Pourquoi l'Antarctique lointain est si important dans un monde qui se réchauffe

Pourquoi l'Antarctique lointain est si important dans un monde qui se réchauffe

Depuis que les anciens Grecs ont spéculé qu'un continent devait exister dans les régions polaires du sud pour équilibrer ceux dans le nordL'Antarctique a été décrite comme étant lointaine et extrême. Au cours des deux derniers siècles, ces facteurs se sont combinés pour créer, dans la psyché humaine, une terre presque mythique - une idée renforcée par des histoires d'héroïsme et d'aventure de l'âge d'or Edwardian "exploration héroïque" et des pionniers tels que Robert Falcon Scott, Roald Amundsen et Ernest Shackleton.

Recherche récente, cependant, jette une nouvelle lumière sur l'importance du continent le plus méridional, renversant des siècles d'incompréhension et soulignant le rôle de l'Antarctique dans le fonctionnement de notre planète et le rôle qu'elle peut jouer dans un monde futur plus chaud.

Ce qui était autrefois considéré comme une masse immuable de neige et de glace est loin d'être le cas. L'Antarctique contient une quantité stupéfiante d'eau. Les trois calottes glaciaires qui recouvrent le continent contiennent environ 70% de l'eau douce de notre planète, dont nous savons maintenant qu'ils sont vulnérables au réchauffement de l'air et des océans. Si toutes les calottes glaciaires devaient fondre, l'Antarctique augmenterait le au moins 56m.

Où, quand et à quelle vitesse ils pourraient fondre est un axe majeur de recherche. Personne ne suggère que toutes les calottes glaciaires fondront au cours du siècle prochain mais, compte tenu de leur taille, même de petites pertes pourraient avoir des répercussions mondiales. Possible scénarios sont profondément préoccupants: en plus de l'élévation du niveau de la mer, l'eau de fonte ralentirait la circulation océanique mondiale, tandis que le déplacement des ceintures pourrait affecter le climat de l'hémisphère sud.

En 2014, La NASA a signalé que plusieurs grands cours d'eau antarctiques, qui contiennent assez d'eau pour déclencher l'équivalent d'une élévation du niveau de la mer d'un mètre et demi, sont maintenant irréversiblement en recul. Avec plus de 150m personnes exposés à la menace de l'élévation du niveau de la mer et les niveaux de la mer augmentent maintenant à un rythme plus rapide que jamais dans le passé 3,000 ans, ce sont des statistiques qui donnent à réfléchir aux nations insulaires et aux villes côtières du monde entier.

Une menace immédiate et aiguë

Les récentes tempêtes qui ont suivi les ouragans ont démontré que l'élévation du niveau de la mer constitue une menace pour les régions densément peuplées comme la Floride et New York. Pendant ce temps, la menace pour les îles basses dans des zones telles que le Pacifique est immédiate et aigu.

Antarctique2 12 10Une grande partie de la glace du continent glisse lentement vers la mer. R Bindschadler / wiki

De multiples facteurs signifient que la vulnérabilité à l'élévation globale du niveau de la mer est géographiquement variable et inégale, alors qu'il y a aussi différences régionales dans l'extrémité du niveau de la mer se lever lui-même. À l'heure actuelle, le consensus de l'IPPC 2013 rapport suggère une augmentation entre 40 et 80cm au cours du prochain siècle, avec l'Antarctique contribuant seulement autour de 5cm de cela. Des projections récentes, cependant, suggèrent que les contributions en Antarctique peuvent être jusqu'à dix fois L'augmentation.

Des études suggèrent également que dans un monde plus chaud que 1.5-2 ° C aujourd'hui, nous serons bloqués dans des millénaires d'élévation irréversible du niveau de la mer, en raison du temps de réponse lent des calottes glaciaires antarctiques à l'atmosphère et aux océans. chauffage.

Nous pouvons déjà vivre dans un tel monde. Des preuves récentes montrent que les températures mondiales sont proches de 1.5 ° C plus chaudes que les périodes pré-industrielles et, après la réunion de COP23 à Bonn en Novembre, il est évident qu'il est improbable de maintenir une augmentation de la température à l'intérieur de 2 ° C.

Nous devons donc maintenant reconsidérer les futures projections du niveau de la mer étant donné l'impact global potentiel de l'Antarctique. Étant donné que 93% de la chaleur du réchauffement climatique anthropogénique est allé dans l'océan, et ces eaux océaniques réchauffement rencontrent maintenant les marges flottantes de la Glace antarctique, le potentiel de fonte rapide de la glace dans un monde 2 ° C est haute.

Dans les régions polaires, les températures de surface devraient augmenter deux fois plus vite que la moyenne mondiale, en raison d'un phénomène connu sous le nom de amplification polaire. Cependant, il y a encore de l'espoir pour éviter cette épée de Damoclès, car des études suggèrent qu'une réduction importante des gaz à effet de serre au cours de la prochaine décennie signifierait que l'élévation irréversible du niveau de la mer pourrait être évité. Il est donc crucial de réduire les niveaux de CO₂ maintenant pour le bénéfice des générations futures, ou de s'adapter à un monde dans lequel une plus grande partie de nos rives sont considérablement redessinées.

C'est à la fois un problème scientifique et sociétal. Nous avons des choix: les innovations technologiques offrent de nouveaux moyens de réduire les émissions de CO₂ et offrent la réalité d'un avenir à faible teneur en carbone. Cela peut aider à minimiser l'élévation du niveau de la mer en provenance de l'Antarctique et à rendre l'atténuation viable possibilité.

La ConversationCompte tenu de ce que la hausse du niveau de la mer pourrait signifier pour les sociétés humaines à travers le monde, nous devons maintenir notre vision de longue date de l'Antarctique en tant que continent le plus isolé et le plus isolé.

A propos de l'auteur

Chris Fogwill, professeur de glaciologie et de paléoclimatologie, Université Keele; Chris Turney, professeur des sciences de la terre et du changement climatique, UNSW, et Zoe Robinson, lecteur en géographie physique et durabilité / directrice de l'éducation pour le développement durable, Université Keele

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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