Carbone du sol et des arbres: maudire ou guérir? —Interview avec Thomas Crowther — Radio Ecoshock 2019-03-06

Il y a beaucoup plus de carbone stocké dans le sol de la planète Terre que dans son atmosphère. Si les organismes du sol rejettent ce carbone sous forme de dioxyde de carbone, plus rapidement à mesure que le climat se réchauffe, nous ne pourrons peut-être pas l'arrêter.

Ou pouvons-nous? Le scientifique visionnaire Thomas Crowther de l'ETH Zurich parle du carbone, du réchauffement de la planète, de l'Arctique et d'un plan visant à planter un billion d'arbres pour contribuer à la stabilisation du climat. Oui, nous le pouvons - et les enfants ont déjà commencé.

Notre invité, Thomas Crowther, est professeur assistant d'écologie globale des écosystèmes à l'ETH Zurich. Il dirige le Crowther Lab. Thomas est également membre Marie Curie de l'Institut néerlandais d'écologie. Notre dernière interview sur Radio Ecoshock était en décembre 2016, et il est occupé depuis. Si vous vous souciez de la vie, c'est un invité à écouter absolument.

Spectacle de Radio Ecoshock, republié sous licence CC. Détails de l'épisode sur https://www.ecoshock.org/2019/03/hot-soil-methane-hot-science.html

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EXTRAIT DE TRANSCRIPTION
Lors de la réunion annuelle 2019 de l'Académie américaine pour l'avancement des sciences à Washington en février dernier, Thomas a présenté un graphique montrant O le carbone est enfoui sous le sol. Le plus grand dépôt de carbone dans le sol est une surprise. Il y a plus de carbone dans l'Arctique que dans les régions riches en plantes comme les tropiques.

Oui, la croissance dans les forêts tropicales humides est luxuriante, avec des quantités massives de carbone contenues dans les plantes. Mais des températures plus chaudes et une eau adéquate dans le sol signifient que les bactéries sont riches et que le sol tropical est pauvre en carbone. En revanche, il y a moins de production végétale chaque année dans l'Arctique, mais dans le sol froid ou même gelé, très peu de résidus végétaux sont traités dans le sol. Ce carbone s'accumule au fil de milliers d'années et devient un immense entrepôt - à moins que le sol ne soit réchauffé, comme c'est le cas maintenant.

L'augmentation des pertes de carbone en provenance de l'Arctique s'ajoute à l'effet de serre, créant ainsi une boucle de rétroaction positive chauffant encore plus la planète. Les recherches de l'équipe Crowther ont révélé que le réchauffement des régions arctiques et subarctiques de la planète entraînait la libération de carbone dans le sol, ce qui pourrait accélérer le changement climatique de 17 pour cent à 2050.

La première carte mondiale de la vie sous terre a été développée par le Crowther Lab. Il nous parle également de l'Initiative mondiale pour la biodiversité des sols.

Consultez l'article «Les pertes de carbone dans les sols sous l'effet du réchauffement climatique pourraient égaler les émissions des États-Unis», novembre 30, 2016, Université de Yale.

Dans une autre interview, Crowther a déclaré: «Il y a probablement plus d'animaux dans l'Arctique que dans les tropiques». C'est hallucinant. Il compte comme animaux des créatures minuscules comme des vers nématodes dans le sol.


COMPTER DES ARBRES
Notre seconde aventure dans les projets de Crowther commence par demander combien d'arbres il y a sur la Terre. Jusqu'à ce qu'il s'attaque à cela, obtenir ce nombre semblait impossible. Ses techniques impliquaient la consultation de registres de forestiers du monde entier, ainsi que de données satellitaires et d'autres informations (y compris la productivité des sols) afin de modéliser le total. Il a découvert que les estimations précédentes étaient beaucoup trop basses. Il y a environ un billion d'arbres 3.04 sur Terre! Le nombre d'arbres sur Terre peut être comparable au nombre d'étoiles de notre galaxie.

La meilleure nouvelle est qu'il découvre que nous pourrions cultiver un autre billion de nouveaux arbres 1.2. Ceux-ci pourraient être plantés sans avoir à abandonner les terres cultivées ou l'espace de la ville pour le faire. Les Nations Unies ont un programme visant à planter un billion d'arbres. Si cela réussissait, ces arbres pourraient capter suffisamment de carbone pour réduire notre exposition aux changements climatiques extrêmes. La plantation d'arbres ne peut pas nous sauver totalement, mais elle peut jouer un rôle énorme. Il est difficile d'imaginer un autre moyen de capter suffisamment de carbone pour importer de la matière.

Pour en savoir plus, consultez l’initiative Plant for the Planet et leur campagne Trillion Tree.

Au-delà des données mondiales sur les sols dont nous avons parlé, le laboratoire Crowther lance un deuxième pool de données géant à l'usage de la communauté internationale. Il s’appelle «Initiative mondiale pour la diversité biologique des forêts».

Lorsque je regarde quelques présentations vidéo de Crowther sur YouTube, je suis abasourdi par les toutes nouvelles cartes montrant où se développent les choses sur notre planète, ou la vie que nous n'avons jamais vue, cachée sous terre. Nous nous attendons à ce que les experts utilisent les systèmes d'information géographique (SIG) pour communiquer des résultats complexes. Mais maintenant, les scientifiques peuvent aussi utiliser ces cartes comme outils de découverte, pour trouver de nouvelles choses.

Thomas Crowther a coécrit le document 2016 intitulé «Quantifier les pertes de carbone dans le sol mondial en réponse au réchauffement». La conclusion clé indique que les scientifiques ont trouvé un "soutien empirique" selon lequel la hausse des températures peut stimuler la perte de carbone du sol qui "pourrait accélérer le réchauffement planétaire au cours du XXIe siècle".

Ce large retour d'information a été omis des modèles à grande échelle qui créent des projections de réchauffement. Cela signifie que les experts conseillant les gouvernements et le groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat ont des estimations du réchauffement de la planète moins élevées que la réalité.

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