Un dégel supérieur au pergélisol menace l'inondation de CO2 et de méthane

Un dégel supérieur au pergélisol menace l'inondation de CO2 et de méthane

L'impact plus important que prévu du réchauffement climatique sur le pergélisol dégagera d'énormes quantités de méthane et de dioxyde de carbone à mesure que le sol se dégèlera.

Le pergélisol, la couche de sol gelé de façon permanente qui se trouve juste sous la surface de la Terre dans les régions polaires, a été jugée plus sensible aux effets du réchauffement de la planète que la climatologie ne l'avait reconnu.

Dans un nouvelle étude publiée dans la revue Nature Climate Change, les scientifiques disent qu'ils s'attendent à ce que le réchauffement se dégage de 20% more Pergélisol qu'on ne le pensait auparavant, libérant potentiellement des quantités importantes de gaz à effet de serre dans l'atmosphère terrestre.

L'étude, menée par des experts du changement climatique des universités de Leeds et Exeter et le Met Office, tous au Royaume-Uni, et les universités de Stockholm et d'Oslo, suggèrent que près de quatre millions de kilomètres carrés de sol gelé - une superficie supérieure à l'Inde - pourraient être perdus pour chaque degré supplémentaire de réchauffement climatique .

Le pergélisol est un sol gelé qui a été à une température inférieure à 0 ºC pendant au moins deux ans, piégeant de grandes quantités de carbone qui sont stockées dans des matières organiques retenues dans le sol.

Carbone dans le pergélisol

Lorsque le pergélisol dégèle, la matière organique commence à se décomposer, libérant des gaz à effet de serre, y compris du dioxyde de carbone et méthane, et l'augmentation des températures mondiales.

L'étude indique qu'il est estimé qu'il y a plus de carbone contenu dans le pergélisol que ce qui est actuellement dans l'atmosphère.

Le dégel du pergélisol peut avoir des conséquences néfastes non seulement sur les émissions de gaz à effet de serre, mais aussi sur la stabilité des bâtiments et des infrastructures dans les villes des hautes latitudes.

Environ 35 millions de personnes vivent dans la zone de pergélisol, avec trois villes et de nombreuses petites communautés construites sur le pergélisol continu.

L'étude indique qu'un dégel généralisé pourrait rendre le sol instable, mettant les routes et les bâtiments en danger d'effondrement.

Des études récentes ont montré que l'Arctique se réchauffe deux fois plus vite que le reste du le pergélisol commence déjà à dégeler dans de vastes zones.

«Un objectif de stabilisation inférieur de 1.5ºC permettrait d'économiser environ deux millions de kilomètres carrés de pergélisol»

Les chercheurs suggèrent que les énormes pertes de pergélisol pourraient être évitées si des objectifs climatiques mondiaux ambitieux sont atteints.

L'auteur principal Sarah Chadburn, chercheur associé au Université d'Exeter, dit: "Atteindre les objectifs climatiques ambitieux de l'Accord de Paris pourrait limiter la perte de pergélisol. Pour la première fois, nous avons calculé combien pourrait être économisé. "

Les chercheurs ont utilisé une nouvelle combinaison de modèles climatiques mondiaux et de données observées pour estimer la perte globale de pergélisol sous le changement climatique.

Ils ont examiné la façon dont le pergélisol change à travers le paysage, et comment cela est lié à la température de l'air, puis envisagé d'augmenter la température de l'air avant de la convertir en carte de répartition du permafrost.

Cela leur a permis de calculer la quantité de pergélisol qui serait perdue dans le cadre des cibles de stabilisation du climat proposées.

Le co-auteur Peter Cox, professeur de dynamique des systèmes climatiques à l'Université d'Exeter, a déclaré: «Nous avons constaté que le modèle actuel de pergélisol révèle la sensibilité du pergélisol au réchauffement climatique.

Sensible au réchauffement

Selon l'étude, le pergélisol semble être plus sensible au réchauffement planétaire qu'on ne le pensait auparavant, car la stabilisation du climat à 2 ºC par rapport aux niveaux préindustriels entraînerait la fonte de plus de 40% des zones de pergélisol d'aujourd'hui.

La cible 2ºC a été fixée lors de la conférence climatique 2015 de l'ONU, qui a conclu Accord de Paris, bien que les participants aient convenu de viser des réductions plus strictes de 1.5 ° C.

Dr Chadburn dit: «Une cible de stabilisation inférieure de 1.5ºC permettrait d'économiser environ deux millions de kilomètres carrés de pergélisol."

Un autre des co-auteurs, le Dr Eleanor Burke, chercheur sur le pergélisol au Met Office Hadley Centre, déclare: "L'avantage de notre approche est que la perte de pergélisol peut être estimée pour tout scénario de réchauffement global pertinent pour la politique.

"La capacité à évaluer plus précisément la perte de pergélisol peut, nous l'espérons, contribuer à une meilleure compréhension de l'impact du réchauffement climatique et potentiellement informer la politique de réchauffement climatique."

Le rapport des auteurs sur la plus grande vulnérabilité du pergélisol à la chaleur va maintenant être testé par d'autres groupes de chercheurs, qui chercheront à le reproduire.

Que la réalisation des objectifs de Paris sur réductions d'émissions est susceptible d'être possible reste encore douteux dans l'optique de certains scientifiques du climat de premier plan. - Climate News Network

A propos de l'auteur

Alex Kirby est un journaliste britanniqueAlex Kirby est un journaliste britannique spécialisé dans les questions environnementales. Il a occupé divers postes à la British Broadcasting Corporation (BBC) pendant près de 20 ans et a quitté la BBC en 1998 pour travailler comme journaliste indépendant. Il fournit également compétences médiatiques formation pour les entreprises, les universités et les ONG. Il est aussi actuellement le correspondant de l'environnement pour BBC Nouvelles en ligne, Et hébergé BBC Radio 4«Série d'environnement s, Coût de la Terre. Il écrit aussi pour The Guardian et Climate News Network. Il écrit également une colonne régulière pour BBC Faune chargeur.

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