Comment l'armée indienne aide à lutter contre les changements climatiques

Hillside dépouillé des arbres par l'agriculture sur brûlis dans l'Arunachal Pradesh, au nord-est de l'Inde. Image: Prashanth NS via FlickrHillside dépouillé des arbres par l'agriculture sur brûlis dans l'Arunachal Pradesh, au nord-est de l'Inde. Image: Prashanth NS via Flickr

Les soldats de l'Eco Task Force jouent un rôle clé dans la conservation des forêts, des sols et de l'eau pour aider l'Inde à atteindre les objectifs de réduction des émissions fixés lors du sommet de Paris sur le climat.

Dans le cadre de ses efforts pour améliorer le couvert forestier et ainsi absorber les émissions de gaz à effet de serre changeant le climat, le gouvernement de l'Inde a un partenaire improbable - l'armée indienne.

Au Conférence sur le climat de l'ONU à Paris En décembre dernier, l'Inde a fait de l'élargissement et de l'amélioration de sa couverture forestière un élément central de son engagement en faveur de la lutte contre le changement climatique.

L'une des nombreuses agences - à part le département des forêts - que le gouvernement a recruté pour mener à bien le travail d'amélioration des forêts fait partie de l'armée indienne connue sous le nom de Eco Task Force (ETF).

Selon le ministère de la Défense de l'Inde, les unités de l'ETF ont déjà, au cours des dernières années 30, déjà planté 65 millions d'arbres à travers le pays. L'ETF participe également à la réhabilitation des forêts dégradées, à la conservation des sols et à la gestion des ressources en eau.

Les forêts agissent comme un puits de carbone vital, absorbant des quantités de dioxyde de carbone qui change le climat. Quand les forêts sont détruites, elles stockent du CO2 est libéré dans l'atmosphère, ajoutant aux émissions de gaz à effet de serre et exacerbant davantage le problème du changement climatique.

Évier de carbone

La quantité totale de CO2-équivalent actuellement stocké dans les forêts de l'Inde est estimé à plus de 7 milliards de tonnes. Dans le cadre de son engagement à atteindre les objectifs fixés à Paris pour lutter contre le changement climatique, l'Inde prévoit de créer un puits de carbone supplémentaire de 2.5 à 3 milliards de tonnes de CO2-équivalence grâce à une couverture forestière et arborescente supplémentaire par 2030.

L'équivalence en dioxyde de carbone est un moyen simplifié de mettre les émissions de divers gaz à effet de serre en commun en les exprimant en termes de quantité de dioxyde de carbone qui aurait le même effet de réchauffement global (généralement plus d'un siècle).

Dernières statistiques contenues dans le Rapport sur l'état des forêts en Inde 2015 indique que le pays a un total d'un peu plus de 7 millions de kilomètres carrés de couvert forestier - plus de 21% de sa superficie. Le gouvernement dit qu'il prévoit d'augmenter ce chiffre à 33%.

La zone a connu une transformation complète, les terres forestières dégradées étant maintenant retournées dans une zone riche en biodiversité "

L'ETF participe à divers projets, tels que des efforts pour récupérer des terres forestières polluées par des activités minières illégales à la périphérie de New Delhi, la capitale.

Dans les forêts de l'Himalaya inférieur près de Mussoorie, dans l'État d'Uttarakhand, il tente de réhabiliter des zones forestières gravement dégradées, et près de Tezpur, dans l'Etat d'Assam, au nord-est du pays, qui a connu plusieurs épidémies d'insurrection. il essaie d'empêcher les colons d'empiéter sur les zones forestières protégées.

Les affectations suivent un modèle similaire. La première année, il y a une préparation du sol et des arbres sont plantés. La deuxième année, un dénombrement des arbres est effectué et les jeunes arbres morts sont remplacés. Au bout de cinq années de suivi des développements, la zone est remise au département des forêts.

Sur un site de l'ETF dans les contreforts de l'Himalaya au nord-est du pays, près de la frontière séparant les états d'Assam et d'Arunachal Pradesh, des parcelles de forêts s'étalent sur un paysage principalement composé de rizières et de petites grappes de maisons. Les villageois coupent des arbres pour le bois de chauffage et ont également défriché des étendues de forêt pour l'agriculture.

Mais, grâce aux efforts d'un bataillon de soldats de l'ETF, la région a connu une transformation complète, les terres forestières dégradées étant maintenant retournées dans une zone riche en biodiversité.

Les parcelles de terrain

«La zone allouée n'est pas une étendue de terre continue mais de petites parcelles de terre à travers le district qui nous ont été remises les unes après les autres», explique le colonel KS Jaggi, le commandant du bataillon.

Les parcelles varient en taille et en condition. Le département des forêts du gouvernement est consulté tout au long du processus de réhabilitation: sélection des espèces à planter, sensibilisation des villageois locaux à l'importance de la conservation des forêts et traitement des inondations et autres problèmes. Le personnel du département des forêts aide également à former les unités de l'armée à la conservation et à la gestion des forêts.

Les bataillons de l'ETF ont été créés au début des 1980 dans le cadre d'un programme visant à s'attaquer aux problèmes forestiers, en particulier dans les zones les plus reculées ou dans des régions du pays confrontées à des problèmes de maintien de l'ordre.

Le programme - mis en œuvre conjointement par le ministère de la Défense et le ministère de l'Environnement, des Forêts et du Changement climatique - était l'idée de Dr Norman Borlaug, lauréat du prix Nobel américain et biologiste souvent désigné comme le père de la révolution verte. Le projet a été repris plus tard par le Premier ministre de l'époque, Indira Gandhi. - Climate News Network

A propos de l'auteur

Nivedita Khandekar, une journaliste indépendante basée à New Delhi, en Inde, écrit sur les questions liées à l'environnement, au développement et au changement climatique. Email: Cette adresse e-mail est protégée du spam. Vous devez activer Javascript pour la voir.; Twitter @nivedita_Him

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