L'ère des combustibles fossiles touche à sa fin, mais les poursuites ne font que commencer

L'ère des combustibles fossiles touche à sa fin, mais les poursuites ne font que commencer Une mine de charbon près des montagnes en Alberta. (Shutterstock)

"Le charbon est mort."

Ce ne sont pas les mots d'un activiste de Greenpeace ou d'un politicien de gauche, mais de Jim Barry, responsable mondial du groupe d'investissement dans l'infrastructure de Blackock, le plus grand gestionnaire d'actifs au monde. Barry fait cette déclaration en 2017, mais l'écriture a été sur le mur pour plus longtemps que cela.

Les banques le saventC'est pourquoi ils refusent de plus en plus de souscrire de nouvelles mines de charbon et de nouvelles centrales électriques. Les syndicats et les travailleurs du charbon le savent, c’est pourquoi ils exigent une juste la transition et les nouvelles opportunités d'emploi dans l'économie propre. Même grandes sociétés minières diversifiées sortent de l'industrie du charbon.

Les seuls qui semblent être restés dans le déni sont le président américain Donald Trump et des sociétés minières non diversifiées comme Charbon de Westmoreland. L'entreprise basée à Denver a fait un mauvais pari sur 2013 lorsqu'elle a acheté cinq mines de charbon en Alberta. Maintenant, il veut que les contribuables canadiens paient pour son erreur.

L'élimination du charbon en Alberta

Il y a trois ans, le Nouveau Parti démocratique (NDP) de l'Alberta s'est engagé à ce que certains ont décrit comme «le plan climat le plus ambitieux en Amérique du Nord à ce jour. ”Outre le développement d'un prix du carbone à l'échelle de l'économie, la province est l'élimination progressive de l'énergie au charbon de 2030. Sans l'infrastructure nécessaire à l'exportation du charbon, le plan climat a également abouti à l'élimination progressive de facto de l'extraction de charbon thermique locale.

L'ère des combustibles fossiles touche à sa fin, mais les poursuites ne font que commencer La première ministre Rachel Notley dévoile la stratégie de l'Alberta sur le climat à Edmonton le 13 novembre prochain. 22, 2015. LA PRESSE CANADIENNE / Amber Bracken

Pour assurer le soutien du plan, les principales entreprises de services publics de la province ont reçu «paiements de transition”Pour faciliter le passage au gaz et aux énergies renouvelables. Westmoreland n'a pas reçu d'aide financière du gouvernement, car les sociétés d'extraction du charbon n'ont aucun rôle à jouer dans la transition énergétique. La société qui faillite protection pour ses investissements aux États-Unis en octobre, ne pense pas que ce soit juste.

Chapitre de l'ALENA sur l'investissement

Westmoreland étant une société américaine, elle peut compter sur l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) pour se protéger contre "traitement injuste. L'ALENA permet à un investisseur étranger d'utiliser un processus connu sous le nom de «Règlement des différends entre investisseurs et États» (RDIE) lorsque des mesures gouvernementales portent atteinte à ses activités d'une manière ou d'une autre.

L'ISDS permet aux investisseurs étrangers de contourner les tribunaux locaux et de demander réparation devant un tribunal international. Le système n’est pas propre à l’ALENA; on le trouve dans d'autres accords commerciaux comme le Accord global et progressif pour le partenariat transpacifique (CPTPP) et des milliers de traités bilatéraux d'investissement (connu comme Accords de promotion et de protection des investissements étrangers au Canada).

ISDS est extrêmement controversé. Un large éventail d’acteurs ont exprimé des préoccupations à la fois sur le processus de ISDSet la manière dont le système peut empiéter sur le droit souverain des États de réglementer afin de protéger la santé publique, les droits de l'homme et l'environnement.

Plus que Cas 900 ISDS ont été lancés par les investisseurs depuis le début des 1990, y compris 27 contre le Canada qui ont jusqu'à présent coûté aux contribuables canadiens au moins 315 millions $. Il existe une litige en cours il s’agit d’une interdiction de la fracturation du gaz au Québec, mais la revendication de Westmoreland est la première en lien avec une politique explicitement conçue pour lutter contre le changement climatique.

Westmoreland se dispute Elle a notamment investi dans 2013 au Canada pour diversifier ses avoirs en raison du risque lié à la réglementation. À l'époque, l'administration Obama était prendre des mesures dans le cadre du plan pour l'énergie propre réduire la dépendance des services publics américains sur le charbon. L'incapacité de la société à prévoir des mesures réglementaires similaires de la part de son voisin du Nord est remarquable.

Un champ de bataille clé

Si les gouvernements répondent de manière appropriée à la alerte urgente émise par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) en octobre, les efforts pour éliminer les combustibles fossiles devront s'accélérer considérablement - et rapidement. Nous devrions nous attendre à ce que l'industrie lutte contre ces efforts par divers moyens. ISDS peut devenir un champ de bataille clé.

L'ère des combustibles fossiles touche à sa fin, mais les poursuites ne font que commencer Le président Donald Trump, le premier ministre Justin Trudeau (à droite) et le président Enrique Pena Nieto (à gauche) participent à la cérémonie de signature de l'USMCA, en novembre 30, 2018 à Buenos Aires, en Argentine. (AP Photo / Pablo Martinez Monsivais)

Le Accord États-Unis-Mexique-Canada (USMCA ou CUSMA, selon qui en parle), qui peut remplacer l'ALENA (il a été signé mais n'a pas été ratifié), ne conserve pas le processus de RDIE entre le Canada et les États-Unis

Bien que ce soit une bonne nouvelle à long terme, certains ont suggéré qu’il y aurait un «précipitation des dépôts”Avant l'expiration de l'accès à l'ISDS pour les investisseurs déjà établis (trois ans après l'entrée en vigueur de l'USMCA). Le Canada sera également exposé aux réclamations d’investisseurs en vertu d’autres accords tels que le RTPC et Accord économique et commercial global (AECG) entre le Canada et l'Union européenne.

D’autres pays, en particulier les pays les plus pauvres, font face à un risque encore plus grand de réclamations ISDS et ont beaucoup moins de ressources disponibles pour les combattre. Il est remarquable que les grandes compagnies pétrolières ont conservé un accès à l'ISDS contre le Mexique dans USMCA, après faire du lobbying fort pour cela.

Un climat de peur?

Si le cas de Westmoreland passe à l'arbitrage, cela n'aura aucune incidence directe sur la politique climatique de l'Alberta. Un tribunal des investissements ne peut exiger du gouvernement provincial qu'il annule l'élimination progressive du charbon; il ne peut accorder que des dommages et intérêts à l'entreprise. Westmoreland demande un million de dollars US. Il est le gouvernement fédéral, plutôt que l'Alberta, qui aurait à payer indemnisation à Westmoreland si la réclamation de la société aboutissait. cependant, L'Ontario a accepté de payer le prix dans un cas récent de l'ALENA.

Ce qui est plus inquiétant que tout paiement potentiel est que la poursuite de Westmoreland pourrait entraver les efforts pour mettre en œuvre des plans similaires pour lutter contre le changement climatique dans d'autres juridictions.

« Refroidissement réglementaire”Est ​​un phénomène observé dans plusieurs juridictions à travers le monde. Un exemple notable est la décision du Le gouvernement néo-zélandais va retarder l'adoption d'une législation exigeant un conditionnement neutre des produits du tabac jusqu'à ce que l'Australie gagne son Affaire ISDS contre la compagnie de tabac Philip Morris International. Ce retard de la réglementation - par crainte de litiges coûteux - peut avoir coûté des vies.

Comme récent feux de forêt et inondations ont démontré que les retards dans la lutte contre le changement climatique peuvent également être mortels.La Conversation

A propos de l'auteur

Kyla Tienhaara, chaire de recherche du Canada en économie et environnement, Université Queen's, Ontario

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

livres_politiques