Pourquoi devrions-nous aider les plantes à changer de climat?

Pourquoi devrions-nous aider les plantes à changer de climat?

Les écosystèmes montrent déjà les signes du changement climatique, de la mort récente des forêts de mangrove dans le nord de l'Australie, au déclin des oiseaux dans l'est de l'Australie, au Incapacité des forêts de montagne de se rétablir des incendies fréquents. La fréquence et l'ampleur de ces changements ne feront qu'augmenter au cours des prochaines années.

Cela pose un défi majeur pour nos parcs nationaux et réserves. Au cours des dernières années 200, l'accent a été mis sur la protection dans les réserves.

Mais la protection est impossible quand l'environnement change massivement. L'adaptation devient alors plus importante. Si nous voulons aider la faune et les écosystèmes à survivre à l'avenir, nous devrons repenser nos parcs et nos réserves.

Un monde de weedier

Le changement climatique devrait avoir un effet important sur nos plantes et nos animaux, changer la distribution et la population des espèces. Certaines zones deviendront défavorables à leurs habitants actuels, permettant à d'autres espèces, souvent envahissantes, de se développer. Il y aura probablement des pertes généralisées dans certains écosystèmes lorsque des événements climatiques extrêmes auront des conséquences, soit directement en tuant des plantes et des animaux, soit indirectement en changeant les régimes de feu.

Bien que nous puissions modéliser certains de ces changements, nous ne savons pas exactement comment les écosystèmes réagiront aux changements climatiques.

L'Australie a un vaste système de réserves naturelles, et les modèles suggèrent qu'une grande partie de ce système devrait être profondément modifiée au cours des prochaines décennies, ce qui entraînera la formation de des écosystèmes totalement nouveaux et / ou des changements dans les écosystèmes.

Pourtant, avec le changement climatique rapide, il est probable que les écosystèmes ne parviennent pas à suivre. Les graines sont le seul moyen pour les plantes de bouger, et les graines ne peuvent voyager que jusqu'à présent. La distribution des plantes pourrait seulement varier de quelques mètres par an, alors que la vitesse du changement climatique est devrait être beaucoup plus rapide.

Par conséquent, nos écosystèmes sont susceptibles d'être dominés par une faible diversité d'espèces envahissantes indigènes et exotiques. Ces espèces adventices peuvent se propager sur de longues distances et profiter des espaces vacants. Pourtant, la nature exacte des changements est inconnue, en particulier lorsque les changements évolutifs et l'adaptation physiologique aideront certaines espèces mais échoueront d'autres.

Les gestionnaires de la conservation sont préoccupés par le fait que l'augmentation des mauvaises herbes entraînera une perte de biodiversité ainsi que des déclins dans la santé globale des écosystèmes. La couverture végétale va diminuer, déclenchant l'érosion dans les bassins versants qui fournissent nos réservoirs d'eau. Les espèces animales rares seront perdues parce qu'une perte de couverture végétale les rend plus sensibles aux prédateurs. Une cascade de changements est probable.

De la conservation à l'adaptation

Alors que les menaces du changement climatique sont reconnues rapports, nous continuons à nous concentrer sur la conservation de l'état de nos environnements naturels, en consacrant des ressources rares à l'élimination des espèces envahissantes, en considérant les communautés végétales comme statiques, et utilisant des décalages pour protéger ces communautés statiques.

Une façon de préparer l'avenir consiste à lancer délibérément le processus les espèces en mouvement (et leurs gènes) autour du paysage d'une manière prudente et confinée, accepter que les changements climatiques rapides empêcheront ce processus de se produire assez rapidement sans une certaine intervention.

Des parcelles d'outre-mer couvrant plusieurs hectares ont déjà été établies pour atteindre cet objectif à grande échelle. Par exemple, dans l'ouest de l'Amérique du Nord, il y a un réseau de parcelles Cela couvre les sites 48 et se concentre sur les espèces d'arbres 15 plantées sur une période de trois ans qui couvre la variation de température de 3-4 ° C.

En Australie, une petite partie de notre système de réserves, de préférence des zones qui ont déjà été endommagées et / ou perturbées, pourrait être mise de côté pour une telle approche. Tant que ces parcelles sont installées à une échelle suffisamment grande, elles peuvent servir de pépinière pour l'avenir. Comme la fréquence des incendies augmente et dépasse les capacités de survie de certaines plantes, les gènes et les espèces survivants dans ces parcelles serviront alors de sources pour les générations futures. Cette approche est particulièrement importante pour les espèces qui mettent rarement des graines.

Nos meilleures hypothèses sur ce qui va fleurir dans une région future seront erronées dans certains cas, dans d'autres, mais l'évolution continue par la sélection naturelle dans les parcelles aidera à déterminer ce qui peut vraiment survivre à un endroit particulier et contribuer à la biodiversité . Avec un réseau de parcelles établies à travers une gamme de communautés naturelles, nos aires protégées deviendront plus adaptables pour un futur où beaucoup d'espèces et de communautés (avec les avantages qu'elles fournissent) pourraient autrement être complètement perdues.

Comme dans le cas de l'Amérique du Nord, il serait bon de voir des parcelles aménagées le long des gradients environnementaux. Ceux-ci peuvent inclure de humide à sec se dirigeant vers l'intérieur des terres, et de froid à chaud en direction nord-sud ou avec l'altitude changeante.

Un endroit pour commencer pourrait être les Alpes australiennes. Nous pourrions mettre de côté une zone à plus haute altitude et planter des herbes et des herbes à basse altitude. Ceux-ci peuvent aider les plantes actuelles à concurrencer les arbustes ligneux qui devraient se déplacer vers nos sommets.

Plus bas, nous pourrions planter plus d'espèces tolérantes au feu forêts de cendre de montagne. Près de la côte, nous pourrions planter des espèces de l'intérieur des terres qui sont mieux à gérer les conditions plus sèches.

Le réseau d'intrigue global devrait être considéré comme faisant partie de notre infrastructure de recherche nationale pour la gestion de la biodiversité. De cette façon, nous pouvons construire une ressource précieuse pour l'avenir qui peut servir la communauté en général et compléter notre efforts de surveillance des écosystèmes.

A propos de l'auteurLa Conversation

Ary Hoffmann, Lauréat australien, Département de génétique, Université de Melbourne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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