Comment les forêts offrent un moyen cool de ralentir le réchauffement de la planète

Comment les forêts offrent un moyen cool de ralentir le réchauffement de la planète

Une nouvelle base de données mondiale sur les arbres affirme la nécessité d'une plus grande conservation et protection des forêts pour ralentir le réchauffement climatique.

Les scientifiques européens et américains ont travaillé sur comment l'hémisphère nord garde son sang-froid - soyez reconnaissants pour les arbres, et surtout pour les forêts.

Les forêts ne sont pas seulement séquestrer le dioxyde de carbone et ralentir le rythme du réchauffement climatique. Et ils font plus que modifier le planétaire albedo et absorber les radiations qui autrement rebondiraient dans l'espace.

Ils respirent, et ils agitent l'atmosphère. L'existence même d'une forêt bien établie crée de la turbulence et mélange l'air à la surface de la planète, alors que les arbres transpirent de vastes volumes d'humidité.

Et les deux processus font partie de la machinerie qui régule les climats locaux et fait de la promenade dans les bois l'un des plaisirs les plus durables de la vie.

Cartographie des forêts

Des chercheurs de Norvège, de Suisse, d'Allemagne et de Centre commun de recherche de la Commission européenne (JRC) en Italie, avec des partenaires en Caroline du Sud et en Ohio, rapport Nature Climate Change que leur dernière étude est née d'une ambition de cartographier avec précision la couverture des forêts et des terres cultivées à travers la planète.

Les satellites en orbite basés dans l'espace peuvent fournir des données depuis n'importe quel endroit seulement à intervalles réguliers, et ne peuvent pas les observer par temps nuageux.


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Les chercheurs ont donc essayé une combinaison de données satellitaires et d'archives sur le terrain pour construire un modèle des processus d'échange d'énergie pour trois types de forêts, et pour trois types d'autres couvertures, y compris les terres cultivées et les pâturages. Ils ont ensuite apparié leurs modèles aux données environnementales locales.

Ils ont constaté que les forêts modèrent le climat. Au cours d'une année, ils refroidissent les zones tempérées et tropicales et ont tendance à réchauffer les hautes latitudes septentrionales.

"Les forêts absorbent souvent plus de rayonnement solaire que les prairies ou les terres cultivées"

Ils ont également constaté que ce qui se passait à la surface - en particulier l'évapotranspiration qui transporte l'eau du sous-sol vers l'atmosphère à travers le bois et le feuillage des forêts - importait encore plus que l'absorption ou la réflexion du soleil à la surface.

Ryan Bright, professeur de recherche au Institut norvégien de recherche en bioéconomie, qui a dirigé l'étude, a déclaré: «Les forêts absorbent souvent plus de rayonnement solaire que les prairies ou les terres cultivées.

"Pourtant, ils transpirent aussi plus d'humidité et favorisent un plus grand mélange turbulent de l'air par rapport à des types de végétation à courtes racines, à courte racine, comme les terres cultivées et les prairies.

"Ce que nous constatons, c'est que ces derniers mécanismes sont souvent plus importants, même dans certaines des régions de haute latitude, où l'albédo de surface a traditionnellement reçu plus de poids."

La recherche confirme une fois de plus que la gestion des forêts est un élément essentiel des plans nationaux et internationaux d'atténuation du changement climatique, motivés par la libération de gaz à effet de serre résultant de la dépendance des humains à la combustion de combustibles fossiles.

Inventaire précis

Presque simultanément, une équipe distincte du CCR a publié la base de données la plus complète à ce jour des arbres forestiers qui couvrent 33% de la masse continentale de l'Europe.

Le inventaire publié dans Nature Scientific Data enregistre des occurrences d'arbre 600,000 - précises à une résolution d'un kilomètre carré - de plus de 200 espèces.

C'est un disque de richesse et de rareté, et une ressource de recherche valable. Si les botanistes et les forestiers ont besoin de savoir comment le mélange d'espèces va changer avec des climats toujours plus chauds, l'ensemble de données fournit une base de référence.

Les paléobotanistes qui veulent reconstituer les forêts glaciaires ou interglaciaires à partir de pollen et d'autres données fossiles trouvées dans de vieux lits de lac ou des tourbières auront une image précise de «maintenant» pour comparer avec leur «alors» restauré.

Et, disent les scientifiques, le nouvel ensemble de données "a le potentiel d'améliorer notre état de préparation en ce qui concerne les ravageurs forestiers, et d'aider à atténuer les menaces posées par les maladies émergentes des forêts". - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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