Comment la résilience au changement climatique permettra d'économiser des milliards de dollars à long terme

Comment la résilience au changement climatique permettra d'économiser des milliards de dollars à long termeLes vagues d’une tempête 2012 s’effondrent dans une digue et des bâtiments le long de la côte près du port de Boston. AP Photo / Steven Senne

Votre ville est-elle préparée au changement climatique?

Le dernier Évaluation nationale du climat peint un avenir sombre si les villes et les États américains ne prennent pas de mesures sérieuses pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

En résumé, les coûts du changement climatique pourraient atteindre 10% de l’ensemble de l’économie américaine d’ici la fin du siècle - soit plus de 1 billion de dollars 2 par an - une grande partie des dégâts causés aux infrastructures et aux biens privés par des tempêtes plus intenses et inondations.

Les villes peuvent réduire considérablement les dégâts et les coûts grâce à des mesures d'adaptation telles que la construction de digues et le renforcement des infrastructures. Le problème est que ces projets coûtent cher et trouver des moyens de protéger les villes contre les menaces futures et incertaines constitue un défi financier et politique majeur, en particulier dans les endroits où les contribuables n’ont pas encore subi de catastrophe.

J'ai été partie d'une équipe qui a évalué les options pour la protection boston, l'une des villes côtières les plus vulnérables d'Amérique. Notre analyse offre quelques leçons aux autres villes alors qu'elles commencent à planifier le climat de demain.

Investir dans l'adaptation

Une équipe de scientifiques des agences fédérales 13 a participé à la quatrième évaluation nationale du climat des États-Unis, qui a récemment exposé les graves menaces auxquelles les Américains sont confrontés: élévation du niveau de la mer, tempêtes plus fréquentes et plus intenses, précipitations extrêmes, sécheresses et incendies de forêt.

Par exemple, le rapport note que les comtés des zones côtières représentent près de la moitié de la population et de l'activité économique du pays et que les dommages cumulés causés aux biens dans ces zones pourraient atteindre un billion de dollars 3.5 d'ici 2060.

La bonne nouvelle est qu’investir dans l’adaptation peut être très rentable. La National Climate Assessment estime que de telles mesures pourraient réduire considérablement les dommages cumulés causés aux propriétés côtières d'environ un milliard de dollars 800 au lieu d'un billion de dollars 3.5.


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Le rapport n'examine toutefois pas les problèmes complexes de la mise en œuvre de ces solutions d'adaptation.

Le diable de l'adaptation est dans les détails

Les Laboratoire de solutions durables À l'Université du Massachusetts, Boston a collaboré étroitement avec la ville hôte, les entreprises locales et les dirigeants municipaux à la conception de telles stratégies d'adaptation au climat et à la meilleure manière de les mettre en œuvre, notamment une étude sur laquelle j'ai dirigé financement des investissements dans la résilience au climat. Notre travail a identifié une série d'obstacles qui rendent difficile le financement de tels projets.

Un problème clé est que, si les autorités publiques - et les contribuables - supporteront en fin de compte le fardeau financier de la protection du littoral, les avantages reviennent principalement aux propriétaires privés. Des taxes foncières plus élevées ou de nouveaux «frais de résilience» seront sur la table - et ne seront probablement pas populaires politiquement.

Un autre problème est que investissements de résilience principalement prévenir ou réduire les dommages et les coûts futurs, mais ne crée pas beaucoup de nouvelle valeur, contrairement à d'autres investissements publics tels que les routes à péage et les ponts. Par exemple, un investissement dans une digue peut empêcher la chute des prix immobiliers des maisons côtières et la hausse des primes d’assurance, mais ne génère pas de nouveaux flux de trésorerie pour couvrir les coûts supportés par la ville ou le propriétaire.

Comment la résilience au changement climatique permettra d'économiser des milliards de dollars à long termeLes fonctionnaires municipaux travaillent sur des moyens de protéger le port de Boston des effets du changement climatique. Richard Cavalleri / Shutterstock.com

Attention à la grande solution

Dans une autre étude, nous avons examiné la possibilité de construire un barrière de quatre milles dans le port de Boston avec des portes massives qui se fermeraient si les grandes tempêtes menaçaient d’inonder la ville.

Nous avons estimé que le projet coûterait au moins un milliard de dollars et qu'il faudrait des années à la planification, à la conception, au financement et à la construction. En fin de compte, nous avons conclu qu’il était peu probable que ce soit rentable et nous avons exhorté les autorités municipales à renoncer à cette idée.

L’incertitude concernant l’ampleur et le rythme de l’élévation du niveau de la mer constitue un problème majeur. devrait atteindre depuis les pieds 2 aux pieds 8 d’ici la fin du siècle. Mais nous ne savons vraiment pas. Au moment où la barrière deviendra opérationnelle au milieu du siècle, nous pourrions nous rendre compte que nous n'en avons pas eu besoin - ou pire, qu'elle est terriblement inadéquate.

Au fur et à mesure que le niveau de la mer monte, les portes, qui seraient les plus grandes de ce type au monde et nécessiteraient de nombreuses heures pour s'ouvrir ou se fermer, devraient être activées plus fréquemment et pourraient éventuellement tomber en panne. En outre, le coût d'une telle barrière serait difficile à financer en cette période de déficits fédéraux croissants et priverait de fonds les capitaux nécessaires à d'autres projets d'adaptation plus urgents.

En d'autres termes, il est risqué de mettre tous nos œufs d'adaptation dans un même panier très coûteux.

Comment la résilience au changement climatique permettra d'économiser des milliards de dollars à long termeLa construction de digues peut constituer un moyen modeste et rentable de renforcer les défenses d'une ville contre le changement climatique. Gill Copeland / Shutterstock.com

La solution incrémentale

Au lieu de cela, notre groupe recommande à Boston et aux autres villes de poursuivre des projets de protection du littoral supplémentaires axés sur les zones les plus vulnérables.

Les exemples incluent la construction de digues et de bermes, l’élévation de certaines routes et de certains parcs et la création de mesures incitant les propriétaires à protéger leurs bâtiments. Le principal attrait de cette approche est que les capitaux peuvent être ciblés de manière extrêmement rentable vers les zones les plus vulnérables qui ont besoin de protection à court terme. Cela permet également une planification plus flexible à mesure que la science s'améliore et que les impacts sur le climat deviennent de plus en plus ciblés.

Boston est déjà considérant certains projets Comme cela, cela coûterait environ un milliard de dollars 2 à un milliard de dollars 2.5 sur une décennie ou deux. Trouver autant d’argent reste un défi de taille, mais c’est beaucoup plus rentable que la barrière du port.

Un autre avantage est que cette approche au niveau du quartier faciliterait davantage le développement économique local et la participation communautaire. Tout en rendant ces zones plus résilientes, de tels investissements impliqueraient également une modernisation des infrastructures de logement, de transport et autres.

Cela contribuerait grandement à garantir la participation de la communauté et des contribuables lorsque la discussion portera sur les coûts.

Juste et équitable

L'adaptation au changement climatique constituera un défi colossal pour les villes et les citoyens du pays et du monde entier. Pour réussir, il est essentiel de trouver des moyens de financer l’adaptation de manière juste et équitable.

Miami, par exemple, l’année dernière, a publié un rapport approuvé par les électeurs. Emprunt obligataire de 400 $ à payer pour environ la moitié de ses projets de résilience prévus. En août - exactement un an après la région dévasté par l'ouragan Harvey - la plupart des électeurs du comté de Harris, au Texas, approuvé une obligation en milliards de 2.5 payer pour la protection contre les inondations. Et juste le mois dernier, les citoyens de San Francisco a approuvé une caution de 425 millions de dollars pour payer un quart des coûts de la fortification d'une digue.

Un problème avec ces projets est la forte dépendance sur les liens. Nous avons constaté qu'il serait préférable de répartir les coûts de la protection des villes sur plusieurs niveaux de gouvernement et de sources privées de capitaux, et d'utiliser divers mécanismes de financement, notamment des taxes foncières, des redevances sur les émissions de carbone et des redevances au niveau des districts.

L'espoir est que les électeurs et les villes approuveront de tels projets avant la catastrophe, pas après.La Conversation

A propos de l'auteur

David L Levy, professeur de gestion, directeur du Centre pour les entreprises durables et la compétitivité régionale, Université du Massachusetts Boston

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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