Pour réduire les décès dus à la chaleur, Louisville a besoin de plus d'arbres 450,000

Pour réduire les décès dus à la chaleur, Louisville a besoin de plus d'arbres 450,000Le plan pour Louisville comprend des objectifs de plantation d'arbres et des objectifs de toiture et d'asphaltage pour différents quartiers. Au total, des arbres 450,000 supplémentaires sont recommandés. (Crédit: Gratisography)

La chaleur extrême est un risque croissant pour les villes du monde entier. Une étude de cas sur Louisville, Kentucky, propose des recommandations qui pourraient réduire considérablement le nombre de personnes qui meurent chaque année de causes liées à la chaleur.

Le plan demande aux dirigeants de planter stratégiquement des arbres et de la végétation supplémentaires, de réduire la consommation d'énergie des voitures et des bâtiments, de diminuer les surfaces imperméables telles que les parcs de stationnement et d'accroître la réflectivité des routes et des toits.

Ces recommandations font partie d'une nouvelle étude qui est la première au pays à mesurer les avantages des stratégies de gestion de la chaleur pour réduire les températures urbaines et à réduire le nombre de personnes qui meurent chaque année de causes liées à la chaleur.

«Les villes doivent penser à une action agressive si elles veulent ralentir de façon mesurable le rythme auquel elles se réchauffent», explique Brian Stone, directeur du Urban Climate Lab de Georgia Tech et professeur à l'École de planification urbaine et régionale du Collège de Architecture. "Louisville et cette étude peuvent ouvrir la voie à d'autres villes à suivre."

Si Louisville met en œuvre les recommandations, ce serait la première ville au monde à élaborer un plan d'adaptation à la chaleur urbaine, dit Stone. La ville pourrait alors montrer comment les changements de la surface physique d'une ville peuvent modifier l'effet de l'îlot de chaleur urbain, qui transforme les villes en chaudrons en raison de l'impact combiné du changement climatique et de la hausse des températures. .

La chaleur est la catastrophe naturelle la plus meurtrière des États-Unis: elle tue plus de gens que les ouragans, les tornades et les tremblements de terre combinés. À propos des personnes 650 meurent chaque année en raison de l'exposition à une chaleur excessive, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Ce nombre n'inclut pas les décès dus aux maladies cardiovasculaires et autres maladies exacerbées par la chaleur.

La majeure partie des décès liés à la chaleur se produisent dans les villes, qui se réchauffent environ deux fois plus vite que le reste de la planète. La superficie urbaine aux États-Unis devrait augmenter d'un tiers grâce à 2050, les collectivités remplaçant les auvents d'arbres luxuriants par de vastes étendues de pavés. L'asphalte, le béton et les immeubles de grande hauteur absorbent la chaleur pendant la journée et la retiennent piégée la nuit, ce qui fait que les températures dans les villes sont plus chaudes que dans les régions voisines et moins développées.

Un rapport précédent par Stone a trouvé Louisville se réchauffe à un taux plus rapide que n'importe quelle autre ville dans le pays. Par exemple, les températures estivales dans le centre-ville peuvent atteindre des degrés 20 plus élevés que les zones environnantes. En réponse, Louisville a commandé Stone in 2014 pour étudier la ville et son îlot de chaleur.

Pour cette dernière étude, Stone a mesuré la couverture forestière existante à Louisville, a trouvé des points chauds et a identifié les quartiers avec les résidents les plus vulnérables aux dangers de la chaleur. Le plan comprend des objectifs de plantation d'arbres et des objectifs de toiture et d'asphaltage pour différents quartiers. Au total, des arbres 450,000 supplémentaires sont recommandés.

L'adoption de ces stratégies et d'autres mesures similaires réduirait la mortalité annuelle par chaleur de Louisville de plus de 20%, dit Stone.

Les représentants de la Ville examineront le rapport et solliciteront les commentaires du public avant de décider comment traiter les constatations et les recommandations.

La source: Georgia Tech

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