Certaines cultures vivrières ont développé des moyens de faire face aux sécheresses

Le haricot commun existe en plusieurs formes, tailles et couleurs. Image: Roger Smith via FlickrLe haricot commun existe en plusieurs formes, tailles et couleurs. Image: Roger Smith via Flickr

Les scientifiques ont découvert que certaines variétés de haricots - une culture vivrière vitale cultivée sur tous les continents sauf l'Antarctique - ont développé des moyens de faire face aux sécheresses liées au climat qui les menacent.

Partout dans le monde, le haricot commun est l'une des cultures les plus importantes au monde, en particulier pour les pauvres. Et on estime que les sécheresses qui accompagnent le changement climatique menacent les deux tiers de cet approvisionnement alimentaire essentiel.

Mais des siècles de sélection de différentes variétés ont fait que certains sont plus résistants à la sécheresse que d'autres, et des scientifiques d'Espagne et de Colombie ont maintenant analysé et identifié ces stratégies de survie.

Alors que le monde se dirige vers des pénuries alimentaires à mesure que la population augmente et que le climat change, les chercheurs de l'Espagne Universitat Autònoma de Barcelona et le Centre international pour l'agriculture tropicale (CIAT) en Colombie reportage dans la revue Frontiers in Plant Science qu'ils ont rassemblé autant de variétés différentes que possible.

Croisement

Après croisement, ils ont ensuite évalué les différentes lignées de haricots avancés 36, pour comprendre comment ils traitaient de la sécheresse.

Parce que c'est l'une des plus anciennes cultures cultivées au monde, le haricot commun (Phaseolus vulgaris) se présente sous de nombreuses formes - vert et séché - et est un légume pour toutes les saisons.

La plupart des cultures de haricots sont cultivées par des petits agriculteurs dans des zones touchées par la sécheresse, où 400 millions de personnes comptent sur eux pour la plupart de leurs protéines et de leur énergie. L'ONU, qui a désigné 2016 comme Année internationale de Pulses, estime que la production de haricots secs était supérieure à 23 millions de tonnes dans 2010. L'Inde, le Brésil, le Mynanmar, la Chine, les États-Unis et le Mexique sont les principaux producteurs.

"Il existe une combinaison stratégique de plusieurs caractéristiques qui confère cette résistance à la sécheresse sur des variétés spécifiques de haricots"

Ce que les chercheurs ont maintenant trouvé, c'est que les plantes ont développé deux stratégies distinctes, en fonction du sol dans lequel ils ont été plantés et de la durée des périodes sèches qu'ils ont dû supporter.

Un groupe a développé des racines plus profondes afin d'atteindre l'humidité disponible dans le sol qui retenait l'eau même lorsqu'il n'y avait pas de pluie.

Le deuxième groupe a des feuilles plus petites et ferme ses opérations pour attendre de meilleurs temps. Certaines variétés utilisent le peu de ressources qui leur reste pour cultiver autant de haricots que possible, afin d'assurer la survie de la prochaine génération.

Épargnants et dépensiers

José Arnulfo Polanía, un des chercheurs du CIAT, déclare: "Les expériences démontrent qu'il n'y a pas de caractéristique morpho-physiologique dominante, mais plutôt une combinaison stratégique de plusieurs caractéristiques qui confère cette résistance à la sécheresse à des variétés spécifiques de des haricots.

"Nous avons déterminé quelles caractéristiques spécifiques appartenaient à chaque zone, selon que la terre retenait ou non l'humidité et que les sécheresses étaient intermittentes ou permanentes."

Les chercheurs ont appelé les deux types d'économiseurs d'eau de haricots et les dépenseurs d'eau. Étant donné que les sécheresses et les types de sol varient d'une région à l'autre en Afrique et en Amérique centrale, les chercheurs peuvent recommander les variétés susceptibles de produire de meilleures récoltes dans les conditions actuelles.

Dans les régions où les conditions climatiques sont bien établies, les recommandations sont plus faciles à faire. Les épargnants, par exemple, sont les mieux adaptés au sud du Mexique, tandis que les dépensiers se portent mieux dans les sols profonds de l'Amérique du Sud. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le co-éditeur de Climate News Network. Il est un ancien correspondant de l'environnement pour le journal The Guardian et enseigne le journalisme dans les pays en développement. Il a écrit des livres 10 - huit sur des sujets environnementaux, dont quatre pour les enfants - et des scénarios écrits pour des documentaires télévisés. Il peut être atteint à [email protected]

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