pour l'adaptation agricole. De nouvelles technologies d'irrigation efficaces, telles que l'irrigation goutte-à-goutte et par aspersion, sont déjà très prometteuses. Par exemple, l'expérience de l'Asie a montré que, lorsqu'elle est utilisée conjointement avec des variétés de cultures à haut rendement et de bonnes pratiques de gestion des sols, les rendements et les économies d'eau ont augmenté 40% dans le district de Coimbatore au Tamil Nadu, en Inde.

Un programme de formation a aidé les agriculteurs à améliorer leurs connaissances sur l'utilisation et le maintien de systèmes d'irrigation au goutte-à-goutte subventionnés. Il a également montré les techniques de fertigation, dans lequel l'engrais est appliqué aux cultures à travers le système d'irrigation. C'est une méthode précise et efficace qui permet d'économiser du temps et de l'argent.

Un producteur de bananes a réussi à réduire la durée quotidienne de l'irrigation de trois heures à une heure et une minute 45. En même temps, ses rendements ont presque doublé. L'initiative est maintenant étendue à travers la région voisine et a du potentiel dans de nombreuses régions d'Afrique.

Obtenir des conseils aux agriculteurs

Les agriculteurs, ainsi que les décideurs et les compagnies d'assurance, ont besoin de systèmes d'information et d'alerte précoce améliorés pour mieux répondre à la variabilité climatique. En Egypte, au Soudan et en Ethiopie, un nouveau système SMS est piloté, qui fournit des informations et des conseils spécifiques au terrain dans les langues locales.

Les agriculteurs peuvent suivre la croissance des cultures et l'efficacité de l'eau et recevoir des conseils quotidiens sur l'irrigation. De plus, les portails de données en ligne permettent aux conseillers locaux de surveiller l'état de tous les champs enregistrés individuellement. Sur la base des différences observées entre les fermes, ou même dans un seul domaine, les conseillers peuvent repérer les problèmes et aider l'agriculteur dans le besoin.

Pour mettre en œuvre ces stratégies clés, un financement important sera nécessaire. Actuellement, l'Afrique attire seulement 5% du financement climatique mondial, même si 65% de la population africaine est directement exposée aux effets du changement climatique.

En exploitant le financement climatique pour améliorer la gestion de l'eau agricole, les pays africains récolteront de multiples récompenses. Ces récompenses prendront la forme d'une résilience améliorée aux phénomènes météorologiques extrêmes et d'un avenir sûr pour la sécurité alimentaire. Ces deux éléments sont essentiels pour atteindre Objectifs de développement durable la réduction de la faim, l'amélioration de la santé et des moyens de subsistance, ainsi que la lutte contre le changement climatique.

Les pourparlers sur le climat au Maroc sont une occasion en or de faire des progrès sur l'adaptation de l'agriculture africaine. Les pays africains ont clairement fait part de leur engagement à ce sujet. Ils doivent maintenant être dotés des outils et des stratégies pour agir.

Des approches améliorées de gestion de l'eau pourraient n'être qu'un élément du puzzle, mais elles apporteront des avantages pour les générations à venir.

A propos de l'auteur

Jeremy Bird, Directeur général, Institut international de gestion de l'eau, International Water Management Institute

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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