Pourquoi les collectivités rurales ont besoin de parler des changements climatiques

Pourquoi les collectivités rurales ont besoin de parler des changements climatiquesDe grandes pompes enlèvent l'eau des voies ferrées inondées près de Winona, Minnesota, avril 20, 2001. Autant que les comtés 50 ont été déclarés zones sinistrées, avec plus de 34 millions de dollars dans les dommages d'inondation signalés, selon le US Geological Survey. (Photo par Tim Boyle / Newsmakers)

Au début du mois de mars, les agriculteurs et les habitants des zones rurales du sud-est du Minnesota se sont réunis pendant trois jours intensifs de présentations, de discussions et de délibérations autour de la question épineuse du changement climatique. Les participants à Winona, Minnesota, Dialogue Climat, la plupart en chemises et en jeans, étaient un mélange d'âges, de cultures et d'emplois.

Certains avaient vécu dans la communauté toute leur vie, tandis que d'autres avaient déménagé dans la région récemment. Tous ont dit qu'ils aimaient où ils vivaient et se souciaient de sa beauté naturelle - idéalement positionné où les terres agricoles fertiles rencontre la vallée du fleuve Mississippi profondément sculpté. Mais tout n'est certainement pas venu à la table avec une vision partagée du changement climatique ou de la perspective politique commune.

Il y a une idée fausse très répandue selon laquelle on ne peut pas parler de changement climatique dans les communautés rurales parce que le problème est considéré comme trop polarisant. Nombreux sont ceux qui parieraient probablement qu'une discussion sur le climat paralyserait les habitants de Winona, les diviserait et les amènerait à se montrer plus pointilleux qu'à tenir la main. Mais pas ici.

Malgré leurs points de vue divergents, les participants 18 du Dialogue Climatique du Comté de Winona ont produit une déclaration collective et un plan d'action basé sur six présentations d'experts locaux sur les tendances météorologiques, la consommation d'énergie, l'eau, l'assurance, la santé publique et la santé publique. l'agriculture dans le comté de Winona.

Le plan Winona reconnaît que le changement climatique «aura un impact mesurable réel sur notre économie globale, notre environnement, l'habitat des poissons et de la faune, la santé, les taux d'assurance et plus encore. Individuellement et en tant que Comté de Winona "ils ont estimé que" ils avaient besoin d'agir en travaillant ensemble pour préparer l'avenir. "

De meilleures pratiques de gestion des terres et des eaux de ruissellement ont été identifiées comme un besoin essentiel pour les agriculteurs, qui travaillent à peu près 44 pour cent de la superficie totale du comté de Winona. Reconnaissant que les zones urbaines et rurales doivent se soutenir mutuellement, financièrement et socialement, le soutien aux agriculteurs pour l'adoption de nouvelles pratiques résilientes au changement climatique a été identifié comme une action prioritaire.

Quel est le Big Deal?

Certains peuvent demander, quel est le problème? Eh bien, quand vous regardez ce qui est en jeu pour notre pays, et les agriculteurs et les communautés rurales en particulier, face au changement climatique et comment notre démocratie de plus en plus polarisée semble incapable de répondre au défi climatique - c'est un gros problème.

Le paysage rural comprend des forêts, des fermes et des pâturages qui peuvent capter le carbone lorsqu'ils sont gérés de manière appropriée; terres et ressources pour les installations éoliennes, solaires et autres renouvelables; et surtout, des personnes et de l'ingéniosité pour mettre en œuvre la transition vers une économie sobre en carbone. Alors que seulement X% des habitants des États-Unis vivent dans des comtés non métropolitains, ces comtés représentent 15 pour cent de la superficie du pays et, par extension, représentent la plus grande partie de la production énergétique du pays. Malgré ce fait, les communautés rurales, y compris les agriculteurs, ont souvent été négligées dans les conversations sur le climat; le débat politique et les changements de politiques ont eu tendance à mettre l'accent sur les perspectives urbaines et suburbaines.

Jusqu'à présent, dans le contexte rural, nous avons vu une approche ratée qui a séparé la politique climatique des autres préoccupations de la communauté. Les stratégies de réduction du carbone proposées comme le Clean gestion de l'alimentation sont souvent considérés comme des initiatives autonomes qui ne contribuent pas à améliorer la qualité de la vie, mais augmentent en fait les inégalités économiques et les coûts pour les citoyens ruraux. Pire, l'apport des communautés rurales sur la politique climatique, comme le plan d'énergie propre, est souvent une réflexion après coup. Pour les résidents ruraux, qui gagnent moins, sont plus en insécurité alimentaire et ont des coûts d'énergie plus élevés en moyenne que leurs homologues urbains, de telles politiques ne sont pas attrayantes.

La fracture croissante

Il y a, bien sûr, de réels défis à l'engagement des communautés rurales dans la politique climatique - et des obstacles politiques de longue date qui vont beaucoup plus loin que le changement climatique. De toutes les divisions croissantes dans notre pays, aucune n'est plus nette que celle entre les vies urbaines et rurales. Le fossé entre rural et urbain n'est pas seulement géographique, mais plus impérativement culturel, économique et politique et ici au Minnesota le l'écart s'élargit. De plus, cette fracture se joue à la fois au niveau macro - entre le centre du Midwest et les mégapoles de la côte Est - et aux micro-niveaux, avec des préoccupations, demandes et besoins discordants entre les habitants du comté et les petites villes. La ville et la campagne ne sont pas égales par aucune mesure démographique, politique ou culturelle. Les zones urbaines sont en croissance et proéminentes; les populations rurales se rétrécissent et deviennent de moins en moins culturellement pertinentes. Les citadins de la nation gouvernent de plus en plus ceux qui vivent dans l'arrière-pays, même si les Américains ruraux continuent de nourrir et d'alimenter la nation.

L'échec à engager efficacement les communautés rurales sur le changement climatique a sévèrement limité notre capacité collective (rurale et urbaine) à relever le plus grand défi de notre temps. La réalité malheureuse qui souligne le besoin urgent d'une nouvelle approche est que l'administration Obama a dû éviter complètement au Congrès de promulguer le Plan d'énergie propre et de négocier au niveau des Nations Unies. La stratégie d'ignorer ces obstacles ou d'essayer de les traverser a, jusqu'à présent, retardé l'action sur le changement climatique. Au lieu de cela, nous avons grandement besoin d'une nouvelle approche de l'engagement rural sur le changement climatique.

Une voie à suivre

Pour dépasser la politique et trouver des solutions, nous devons d'abord reconnaître que la politique rurale est uniquement personnelle. C'est une expérience beaucoup plus privée de partager vos croyances politiques avec les gens que vous voyez dans le service du dimanche ou au café chaque semaine. Pour les résidents ruraux, les questions existentielles au niveau national sont souvent considérées de la même manière que les considérations personnelles et physiques - Une économie de l'énergie propre: le pays tournera-t-il le dos à ma communauté de mineurs de charbon? Pour l'agriculteur qui n'est pas convaincu que ses récoltes arrosées se rétabliront ou que le camionneur s'inquiète que sa route soit délavée, la convention est préférable au changement et à l'expérimentation. Une politique climatique inclusive pour le pays exige une approche qui réduit les risques (associés au changement climatique et à d'autres problèmes) tout en augmentant les opportunités pour de meilleures conditions de vie.

Alors que de nombreux Des solutions climatiques à base rurale sont déjà en cours sur le terrain, comme l'expansion massive de l'énergie solaire et éolienne, les biocarburants et la production alimentaire locale, beaucoup de ces développements ne sont souvent pas poursuivis parce qu'ils sont des solutions climatiques. D'abord et avant tout, ils doivent être des solutions communautaires. Il existe de nombreuses autres stratégies bénéfiques éprouvées qui pourraient être incorporées dans la politique climatique, notamment l'appropriation locale, les approches de développement durable, la formation de la main-d'œuvre, etc., qui garantiraient que les solutions climatiques sont également des solutions communautaires rurales.

Les dialogues climatologiques ruraux - une solution communautaire

Depuis un an et demi, l'IATP et le Jefferson Centre organisent une série de Dialogues sur le climat rural (RCD). Les dialogues sont un effort pour identifier les recommandations politiques et les idées d'action directes développées par la délibération démocratique de plusieurs jours, les contributions des lycéens, l'organisation communautaire et l'assistance technique urbaine-rurale et les partenariats de plaidoyer pour aborder les effets du changement climatique dans les communautés rurales. Les RCD utilisent l'innovant et éprouvé Jury des citoyens méthode pour la résolution de problèmes communautaires et le développement du leadership.

Chaque dialogue rassemble un groupe de citoyens choisis au hasard mais démographiquement équilibrés dans une communauté rurale spécifique pour un intense et modéré forum d'étude et de délibération de trois jours sur les impacts du changement climatique local. Dans le comté de Winona, cela signifiait des demi-hommes, des demi-femmes. Cinq démocrates, cinq républicains et huit sans affiliation à un parti. Seize blancs et deux personnes de couleur. Dix de la ville de Winona et huit du comté. Onze s'inquiétaient du changement climatique et sept ne l'ont pas fait. Les âges et les niveaux d'éducation étaient également équilibrés.

Les participants sont chargés de créer une réponse communautaire partagée aux conditions météorologiques changeantes et aux phénomènes météorologiques extrêmes. Les conversations sont complètement axées sur les citoyens; personne ne leur dit quoi penser. Les participants ont la liberté, l'information et les ressources pour produire leurs propres recommandations qui répondent aux besoins, priorités, préoccupations et valeurs de la communauté.

Le processus de dialogue est beaucoup plus qu'un exercice de prise de décision communautaire; c'est l'occasion de reconstruire la démocratie.

Le dialogue sur le climat rural de Winona n'est pas autonome. En tant que troisième d'une série de RCD à travers l'État, le Dialogue Winona confirme une préoccupation commune pour une utilisation plus responsable des terres, soulignant la nécessité d'un plus grand soutien communautaire pour les agriculteurs confrontés à des défis agronomiques, économiques et sociaux. système agricole souple et diversifié. Toutes les communautés du RCD étaient conscientes d'assumer une plus grande responsabilité personnelle, mais reconnaissaient également que certaines personnes de la communauté seraient plus durement touchées par les changements climatiques. Par exemple, les personnes à revenu fixe devraient payer un pourcentage plus élevé pour se rafraîchir leur maison, compte tenu de la hausse des coûts de l'énergie, et les participants ont indiqué que la prise de décision publique devait tenir compte de ces inégalités.

Plus tard cette année, une réunion d'Etat rassemblera les préoccupations partagées, les besoins uniques et l'agence amplifiée trouvés dans les trois dialogues climatologiques ruraux pour engager les décideurs politiques, l'administration et le personnel des agences dans un effort pour créer des politiques climatiques plus fortes dans l'état, la région et la nation.

La démocratie en action

Le processus de dialogue est bien plus qu'un exercice de prise de décision communautaire; c'est l'occasion de reconstruire la démocratie. La démocratie exige des citoyens informés. Sans voix positives ou pro-rurales sur la table, les négateurs du changement climatique ont pu se concentrer sur les fardeaux supplémentaires que la nouvelle réglementation ou la fiscalité apporterait à l'Amérique rurale tout en ignorant tous les effets négatifs du changement climatique sur les zones rurales. Amérique - et les opportunités de développement économique dans une nouvelle économie de l'énergie propre.

Le changement climatique peut rendre les gens impuissants. Par conséquent, la démocratie en action nécessite plus qu'une citoyenneté éclairée. Les gens ont aussi besoin d'avoir du pouvoir - le sentiment et le pouvoir réel de faire quelque chose au sujet du problème, pas seulement individuellement, mais collectivement.

Le processus du Dialogue Climat Rural est triple: grâce à la collaboration entre pairs, il nous permet de comprendre le défi climatique pour la communauté; il construit un réseau de coopération amplifié sur le terrain pour mettre en œuvre des solutions politiques et non stratégiques; Ensuite, il réformera le processus politique afin que nos dirigeants (et les politiques qu'ils adoptent) soient influencés et comprennent un réseau de citoyens plus diversifié.

Un avenir prometteur

La pensée politique conventionnelle est que le «climat» est trop chargé politiquement pour discuter en Amérique rurale. La réalité est que les citoyens ruraux font directement face aux défis des conditions météorologiques extrêmes et sont intéressés à faire partie de solutions communautaires et politiques. L'opposition rurale à une politique climatique efficace n'est pas inévitable et peut être surmontée en engageant véritablement les résidents ruraux dans des solutions climatiques. Plus important encore, toutes les communautés, rurales et urbaines, bénéficieront du soutien apporté aux populations rurales et aux agriculteurs dans la transition vers une énergie propre. Mais dans le processus, nous devons capitaliser sur l'opportunité de combler un fossé croissant entre les zones urbaines et rurales, d'une manière qui reconstruit délibérément la démocratie.

Ce poste a été initialement publié à l'Institution for Agriculture & Trade Policy Think Forward Blog.

A propos de l'auteur

Anna ClaussenAnna Claussen est le directeur des stratégies rurales à l'Institut pour l'agriculture et la politique commerciale. Elle engage des agriculteurs, des citoyens ruraux, des entreprises, des universitaires et des organismes gouvernementaux dans des initiatives visant à répondre à la demande croissante du marché pour le secteur de la bioéconomie et de la chimie verte. Suivez l'IATP sur Twitter: @IATP.

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