Les futurs événements El Niño pourraient engendrer un risque d'incendie encore plus important

Les futurs événements El Niño pourraient engendrer un risque d'incendie encore plus important

Une nouvelle étude avertit que les feux de forêt peuvent s’aggraver dans les zones déjà touchées et devenir plus fréquents dans les zones où ils ne représentent pas encore un risque important.

Le complexe Fire du complexe de Mendocino, dans le nord de la Californie, est à ce jour le plus grand incendie de forêt recensé de l’État, surpassant le record détenu par Thomas Fire des comtés de Santa Barbara et de Ventura, qui s’était produit moins d’un an auparavant.

La tendance à la montée en intensité et à l’extrémité des récents incendies de forêt a amené les scientifiques à se demander comment un réchauffement de la Terre pourrait affecter le phénomène El Niño / Oscillation australe (ENSO) et comment, de ce fait, ce schéma pourrait influer sur la probabilité et l’intensité des incendies de forêt futurs. nouveau travail.

Leurs conclusions pourraient avoir des implications sur l'utilisation des terres et sur les stratégies de prévention et de lutte contre les incendies de forêt aux interfaces entre zones urbaines et terres sauvages, ont indiqué les chercheurs.

Effet d'entraînement

«Ce document indique vraiment que dans des régions sujettes aux incendies telles que la Californie et l'Australie, nous pouvons nous attendre à ce que les futurs événements El Niño et La Niña aient un impact plus important sur le risque d'incendie une année donnée», déclare la coauteure Samantha Stevenson, membre du corps professoral de la Bren School of Environmental Science & Management de l’Université de Californie à Santa Barbara.

"C'est parce que la température de la terre et les précipitations sont sensibles aux changements de la température de l'océan Pacifique tropical en raison du changement climatique."

À l'instar de nombreux événements liés au climat, qui se déroulent sur de longues périodes, il peut être difficile de suivre les répercussions d'un schéma climatique, étant donné les nombreux processus individuels qui peuvent affecter le résultat.


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ENSO - le nom collectif du régime climatique El Niño qui réchauffe les océans et de son schéma complémentaire de La Niña pour le refroidissement des océans - présente des téléconnexions particulièrement complexes et extrêmes. Il provoque la sécheresse dans certains endroits et favorise la végétation fertile dans d'autres. Les sources de nourriture peuvent diminuer dans certaines régions, tandis que des réserves d'eau douce peuvent être construites dans d'autres. Tout au long du processus, le processus affecte les populations humaines et leurs soutiens, tels que la production agricole, la consommation d'énergie et la prévention des incendies.

Encore plus pour votre argent

Pour l'étude, qui apparaît dans Lettre de recherche géophysiques, les chercheurs ont utilisé d'importants ensembles de simulations climatiques «d'ensemble» pour projeter le climat futur dans le cadre d'un scénario climatique sans changement, dans l'hypothèse où aucun effort majeur ne serait fait pour lutter contre le changement climatique. Ils ont ensuite examiné l'évolution de la sensibilité du climat régional aux anomalies de la température de surface de la mer liées à l'ENSO entre la période historique et la fin du 21st siècle.

Outre les changements dans les régimes de température et de précipitations dictés par ENSO, l’un des modèles de climat (le modèle de système terrestre communautaire, ou CESM) comprend un schéma de feux de forêt qui simule le risque d’activité du feu en fonction de facteurs tels que charge, et relations statistiques appliquées entre la durée de la saison des incendies et la zone brûlée pour simuler l’activité du feu.

Toutes les quantités examinées par les chercheurs ont montré une augmentation des effets futurs des événements El Niño et La Niña. En d'autres termes, nous pouvons nous attendre à un plus grand «rapport qualité-prix» basé sur ENSO.

«Généralement, ce qui se passe lors d’un événement El Niño ou La Niña, c’est que la circulation atmosphérique change», explique Stevenson.

Ces changements dans les modèles de circulation atmosphérique, qui résultent de la hausse ou de la baisse de la température de la surface de la mer, peuvent à leur tour entraîner des modifications telles que la configuration des vents, la couverture nuageuse, la température atmosphérique et les précipitations, qui ont ensuite une incidence sur les conditions terrestres. Selon les chercheurs, ces impacts s'intensifieront dans le futur à mesure que la Terre se réchauffera.

Quelle sera la force des événements futurs?

«Future ENSO a un impact plus important sur la surface de la terre car la Terre se réchauffe - et il est plus facile pour la terre de se réchauffer que l'océan en général, car elle a une capacité calorifique inférieure -, donc la terre va évaporer plus d'humidité, Dit Stevenson.

Ajoute un événement El Niño à cela, ajoute-t-elle, et le niveau d'évaporation augmentera. Avec des sols et des combustibles plus secs, la probabilité et l'intensité des incendies de forêt vont également augmenter.

Les scientifiques du climat ne savent toujours pas quelle sera la force des événements El Niño et La Niña eux-mêmes dans l'avenir, mais ils s'entendent sur le fait que des événements d'une ampleur donnée auront des impacts plus importants sur les incendies de forêt lorsque la Terre se réchauffera , aggravant les incendies dans les zones où ils se produisent déjà et en créant des conditions pour eux où ils ne représentent pas un risque majeur.

La découverte de ces pièces du puzzle sera cruciale pour les études futures et les stratégies de lutte contre les incendies de forêt, dit-elle.

«Pour moi, cela souligne vraiment l’importance d’avoir des projections exactes des impacts et de l’ampleur d’El Niño dans le futur», déclare Stevenson.

Les travaux ont été financés par la National Science Foundation et le US Department of Energy.

La source: UC Santa Barbara

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