Pourquoi les pays africains doivent faire des plans pour faire face à la hausse des températures

Pourquoi les pays africains doivent faire des plans pour faire face à la hausse des températuresLes hommes en Inde sont dans la boue pour se refroidir après la vague de chaleur qui a fait suite à la mort de 2000 dans 2015 Jitendra Prakash

L'Afrique australe a connu des températures élevées ces derniers mois. En octobre, le Zimbabwe a connu une canicule avec des températures à Kariba atteignant 45 ° C. Fin octobre, les températures à Vredendal, en Afrique du Sud, ont atteint un maximum de 48.4 ° C, battant le record de la température la plus élevée au monde pour ce mois.

L'Afrique australe n'est pas seule. 2015 est l'année la plus chaude record.

L'impact que les températures élevées auront sur la santé des habitants de l'Afrique australe n'est pas encore clair. Ceci est particulièrement inquiétant car les augmentations devraient se poursuivre en raison du changement climatique. Et il n’existe aucun système ou outil d’alerte et d’intervention en place pour assurer la santé et la sécurité du public pendant les vagues de chaleur.

Selon une nouvelle publication, d'ici la fin du siècle, les températures en Afrique subtropicale pourraient augmenter par 4 ° - 6 ° C. En Afrique tropicale, il pourrait y avoir des augmentations comprises entre 3 ° -5 ° C. À moins que les émissions de gaz à effet de serre ne soient réduites, ces températures deviendront une réalité.

Ces augmentations de température sont susceptibles d'avoir un impact grave sur la santé en Afrique.

Risques pour la santé

Les températures élevées peuvent avoir un impact direct sur la santé en perturbant l'équilibre thermorégulateur du corps. L’épuisement dû à la chaleur peut survenir lorsque la température corporelle dépasse 38 ° C et le coup de chaleur lorsque la température corporelle dépasse 40 ° C. Mais des études ont également montré qu’il pouvait y avoir des effets néfastes sur la santé et une augmentation de la mortalité, même à des taux inférieurs. températures extérieures.

En général, la relation entre la température et la mortalité varie selon la région géographique et le climat, ainsi que selon les caractéristiques de la population. Lorsque les températures dépassent la plage optimale, le risque de mortalité augmente rapidement. Et, dans les cas où les températures sont élevées pendant plusieurs jours d'affilée - comme lors d'une vague de chaleur - la santé humaine peut être affectée négativement.

Par exemple, au mois d’août 2003, l’Europe a connu l’été le plus chaud depuis plus de 500. On a estimé que ces vagues de chaleur avaient causé jusqu’à 45 000 lié à la chaleur décès. Lors d’une récente vague de chaleur en Inde, où les températures ont atteint environ 40 ° C dans certaines régions, les habitants de 2,300 ont rapporté être mort.

De nombreuses études sur les effets de la chaleur sur la santé ont été réalisées dans des pays tempérés et industrialisés. Mais peu ont été réalisés dans les régions climatiques subtropicales et tropicales et dans les pays en développement. Cela est dû au manque de données, au financement de la recherche et à la hiérarchisation des recherches pour déterminer la relation chaleur-santé.

Que sait-on déjà du risque

Les projections climatiques prédisent des risque à l'Africain vie de l'augmentation des températures.

L'étude a utilisé la température apparente au lieu de la température normale. La température apparente est un indice qui associe la température, l’humidité relative et la vitesse du vent pour décrire sa chaleur. Comme les données locales n'étaient pas disponibles, cette étude suppose les seuils auxquels la santé serait affectée. Il a supposé un seuil de température apparent de 27 ° C. En utilisant ce seuil et Addis-Abeba comme exemple, l'étude a projeté que les températures apparentes à Addis dépassaient actuellement le 27 ° C seulement deux jours par an en moyenne. Mais à la fin du siècle, les températures à Addis seraient supérieures à quelques jours par an.

Cette augmentation a été observée à travers l’Afrique. Des régions comme la République démocratique du Congo ont connu des points de retournement beaucoup plus chauds. En effet, le pays connaît déjà de nombreuses journées extrêmement chaudes.

Cette recherche a des limites en raison du manque de données locales. Mais le message reste clair. Sans une action énergique contre le changement climatique, les risques pour la santé des populations africaines d'être affectés négativement par la hausse des températures augmenteront.

Les systèmes d'intervention aideraient

Certaines mesures pratiques peuvent être prises. Par exemple, l’alerte de chaleur et la réponse système combine la prévision météorologique des épisodes de chaleur et des vagues de chaleur avec un plan d'intervention.

Lorsqu'une vague de chaleur est prévue quelques jours à l'avance, les communautés émettent des avertissements et expliquent les mesures mises en place pour protéger la santé publique. Les plans sont distribués sur les lieux de travail et dans les localités et incluent le partage d'informations via des alertes publiques via la radio, les SMS et la télévision. Les gouvernements sont aussi parfois impliqués, fournissant des centres de refroidissement librement disponibles et des services supplémentaires d’intervention d’urgence axés sur les personnes vulnérables et isolées.

Des systèmes de prévision météorologique doivent être en place pour que cela fonctionne. Par exemple, des prévisions anticipées allant jusqu'à 1-3 par mois donnent aux gens le temps de mobiliser des ressources et de mettre en place des plans.

Les gouvernements et les employeurs africains devraient envisager de développer un système de réponse similaire.

Des recherches et des données continues sont également nécessaires pour quantifier la relation entre chaleur et santé en Afrique. Il est probable que la santé publique et la santé des travailleurs en plein air ont déjà été touchées, mais pas encore quantifiées.

A propos de l'auteurLa Conversation

Rebecca Garland, chercheuse principale en études sur le climat, la modélisation et la santé environnementale, Conseil pour la recherche scientifique et industrielle

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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