Pourquoi les agriculteurs américains font face à un avenir incertain

Pourquoi les agriculteurs américains font face à un avenir incertain

De nouvelles recherches indiquent que les changements climatiques vont faire des ravages sur les agriculteurs en Amérique, car ils luttent pour s'adapter à l'augmentation rapide de la chaleur.

Spare une pensée pour les agriculteurs de l'Amérique: le changement climatique va leur rendre la vie plus difficile. Les saisons de croissance seront étendues, comme le printemps arrive toujours plus tôt et l'apparition de l'hiver est retardée.

Mais cela jette aussi l'un des grands détails de l'agriculture dans une nouvelle incertitude. Ce qui importe le plus aux agriculteurs, ce n'est pas seulement le schéma général de la pluie et du soleil; c'est le nombre de jours pendant lesquels ils peuvent travailler avec succès et avec succès le sol. Et ceci, disent les chercheurs agricoles, est crucial.

Jours de travail

"Tout le reste découle des journées de travail sur le terrain ", déclare Adam Davis, un écologiste pour le ministère de l'Agriculture des États-Unis et un chercheur à l'Université de l'Illinois.

"Si vous ne pouvez pas travailler, tout le reste est sauvegardé. Les jours ouvrables détermineront les cultivars, le système de culture et les types de pratiques de lutte antiparasitaire que vous pouvez utiliser. Nous demandons simplement: «Pouvez-vous entrer pour planter votre récolte?

Les scientifiques rapportent dans la revue Public Library of Science PLoS One qu'ils ont commencé avec des modèles informatiques qui pourraient correspondre à des données climatiques passées avec des journées de travail sur le terrain pour l'Illinois.

Ils ont ensuite étendu leurs recherches à l'avenir, en faisant correspondre neuf districts agricoles avec deux périodes de prévision, milieu du siècle et la fin du siècle, et trois scénarios climatiques dans lesquels les changements varient de doux à extrême.


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"Tout ce temps bizarre? Cela fait partie d'une tendance. Il est maintenant temps de se préparer, car le futur est là "

Les indicateurs sont que les agriculteurs de demain devront faire face à des choix délicats quand il s'agit de planter du maïs: en avril et en mai, l'Illinois pourrait être trop humide pour travailler dans les champs.

"Nous prévoyons des sources plus chaudes et plus humides, et des étés plus secs et plus chauds », explique le Dr Davis.

"La saison se fragmente et nous commençons à voir une saison tôt en début de saison, de sorte que mars commence à ressembler à une bonne cible pour planter dans le futur. Dans le passé, Mars a été le bord saignant; personne dans leur bon sens n'aurait planté alors. Mais nous avons déjà vu la tendance à la plantation précoce. Ça va continuer dans cette direction pour les annuelles d'été. "

Dans le monde entier, les scientifiques ont averti à plusieurs reprises que le changement climatique entraîné par la dépendance humaine aux combustibles fossiles pose de sérieux problèmes aux agriculteurs: de nombreuses cultures sont vulnérables aux extrêmes de chaleur, et le changement climatique présente un danger pour les récoltes en Afrique, en Asie et en Europe.

L'Amérique en particulier pourrait faire face à des pertes substantielles, et, au niveau le plus fondamental, les herbes - presque tous les aliments de base du monde sont fournis par la famille de l'herbe - peut ne pas être capable de s'adapter aux changements climatiques rapides.

Coût pour les agriculteurs

Les chercheurs de l'Illinois ont constaté que les périodes de sécheresse s'intensifieraient du milieu à la fin de l'été dans tous les scénarios de changement climatique. Ceux qui plantent tôt risquent la gelée tardive. Ceux qui choisissent de planter du maïs tardivement pour éviter les mois d'avril et de mai pourraient voir qu'ils courent le risque d'avorter le noyau plus tard.

Ils pourraient devoir essayer un nouvel hybride, ou une nouvelle culture complètement. Ils pourraient espérer planter tôt et récolter avant la sécheresse. Compte tenu de l'investissement dans l'agriculture, toute erreur de calcul serait coûteuse.

Les conditions météorologiques, notent les scientifiques, sont devenues plus volatiles et extrêmes. "Tout ce temps bizarre? Cela fait partie d'une tendance ", explique le Dr Davis. "Il est temps de se préparer, car le futur est là." - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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