Pourquoi certains animaux et certaines plantes vont-ils prospérer sous le changement climatique?

Stick à des prairies, écureuil moulu. Vince Smith, CC BY Stick à des prairies, écureuil moulu. Vince Smith, CC BY

Nous sommes à la mi-février et le long de la côte sud de la Grande-Bretagne brème à tête dorée dérivent du large vers les estuaires. Pendant ce temps, des milliers de petites aigrettes se préparent à voler vers l'Europe continentale pour la saison de reproduction, bien que quelques centaines resteront au Royaume-Uni.

À travers l'Europe du Nord, les jeunes araignées de guêpes va bientôt décoller de leurs sacs d'œufs soyeux. Et cet été, les visiteurs de la campagne dans tout le sud de l'Angleterre apercevront des éclairs bleus irisés comme petites demoiselles aux yeux rouges voler à travers les étangs.

Ces événements ont tous une chose en commun: ils se déroulent beaucoup plus au nord qu'ils ne l'auraient fait il y a des années de 20.

Il est non seulement une chose européenne. Les ours polaires sont en mouvement, arbres de parapluie rampent vers le nord à travers les États-Unis, et les oiseaux tropicaux dans les nouvelles montagnes guinéennes sont reculer. L'arbre carquois emblématique de l'Afrique australe, qui fournit une réfrigération dans ses troncs évidés, échappe lui-même à la chaleur et position loin de l'équateur. Partout dans le monde les espèces se déplacent de leurs habitats naturels.

Les doigts pointent sur le changement climatique. À mesure que les régions deviennent trop chaudes ou sèches, de nombreuses populations fauniques sont en déclin. Mais d'un autre côté, certaines espèces apparaissent dans des endroits historiquement trop froids ou humides.

L'histoire que nous entendons habituellement est de terribles déclins chez les plantes et les animaux. La grenouille des Pyrénées croupit sur les sommets de la frontière franco-espagnole, par exemple, incapable de passer à des climats plus froids. Des poussins de manchots de Magellan meurent dans les tempêtes provoqué par le changement climatique. crapauds d'or du Costa Rica, qui sont en fait une assez étonnante orange vif, sont considérés comme ayant été conduit à l'extinction par plus chaud et sec, parmi d'autres facteurs.

Alors, pourquoi tant d'espèces menacées par le changement climatique, tandis que d'autres, comme la dorade, aigrette garzette et guêpe araignée, sont capables de prospérer?

Collègues et moi avons juste publié un document qui essaie de répondre à cette question. Notre équipe, dirigée par Alba Estrada, voulait comprendre pourquoi certaines espèces déclinent face au changement climatique alors que d'autres colonisent des habitats lointains.

La colonisation pourrait éviter les extinctions et même rendre certaines espèces plus efficaces qu'elles ne l'étaient avant le changement climatique. Si nous pouvions prédire quelles espèces peuvent et ne peuvent pas coloniser de nouveaux emplacements, nous pourrions décider quelles espèces ont le plus besoin de conservation.

Dans quelle mesure les animaux ou les graines de plantes individuelles peuvent déplacer a longtemps pensé être le facteur le plus important. Par exemple, l'araignée de guêpe a probablement se propager si rapidement en utilisant une technique extraordinaire appelée montgolfière: Libération de fils fins de soie dans l'air et flottant pour beaucoup de kilomètres sur eux.

Mais d'autres caractéristiques également avéré être une grande importance. Par exemple, la rapidité avec plantes et les animaux peuvent se reproduire, comment ils peuvent rivaliser avec d'autres espèces pour les ressources, et quels types d'aliments qu'ils peuvent manger ou de l'habitat qu'ils peuvent vivre.

Le résultat de ceci est que nous pourrions être en mesure de prédire quels animaux vont prospérer sous le changement climatique. le souris en bois se trouve dans toute l'Europe continentale, jusqu'à la pointe sud de la Norvège et de la Suède. À mesure que le climat change, nous pensons que la souris se déplacera vers le nord en Norvège, en Suède et en Finlande, car elle peut se reproduire rapidement, vivre dans de nombreux habitats, avoir une alimentation variée et voyager longtemps.

D'un autre côté, considérons spermophile européenne. Ce petit rongeur vit actuellement dans le sud-est de l'Europe, bien que de grandes parties du reste du continent deviendront adaptées au réchauffement climatique. Cependant, nous pensons qu'il pourrait rester là où il est parce qu'il ne peut vivre que dans les prairies - et le changement climatique ne transformera pas soudainement les fermes et les forêts en prairies.

Il est encourageant de savoir que certaines espèces se portent bien dans le changement climatique, et que les amoureux de la faune d'Europe du Nord peut espérer voir des plantes et des animaux exotiques dans leur campagne. Il y a quelques maux de tête, cependant. Ceux daurade sont grignoter sur les fruits de mer locaux, qui pourraient être pris nourriture loin de poissons indigènes. Les petites demoiselles aux yeux rouges fière allure, mais ils pourraient devenir trop commun autour des étangs britanniques et les espèces indigènes. Plusieurs oiseaux qui ont colonisé le Royaume-Uni à partir des climats plus chauds semblent avoir été aidé le long par des zones de conservation des zones humides.

Pourraient les mêmes méthodes que nous utilisons pour protéger la faune est d'aider certaines espèces dangereuses de se propager? Il y a de bonnes raisons à la fois accueillir ces nouveaux arrivants à bras ouverts, et l'inquiétude au sujet des dommages qu'ils pourraient faire. Le changement climatique est une fois de plus nous pose quelques questions de conservation délicate.

A propos de l'auteur

Regan Early, professeur en biologie de la conservation, Université d'Exeter. Elle étudie les effets de l'activité humaine sur la faune dans le monde entier. Son approche de base consiste à utiliser des modèles dans la distribution des espèces pour comprendre de nombreux aspects de l'écologie des espèces - tolérances climatiques, interactions biotiques, dynamique des populations, phénologie - et comment celles-ci seront affectées par les changements climatiques et paysagers.

Cet article a paru sur The Conversation


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