Les géants nucléaires se rapprochent de l'extinction des coûts

Les géants nucléaires boiter vers l'extinction

Les dépassements de coûts et les retards poussent l'industrie nucléaire dans un trou noir financier qui menace toute expansion future.

Tout espoir persistant qu'une renaissance de l'énergie nucléaire mondiale contribuerait à la lutte contre le changement climatique semble avoir été déçu par une entreprise américaine Westinghouse, le plus grand fournisseur de technologie nucléaire au monde, dépose son bilan, et le graves difficultés financières de sa société mère japonaise, Toshiba.

Après des mois d'attente, Toshiba n'a toujours pas réussi à convaincre ses auditeurs d'accepter ses comptes cette semaine. Mais il a quand même procédé à des pertes de près de 5 milliards de dollars pour les huit mois d'avril à décembre, afin d'éviter d'être retiré de la cote de la bourse japonaise.

La compagnie l'a admise aussi pourrait faire face à la faillite, et essaye de lever des capitaux en vendant des parties viables de ses affaires.

Dans une déclaration, il a déclaré: "Il existe des événements et des conditions matérielles qui soulèvent des doutes substantiels sur la capacité de l'entreprise à poursuivre son exploitation."

Réacteurs nucléaires

Les répercussions des catastrophes financières auxquelles les deux entreprises sont confrontées se feront sentir dans le monde nucléaire, mais nulle part plus qu'au Royaume-Uni, qui espérait que Westinghouse allait commencer la construction de trois de ses plus grands réacteurs nucléaires, l'AP 1000, à Moorside à Cumbria, nord-ouest de l'Angleterre.

Le Le gouvernement conservateur britannique sera particulièrement embarrassé parce que, fin février, il a remporté une élection partielle parlementaire décisive dans le siège de l'usine de Moorside, sur la garantie que les trois réacteurs seraient construits - une promesse qui semble désormais impossible à tenir.

Martin Forwood, coordinateur de campagne pour Cumbrians Opposé à un environnement radioactif, dit: "Je pense que le jour de la centrale nucléaire à grande échelle est terminée. Il n'y a plus personne à investir parce que les énergies renouvelables sont juste moins chères, et ces prix continuent à baisser alors que le nucléaire est toujours en hausse. "

Toshiba et Westinghouse sont en grande difficulté parce que les réacteurs qu'ils construisent actuellement - le même modèle que ceux prévus pour Cumbria - ont des années de retard et des milliards de dollars de plus que prévu. Même si les entreprises peuvent être refinancées, il semble extrêmement improbable qu'elles prennent le risque d'entreprendre de nouveaux projets de réacteurs.

Le Royaume-Uni et Toshiba ont tous deux regardé Le géant nucléaire sud-coréen KEPCO pour prendre en charge le projet Moorside, mais la société est peu susceptible de vouloir construire le design Westinghouse et voudrait mettre en avant son propre réacteur, l'APR 1400.

"Il n'y a plus personne pour investir car les énergies renouvelables sont juste moins chères, et ces prix continuent à baisser alors que le nucléaire est toujours en hausse"

Cela retarderait le projet pendant des années, puisque l'ensemble du dossier de sûreté d'un nouveau type de réacteur devrait être examiné à partir de zéro.

Mais l'entreprise est déjà sous pression en Corée du Sud, où les députés ont demandé à KEPCO de ne pas entreprendre un projet risqué au Royaume-Uni. Vingt-huit membres du «Caucus sur l'énergie post-nucléaire» de la République de Corée ont appelé KEPCO à ne pas investir dans Moorside.

L'autre géant nucléaire présent en Grande-Bretagne, le Électricité de France (EDF), est en sérieuses difficultés. Il est déjà profondément endetté et son projet phare de construire un prototype Le réacteur mégawatt 1,600 de Flamanville dans le nord de la France a six ans de retard et trois fois le budget à € 10.5 milliards.

Initialement prévu pour 2012, sa date de début est officiellement la fin de 2018, mais même cela est douteux car une enquête sur l'acier de mauvaise qualité dans le réacteur sous pression du réacteur n'est pas encore terminée.

Malgré cela, l'entreprise et le gouvernement britannique se sont engagés à construire deux autres de ces réacteurs géants dans le Somerset, dans le sud-ouest de l'Angleterre, et ont commencé à couler du béton pour les bases afin de les mettre en service. Ces réacteurs devraient être achevés dans 2025, mais personne en dehors de l'entreprise et du gouvernement britannique n'y croit.

Ainsi, avec ses propres difficultés, EDF n'est pas en mesure d'aider Toshiba à sortir de ses difficultés financières. Dans le monde nucléaire, seuls les Chinois et les Russes sont capables de prendre en charge un tel projet.

Les Russes seront exclus pour des raisons politiques, et les Chinois aident déjà EDF avec une participation financière importante dans le projet Somerset. Ils veulent également construire une centrale nucléaire de leur propre conception à Bradwell à Essex, au sud-est de l'Angleterre - un autre projet qui devrait durer plus d'une décennie.

Vaste investissement en capital

Le problème pour tous ces projets, mis à part le coût élevé des immobilisations et les délais impartis, est que l'industrie de l'énergie change radicalement. L'énergie solaire et éolienne est désormais une forme de production d'électricité moins chère à travers le monde, moins intensive en capital et plus rapide à construire.

Bien qu'il y ait plus de réacteurs nucléaires 430 en activité dans le monde et que l'industrie ait encore une grande influence économique et politique, elle commence à ressembler à un dinosaure - trop gros et trop lourd pour s'adapter à de nouvelles conditions.

L'énergie nucléaire produit actuellement environ 10% de l'électricité mondiale, tandis que 40% provient du charbon et 23% des énergies renouvelables. Le reste provient principalement du gaz naturel.

Dr Jim Green, responsable de la campagne nucléaire nationale Amis de la Terre Australie, déclare: "Les lobbyistes du nucléaire abandonnent la rhétorique fastidieuse d'une renaissance du nucléaire. Ils reconnaissent maintenant que l'industrie est en crise.

"Les industries nucléaires américaines, françaises et japonaises en crise représentent la moitié de la production d'énergie nucléaire dans le monde.

"La production d'énergie renouvelable a doublé au cours de la dernière décennie, et une forte croissance, entraînée par de fortes baisses de coûts, se poursuivra dans un avenir prévisible." - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le co-éditeur de Climate News Network. Il est un ancien correspondant de l'environnement pour le journal The Guardian et enseigne le journalisme dans les pays en développement. Il a écrit des livres 10 - huit sur des sujets environnementaux, dont quatre pour les enfants - et des scénarios écrits pour des documentaires télévisés. Il peut être atteint à [email protected]

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