Out of the Smog: les aérosols masquent le réchauffement climatique - Entretien avec Dr. Robert Allen — Radio Ecoshock 2019-02-21

Vous ne pouvez pas les voir, mais vous êtes entouré de milliards de particules minuscules. Lorsque des particules de poussière ou des gouttelettes sont en suspension dans l'air, les scientifiques les appellent des «aérosols». Dans l'atmosphère, les aérosols nous protègent un peu de la chaleur. Ils cachent une partie du réchauffement que nous avons déjà créé. En tant que smog, ils nous tuent par millions chaque année. Qu'advient-il des aérosols alors que le monde se réchauffe encore plus? Nous avons besoin de savoir.

Notre invité, le Dr Robert Allen, aborde une des questions les plus complexes de la science. Après avoir obtenu son doctorat En ce qui concerne la dynamique de l'atmosphère, des océans et du climat à Yale, Robert a été boursier postdoctoral à divers endroits, notamment à la Scripps Institution of Oceanography. J'ai appelé le Dr Allen au sujet de son nouvel article dans Nature Climate Change: «Le contraste accru du réchauffement des terres augmente la pollution par les aérosols dans un monde plus chaud».

Spectacle de Radio Ecoshock, republié sous licence CC. Détails de l'épisode sur https://www.ecoshock.org/2019/02/out-of-the-smog-into-the-sea.html

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EXTRAIT DE TRANSCRIPTION
La composition de ces petites gouttes ou mouchetures n’est pas simple. Beaucoup de choses sont là-haut. Les scientifiques parlent d’aérosols «espèces» et «populations». J'ai vu une photo très grossie d'une petite pièce solide qui ressemblait à un astéroïde. Il y avait autre chose maculé dessus, comme peut-être des pesticides ou des matériaux provenant des échappements de voitures.

Lorsque la lumière du soleil arrive sur Terre, une partie de celle-ci rebondit et retourne dans l'espace. Mais une partie de l'énergie du Soleil est retenue dans l'atmosphère terrestre par des gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone. Une partie importante de la lumière du soleil n'atteint jamais la surface, car elle frappe d'abord les particules d'aérosol.

Il existe une déclaration étonnante dans l’introduction, selon laquelle «les aérosols entraînent un effet net de refroidissement, ce qui a probablement compensé le ~ 40% du réchauffement des gaz à effet de serre [GES]]. C’est près de la moitié du potentiel de réchauffement réel protégé fait et naturel. Cela signifie-t-il que le réchauffement que nous avons déjà créé est vraiment 40% pire que ce que nous avons connu jusqu'à présent, ou implique-t-il un changement de temps, retardant l'arrivée de la chaleur?

Selon Robert Allen, la quantité de chaleur cachée par les aérosols pourrait atteindre un demi-degré C. Si nous approchons actuellement du réchauffement 1.5, comme suggéré par plusieurs scientifiques de cette émission, cela ne signifie-t-il pas que nous risquons réellement réchauffement dès que la pollution est fortement réduite? Parce que les citoyens de villes asiatiques comme New Delhi, Mumbai et des dizaines de villes géantes de Chine se plaignent et meurent du smog, leur nettoyage est une grande priorité politique. Les États-Unis ont commencé à réduire la pollution dans les 2 avec le Clean Air Act, ce qui a permis de réduire à la fois le smog et les pluies acides. Il semble à peu près certain que d’autres pays réduiront leur production d’aérosols, notamment à la faveur de l’élimination progressive des centrales au charbon en faveur des énergies renouvelables. Nous allons donc avoir cette chaleur supplémentaire. En attendant, cela me rend fou que d'autres scientifiques, le GIEC et les gouvernements ne mentionnent pas la charge de chaleur supplémentaire qui nous attend, comme si le refroidissement par aérosol n'était pas un facteur réel que le public devait connaître.

Les études de Robert Allen, et de notre invité précédent sur Radio Ecoshock, Yangyang Xu, montrent que les changements météorologiques attendus renforceront l'effet des aérosols. Oui, une atmosphère plus chaude retiendra davantage d'humidité, mais cela devrait se manifester lors de pluies plus extrêmes. Entre ces pluies extrêmes, dans certaines régions du monde, il y aura davantage de jours secs et de conditions météorologiques stagnantes. Cela entraîne une aggravation de la pollution (avec tous les effets néfastes sur la santé et un léger refroidissement lorsque ces conditions existent).

Le document dirigé par Robert Allen traite principalement des effets du changement climatique sur les aérosols dans l'hémisphère nord. Je n'ai pas oublié mes auditeurs en Australie et en Nouvelle-Zélande. Mais la majeure partie de la pollution par les aérosols provient de l'hémisphère nord, beaucoup plus peuplé. Contrairement au dioxyde de carbone, qui se répartit de manière uniforme dans l’atmosphère de la planète, la pollution par les aérosols reste principalement dans l’hémisphère où elle a été créée. Malheureusement, une grande partie des excédents s’accumule dans l’Arctique, où les glaciers et les neiges s’assombrissent. Cela conduit à des fontes printanières plus précoces et à des terres plus sombres plus exposées pendant de plus longues périodes, un autre effet dérivé qui ajoute au réchauffement de la planète.

LES TROPIQUES SE DÉVELOPPENT VERS VOUS
Nous nous arrêtons un instant pour discuter de quelque chose que j'ai appris dans le précédent article d'Allen dans 2012, intitulé «L'expansion tropicale récente de l'hémisphère Nord par le biais principalement du carbone noir et de l'ozone troposphérique». Je ne savais pas que les tropiques s'étendaient vers le nord et le sud à mesure que le monde se réchauffait. Bien que les émissions soient un facteur, cela ne provoque pas directement une expansion tropicale, mais quelque chose d'autre. M. Allen nous dit que les facteurs de l'expansion tropicale sont différents pour les hémisphères nord et sud.

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