Qu'est-ce que la Californie peut apprendre de 15 ans Sécheresse Australie

Qu'est-ce que la Californie peut apprendre de 15 ans Sécheresse Australie

La Californie a connu, au cours des dernières années, la plus grave sécheresse enregistrée. En réponse à l'aggravation des conditions, le gouverneur Jerry Brown a annoncé la première réduction jamais tout l'État obligatoire l'utilisation de l'eau en milieu urbain en avril 2015. Cela demande aux Californiens de réduire leur consommation d'eau potable potable (potable et potable) par 25% par rapport aux niveaux d'avant la sécheresse. Les Californiens remplissent le mandat.

La Californie entre dans sa cinquième année consécutive de sécheresse, avec de nombreuses régions qui connaissent des niveaux de sécheresse "exceptionnelles". Alors que la pluie et les chutes de neige se sont améliorées récemment, les stockages d'eau restent bas et le signal de sécheresse à long terme n'a pas changé.

La sécheresse en Californie se poursuit dans sa cinquième année. Moniteur de sécheresse américainLa sécheresse en Californie se poursuit dans sa cinquième année. Moniteur de sécheresse américainLes agences américaines se sont tournées vers l'Australie pour apprendre comment les services d'eau urbains et les agences de l'eau pourraient mieux répondre à la sécheresse. En particulier, il y a un vif intérêt pour l'expérience des villes australiennes au cours de la pire sécheresse jamais enregistrée: la sécheresse du "millénaire" qui a duré 15 de 1997 jusqu'à sa fin officielle en 2012.

Dans un rapport préparé pour les agences de l'eau de Californie, nous avons réfléchi sur quelques-uns des principaux enseignements tirés de l'expérience millénaire de la sécheresse pour évaluer les possibilités de Californie.

L'efficacité de l'eau, le réalisateur silencieux

La sécheresse du millénaire affecté principalement le sud-est Australie, produisant des baisses importantes des précipitations hivernales. De nombreuses régions ont connu leur période la plus sèche. Melbourne, par exemple, a vu les réserves d'eau tomber de 97% à 33% au cours de la sécheresse. Les débits ont diminué de près de la moitié.

Sud-est de l'Australie pendant le pic de la sécheresse du millénaire (2001-2009) Australian Bureau of MeteorologySud-est de l'Australie pendant le pic de la sécheresse du millénaire (2001-2009) Australian Bureau of MeteorologyDans l'ensemble, les villes et les villages australiens ont survécu à la sécheresse du millénaire, démontrant des innovations de premier ordre et des exemples exceptionnels de planification et de gestion de l'eau en milieu urbain par la crise. Pourtant, il y a aussi plusieurs initiatives et décisions qui n'ont pas bien fonctionné.

En Australie, l'efficacité de l'eau urbaine était le Achiever calme. Ces mesures comprenaient l'évolution des machines à laver, des toilettes, des tours de refroidissement, les pommes de douche, robinets et procédés industriels pour faire plus avec moins. Dans de nombreux endroits en Australie, l'efficacité de l'eau a fourni le moins cher, la contribution la plus rapide et la plus efficace pour la gestion de la demande au cours de la sécheresse. Sans elle, de nombreuses villes et villages auraient couru hors de l'eau.

Californie pourrait bénéficier de changements structurels à long terme de l'utilisation de l'eau en mettant en œuvre des mesures d'efficacité similaires.

Une innovation de premier plan

L'Australie a survécu à la sécheresse en faisant la démonstration de l'innovation et de la planification et de la gestion de l'eau à l'échelle mondiale. Un facteur important du succès a été le gouvernement et les programmes d'utilité qui ont rallié le soutien de la communauté pour réduire la demande en eau des ménages.

Queensland du Sud-Est, par exemple, a fixé un objectif de réduire la consommation d'eau de chaque personne à 140 litres (gallons 37 US) par jour. résidents du Queensland ont fait encore mieux.

La Californie a considérablement progressé dans la conservation de l’eau et son efficacité pour faire face à la sécheresse. L'État a également fixé des objectifs de conservation et les communautés ont mis en œuvre des mesures de conservation de l'eau à court terme, telles que des restrictions sur l'arrosage en plein air.

Cependant, peut-on faire en Californie, comme le montre notre recherche. L'Australie a fait beaucoup plus, les investissements globaux dans la conservation et l'efficacité de l'eau impliquant les ménages, les entreprises et les gouvernements locaux. Ces investissements ont aidé les villes à faire face à la sécheresse du millénaire et aussi réduire la vulnérabilité aux futures sécheresses.

Une autre stratégie pour la Californie est d'assurer que toutes les options d'infrastructure - barrages, usines de dessalement ou la capacité de recyclage - sont flexibles.

Cela implique l'application d'une stratégie de «préparation à la construction», qui consiste à identifier les meilleures options et à mettre en place les dispositions nécessaires pour démarrer à court terme, mais à ne pas s'engager contractuellement à construire jusqu'à ce que cela soit nécessaire. Cela a le potentiel d'économiser beaucoup d'argent et d'éviter les «actifs bloqués».

Le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud adopté cette stratégie pour son projet de dessalement de Sydney sur Botany Bay. Toutefois, cela a été annulée et le contrat signé lorsque les niveaux de barrage étaient au-dessus 50% et en hausse. Le résultat a été un A 1.9 milliards $ (US 1.4 milliards $) actif brin et une plante qui est encore dans la naphtaline.

Les occasions manquées

Pendant millénaire la sécheresse de l'Australie, il y avait de nombreuses innovations, mais aussi des occasions manquées. Les exemples incluent le recyclage des eaux usées provenant des bâtiments commerciaux, des usines et des terrains de sport, et de l'eau de récupération du système d'égouts pour le recyclage.

De tels systèmes peuvent fournir des économies immédiates, avec de plus petites augmentations d'investissement, et aussi un bénéfice durable après la fin de la sécheresse. Ils peuvent également fournir de l'expérience et du soutien à une industrie émergente.

Les autres principales conclusions du rapport comprennent:

  • Une vaste participation communautaire dans tous les secteurs - ménages, entreprises, industrie et gouvernement - favorise un sentiment d'équité et de collaboration pour économiser l'eau

  • Une communication claire et crédible au sujet de la sécheresse et le raisonnement de la réponse est nécessaire pour maximiser la participation du public et de soutien

  • mécanismes d'eau tarifaires innovantes, mais pas utilisée au cours de millénaire la sécheresse de l'Australie, pourraient être utilisés pour encourager les économies d'eau en Californie.

En Australie, nous sommes sortis de la sécheresse avec la capacité d'approvisionnement en eau excédentaire grâce aux dépenses d'infrastructure. Bien que l'attention à des solutions d'eau innovantes et rentables et l'efficacité de l'eau rapidement calmée après la sécheresse, les connaissances techniques et pratiques de la réponse du secteur de l'eau australienne à la sécheresse offre de nombreuses leçons clés pour la réponse de la Californie.

Cette recherche a été menée en collaboration avec le US Alliance for Water Efficiency et le Institut du Pacifique et plusieurs services et agences d'eau urbains australiens.

A propos de l'auteur

Stuart White, directeur, Institute for Sustainable Futures, Université de Technologie de Sydney

Andrea Turner Directeur de recherche, Institute for Sustainable Futures, Université de Technologie de Sydney

Joanne Chong Directrice de recherche, Institute for Sustainable Futures, Université de Technologie de Sydney

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