Mauvaise interprétation de l'histoire du changement climatique et des Mayas

Mauvaise interprétation de l'histoire du changement climatique et des Mayas Frise en stuc de Placeres, Campeche, Mexique, période du début du classicisme, env. 250-600 AD. Wolfgang Sauber / Wikimedia, CC BY-SA

Les concentrations de dioxyde de carbone dans l'atmosphère terrestre ont atteint 415 parties par million - un niveau qui s'est produit il y a plus de trois millions d'années, bien avant l'évolution de l'homme. Cette nouvelle ajoute à l'inquiétude croissante que le changement climatique causera probablement de graves dommages à notre planète au cours des prochaines décennies.

Bien que la Terre n’ait pas été aussi chaleureuse dans l’histoire de l’humanité, nous pouvons apprendre à faire face au changement climatique en nous référant à la civilisation maya classique qui a prospéré entre AD 250-950 en Méso-Amérique orientale, la région qui est maintenant le Guatemala, le Belize, l’est du Mexique et parties du Salvador et du Honduras.

Beaucoup de gens pensent que l'ancienne civilisation maya a pris fin lorsqu'elle s'est mystérieusement «effondrée». Et il est vrai que les Mayas ont dû faire face à de nombreux défis liés au changement climatique, notamment: sécheresses extrêmes qui ont finalement contribué à la décomposition de leurs grandes cités états classiques.

Cependant, les Mayas n'ont pas disparu: Plus de 6 millions de Mayas vivent principalement dans la Méso-Amérique de l'Est aujourd'hui. De plus, basé sur ma propre recherche Dans le nord de la péninsule du Yucatan, et selon les travaux de mes collègues de la région élargie de Maya, je suis convaincu que la capacité des communautés maya à adapter leurs pratiques de conservation des ressources a joué un rôle crucial en leur permettant de survivre aussi longtemps qu'elles le faisaient. Au lieu de se concentrer sur les étapes finales de la civilisation maya classique, la société peut apprendre des pratiques qui lui ont permis de survivre près des années 700 alors que nous examinons les effets du changement climatique aujourd'hui.

Les Mayas classiques ont construit plus de villes 40 dans toute la Méso-Amérique orientale et ont réalisé des avancées sophistiquées dans les domaines de l'agriculture, des mathématiques et de l'astronomie.

S'adapter aux conditions sèches

Les premiers villages des bas-fonds mayas remontent à 2000 BC et plusieurs grandes villes se sont développées au cours des années 2,000 suivantes. Une combinaison de facteurs, notamment des changements environnementaux, a contribué à la destruction de nombre de ces grands centres préclassiques après le début du premier millénaire de notre ère.

À partir de l’époque de 250, les populations ont recommencé à croître régulièrement dans les basses terres de Maya. C'était la période classique. La cartographie laser a montré que, dès le VIIIe siècle, des systèmes agricoles sophistiqués étaient compatibles cités-états des dizaines de milliers de personnes.

Les données disponibles suggèrent que, bien que le climat soit resté relativement stable pendant la majeure partie de la période classique, il y a eu parfois des périodes de diminution des précipitations. En outre, chaque année a été nettement divisée entre les saisons sèches et pluvieuses. Maximiser l’efficacité et le stockage de l’eau et planifier la saison des plantations correctement était très important.

Mauvaise interprétation de l'histoire du changement climatique et des Mayas Assiette avec des images de Dieu du maïs, Mexique, 600-900 AD Wikimedia

Si les pluies n'arrivaient pas comme prévu pendant un an ou deux, les communautés pourraient compter sur de l'eau stockée. Cependant, des sécheresses plus longues ont mis en évidence leur hiérarchie politique et leurs réseaux commerciaux interrégionaux complexes. La clé de la survie consistait à apprendre à s’adapter aux conditions environnementales changeantes.

Par exemple, les Mayas ont développé de plus en plus élaborés terrasse et réseaux d'irrigation pour protéger contre le ruissellement du sol et l'épuisement des nutriments. Ils ont conçu le drainage complexe et systèmes de stockage cela maximisait la capture de l'eau de pluie.

Ils soigneusement forêts gérées en surveillant les cycles de croissance des arbres particulièrement utiles. Et ils ont développé des technologies économes en carburant, telles que fours à chaux vive, pour préserver les ressources environnementales.

Mauvaise interprétation de l'histoire du changement climatique et des Mayas Un séchoir expérimental à la chaux brûlée, inspiré des anciens séchoirs creusés dans les basses terres du Nord. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Faire face aux méga-pauvres

Les données disponibles indiquent qu'une série de sécheresses particulièrement intenses, d'une durée allant de trois ans à plusieurs années 20 ou plus, a frappé les basses terres de Maya aux neuvième et XN siècles siècles. Les archéologues sont toujours en train de débattre le moment exact, l'intensité, l'impact et l'emplacement de ces sécheresses. Par exemple, il semble que toutes les zones des bas-fonds mayas n’étaient pas affecté également. À l’heure actuelle, ces «méga-gouffres» semblent s’aligner sur les derniers siècles de la période classique.

L'une des principales conséquences est que les gens se sont déplacés dans les basses terres. La croissance démographique dramatique dans certaines zones suggère que les communautés locales ont pu absorber ces groupes de migrants. Il y a aussi des preuves qu'ils adopté de nouvelles pratiques de conservation des ressources pour atténuer le stress supplémentaire de supporter un plus grand nombre de personnes.

Déclin et panne

Aux neuvième et XIIe siècles de notre ère, nombre des plus grandes cités-états classiques maya sont tombées à la suite de plusieurs tendances interreliées à long terme, y compris la croissance démographique, les guerres de plus en plus fréquentes et une bureaucratie de plus en plus complexe. La baisse des précipitations a aggravé une situation à risque.

À la fin, plusieurs centres de population ont connu une période relativement rapide événements d'abandon final. Cependant, différentes zones ont connu des pannes à différents moments sur une période de plus de deux siècles. Appelant cette série d'événements un effondrement, on ignore la capacité des communautés mayas à persévérer pendant des générations pour faire face aux défis grandissants.

Mauvaise interprétation de l'histoire du changement climatique et des Mayas Pyramide sur le site de Kiuic dans l'État du Yucatan, au Mexique. Kenneth Seligson, CC BY-ND

Nous pouvons voir des modèles similaires dans plusieurs autres civilisations bien connues. Les communautés ancestrales Puebloan du sud-ouest des États-Unis, autrefois connues sous le nom d'Anasazi, ont développé des réseaux d'irrigation complexes afin de cultiver un paysage naturellement aride à partir du début du premier millénaire ap. 12th et 13th siècles AD, ils se sont réorganisés en unités plus petites et déplacé dans le paysage. Cette stratégie leur a permis de survivre plus longtemps que prévu en restant en place.

Angkor, la capitale de l’ancien empire khmer situé au Cambodge moderne, s’est développée très réseaux d'irrigation complexes à partir du neuvième siècle après JC pour gérer les inondations annuelles. Des cycles de pluie annuels de plus en plus irréguliers au cours des siècles 13 et 14 ont souligné la flexibilité du système. La difficulté à s’adapter à ces changements était un facteur qui contribué au déclin progressif d'Angkor.

Toutes les sociétés doivent être flexibles

De nombreux observateurs ont parallèles dessinés entre les changements climatiques désastreux du passé et le destin de la société moderne. Je pense que cette perspective est trop simpliste. Les connaissances scientifiques actuelles sur le changement climatique ne sont pas parfaites, mais les sociétés modernes en savent beaucoup sur ce qui se passe et sur ce qui doit être fait pour éviter un réchauffement catastrophique.

Mauvaise interprétation de l'histoire du changement climatique et des Mayas Femme maya à Chichicastenango, Guatemala, photographiée à 2014. Stefano Ravalli, CC BY-SA

Cependant, ils exigent également la volonté de faire face aux menaces critiques. La Classic Maya a abordé de manière proactive les défis climatiques en adaptant ses pratiques écologiques à un environnement en mutation. Cela a aidé de nombreuses communautés à survivre pendant des siècles à travers des vagues de sécheresse intense. Leur expérience et la persistance d’autres civilisations anciennes montrent l’importance du savoir, de la planification et de la souplesse structurelle.

Il existe également une différence importante entre les stress climatiques naturels des sociétés anciennes et le défi induit par l'homme auquel nous sommes confrontés aujourd'hui: l'homme moderne peut avoir un impact beaucoup plus important sur la survie des générations futures. Les Mayas ne pouvaient que réagir aux conditions climatiques, mais nous savons comment nous attaquer aux causes du changement climatique. Le défi consiste à choisir de le faire.La Conversation

A propos de l'auteur

Kenneth Seligson, professeur adjoint d'anthropologie, Université d'État de Californie, Dominguez Hills

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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