Qu'est-ce qu'un climat préindustriel et pourquoi est-ce important?

Qu'est-ce qu'un climat préindustriel et pourquoi est-ce important?
Un point de repère du climat pré-industriel indique généralement avant la révolution industrielle - mais cela laisse encore un champ très vaste. REUTERS / Jason Reed

Au cours des derniers jours, on a beaucoup parlé de l'accord de Paris sur le climat, dont les États-Unis sont le l'intention de se retirer. Bien que ce soit un revers, il y a encore consensus quasi complet des gouvernements du monde entier qu’un effort vigoureux pour lutter contre le changement climatique est nécessaire.

L'Accord de Paris vise à limiter le réchauffement climatique par rapport à une base préindustrielle. Son engagement précis est:

Maintenir l'augmentation de la température moyenne mondiale bien en dessous de 2 par rapport aux niveaux préindustriels et poursuivre les efforts pour limiter l'augmentation de la température à 1.5 ℃ par rapport aux niveaux préindustriels, sachant que cela réduirait considérablement les risques et les effets du changement climatique.

Mais cela soulève la question: que sont les «niveaux préindustriels»?

Il est clair que si nous voulons limiter le réchauffement climatique à 1.5 (ou à 2) au-dessus d’un certain seuil, nous avons besoin d’une compréhension commune de ce à partir duquel nous travaillons. Mais l'accord de Paris ne fournit pas de définition.

Cela devient essentiel car les gouvernements s'attendent à ce que les climatologues comparent de manière cohérente différents plans pour atteindre leurs objectifs de Paris. Il est essentiel de bien comprendre ce que les chercheurs veulent dire quand nous parlons de «préindustriel» et sur quelles hypothèses reposent nos projections.

Bien sûr, comme le montre le graphique ci-dessous, quelle que soit la référence utilisée, il est clair que la température mondiale a considérablement augmenté au cours du siècle dernier.

Qu'est-ce qu'un climat préindustriel et pourquoi est-ce important? Les températures globales sont à la hausse et se situent autour de 1 ℃ par rapport aux niveaux de la fin du 19e siècle. Auteur fourni

Définir une base préindustrielle

Le Révolution industrielle a commencé à la fin des 1700 en Grande-Bretagne et s'est répandu dans le monde entier. Mais cela n'a marqué que le début d'une augmentation progressive de nos émissions de gaz à effet de serre. Diverses études ont montré que les signaux de changement climatique apparaissaient à l’échelle mondiale dès le 1830sou aussi récemment que 1930s.

Outre l'influence croissante et croissante de l'homme sur le climat, nous savons également que de nombreux autres facteurs naturels peuvent influer sur la température de la Terre. Ce variabilité naturelle dans le climat, il est plus difficile de déterminer une seule base préindustrielle précise.

Les scientifiques séparent ces influences naturelles sur le climat en deux groupes: interne et le externe des forçages.

Les forçages internes transfèrent la chaleur entre différentes parties du système climatique de la Terre. le El Niño-Oscillation Australepar exemple, déplace la chaleur entre l'atmosphère et l'océan, provoquant des variations annuelles de la température moyenne de surface à la surface de la planète d'environ 0.2. Des variations similaires se produisent également sur échelles de temps décennales, qui sont associés à des transferts d’énergie plus lents et à des variations plus longues de la température de la Terre.

Les forçages externes viennent du système climatique extérieur pour influencer la température globale. Un exemple de forçage externe est éruptions volcaniques, qui envoient des particules dans la haute atmosphère. Cela empêche l'énergie du Soleil d'atteindre la surface de la Terre et conduit à un refroidissement temporaire.

Une autre influence externe sur le climat de la Terre est la variabilité de la quantité d’énergie émise par le Soleil.

La production totale d'énergie du soleil varie sur plusieurs cycles et est liée au nombre de taches solaires, avec des températures légèrement plus élevées lorsqu'il y a plus de taches solaires, et vice versa.

La Terre a connu de longues périodes de refroidissement en raison d’éruptions volcaniques explosives plus fréquentes et de périodes de faible tache solaire - comme lors dePetit âge glaciaire”Qui a duré approximativement de 1300 aux 1800.

Qu'est-ce qu'un climat préindustriel et pourquoi est-ce important? Il existe une grande variabilité dans les influences solaires et volcaniques sur le climat (rangée du haut), tandis que les influences des gaz à effet de serre augmentent dans le temps (rangée du bas). Une ligne de base suggérée 1720-1800 est surlignée en gris. Adapté de Hawkins et al. (2017).

Tous ces facteurs signifient que le climat de la Terre peut varier considérablement, même sans intervention humaine.

Cela signifie également que si nous choisissons une base préindustrielle lorsque l'activité solaire est faible, comme les derniers 1600, ou en période de forte activité volcanique, comme les 1810 ou les 1880, nous aurions alors un point de référence inférieur. passerait par 1.5 ℃ ou 2 plus tôt.

Un défi non seulement pour les scientifiques

À l'heure actuelle, la communauté scientifique spécialisée dans les sciences du climat s'efforce de mieux comprendre les impacts de 1.5® sur le réchauffement planétaire. Le groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat livrera un rapport spécial sur 1.5 l'année prochaine.

Mais les scientifiques définissent le climat «préindustriel» ou «naturel» de différentes manières. Certains travaillent depuis le début des records de température globale à la fin du 19ème siècle, tandis que d'autres utilisent simulations de modèles climatiques excluant les influences humaines sur une période plus récente. Un étude récente suggéré que la meilleure base pourrait être 1720-1800.

Ces différentes définitions rendent plus difficile la synthèse des résultats d'études individuelles, ce qui est essentiel pour éclairer la prise de décision.

Cela devra être pris en compte lors de la rédaction du rapport du GIEC, car les décideurs devront facilement comparer les impacts à différents niveaux de réchauffement de la planète.

Il n’existe aucun moyen précis de déterminer le meilleur point de référence «préindustriel». Une alternative pourrait être d’éviter complètement la base préindustrielle et de fixer des objectifs pour des périodes plus récentes, lorsque nous aurons une meilleure compréhension de la nature du climat mondial.

A propos de l'auteur

Andrew King, chercheur climatique, Université de Melbourne; Ben Henley, chargé de recherche sur le climat et les ressources en eau, Université de Melbourne, Université de Melbourneet Ed Hawkins, professeur agrégé en science du climat, Université de Reading

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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